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Vendredi dernier, la Fédération anglaise de football (FA) a annoncé la décision de reporter tous les matchs de football professionnel masculin et féminin dans le pays jusqu'au 3 avril au moins après que plusieurs clubs, joueurs et managers de Premier League aient été touchés par COVID-19.

Les trois principales options auxquelles sont confrontés les officiels sont de terminer la saison une fois la fermeture terminée, même si cela signifie la fin de la campagne, de terminer la saison comme prévu en mai et d'attribuer des trophées, une promotion et une relégation en fonction du classement actuel ou d'annuler toute la saison.

Les figures de proue des clubs de Premier League sont déjà en désaccord sur la meilleure façon de procéder.

Karen Brady, la vice-présidente de West Ham United, pense que toute la saison de football anglais devrait être annulée, mais Paul Barber, PDG de Brighton et Hove Albion, a déclaré que cette option serait "incroyablement injuste" pour le leader de la ligue Liverpool.

"Il est impossible d'esquiver la possibilité que tous les niveaux de la Ligue anglaise de football (EFL), ainsi que la Premier League, devront être annulés et cette saison déclarée nulle et non avenue car si les joueurs ne peuvent pas jouer, les jeux peuvent ' t aller de l'avant ", a écrit Brady dans sa chronique pour le journal Sun.

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"La Premier League espère qu'un intermède dans trois semaines lui permettra de redémarrer, mais cela pourrait bien être un pays de rêve."

"Le lavage de l'Euro 2020 pourrait peut-être donner plus de temps pour terminer la saison en été, mais c'est aussi un" si "géant. Et si la ligue ne peut pas être terminée?

"Comme les matchs en Premier League et en EFL sont affectés, la seule chose juste et raisonnable à faire est de déclarer la saison entière nulle et non avenue. Qui sait qui se serait déroulé ou se serait produit si les matchs n'avaient pas réellement été joués" en entier? "

Barber dit que tous les clubs devraient avoir l'intention de terminer la saison de 38 matchs, mais il est "très difficile d'imaginer" la reprise de la Premier League dans trois semaines.

"Si nous devions geler la ligue, il serait incroyablement injuste que Liverpool ne se voie pas attribuer le titre, car tout le monde dans le jeu apprécie la saison fantastique qu'ils ont connue", a-t-il déclaré à la BBC.

"De même, il serait injuste que les équipes soient reléguées avec neuf ou dix matchs à disputer en Premier League.

"Je pense que c'est une option possible de laisser les 20 équipes de la ligue telles qu'elles sont, mais de faire monter les deux meilleures du championnat. Cela nous donne une ligue plus grande, avec quatre places de relégation la saison prochaine et ensuite deux équipes qui reviennent. Elle a un certain mérite, mais il y a beaucoup de problèmes à résoudre.

"Si nous ne pouvons pas terminer la saison, nous devons chercher des solutions radicales pour surmonter une bosse à court terme, comme c'est le cas."

Une solution potentielle pour permettre à la saison de Premier League de se conclure pourrait être de jouer à huis clos.

"Personne ne veut jouer sans les supporters", a déclaré le défenseur de Liverpool Virgial Van Dijk aux journaux néerlandais.

"Si nous l'avons gagné dans un stade vide et que les fans n'étaient pas là, je serais vidé de leur compte. Évidemment, s'il n'y a pas de fans à Anfield, ce sera un coup dur."

"Jusqu'à ce qu'une décision soit prise sur la façon dont nous allons continuer à partir d'ici, alors nous devons juste y faire face. Mais quand cela se produit, nous apportons toujours le titre à nos fans, définitivement."

West Ham a traversé une saison difficile et n'est qu'à deux places au-dessus de la zone de relégation de la Premier League, donc l'appel de Brady pour déclarer la saison nulle et non avenue est venu pour certaines critiques flétries.

"Tout le monde convient que le LFC mérite de remporter le titre", a tweeté Brady en réponse à cette critique.

"PL & EFL font tout ce qui est en notre pouvoir pour garantir la fin de la saison. Y compris la suspension des matchs, l'isolement des joueurs et, si nécessaire, des matchs à huis clos et pendant les mois d'été.

"Mon point était la sécurité des fans, des joueurs, du personnel vient en premier et si les matchs restants ne peuvent tout simplement pas être joués, la seule chose juste et raisonnable est de déclarer la saison nulle et non avenue.

"Qui sait qui serait tombé ou reviendrait si les matchs PL / EFL n'avaient pas réellement été joués dans leur intégralité?"

Les 55 associations membres de l'UEFA, l'instance dirigeante du football européen, devraient avoir une vidéoconférence mardi pour décider de la façon de conclure la saison, avec des suggestions selon lesquelles elles reporteraient l'Euro 2020 et suspendraient la Ligue des champions – bien que l'option de l'annuler complètement soit toujours une option.

Leur décision est certaine d'avoir un impact sur la façon dont chaque pays peut choisir de mettre fin à ses campagnes nationales actuelles et la Premier League devrait tenir une deuxième réunion d'urgence jeudi pour discuter des voies à suivre.

Gabriele Gravina, président de la Fédération italienne de football, estime que l'achèvement des campagnes nationales devrait avoir la priorité sur l'Euro 2020.

"Nous proposons à l'UEFA de reporter l'euro pour conclure le championnat (national)", a-t-il déclaré.

"Nous pensons qu'il est juste et plus correct de donner le bon résultat des nombreux sacrifices, efforts et investissements consentis par notre société."