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La prééclampsie peut être mortelle pour les femmes enceintes et les bébés. De nouveaux tests sanguins visent à montrer qui est à risque

Quand on attend un bébé, on espère que tout se passera bien. Mais au moins une personne sur 20 les femmes enceintes développent une complication effrayante appelée prééclampsie, un trouble de l’hypertension artérielle qui tue 70 000 femmes et 500 000 bébés dans le monde chaque année.

Il n’y avait aucun moyen de savoir quand cela pourrait survenir – jusqu’à présent. De nouveaux tests sanguins pourraient aider les médecins à prédire et à gérer cette maladie dangereuse.

« Lorsque quelque chose de grave se produit pendant la grossesse, vous voulez le détecter tôt afin d’éviter des conséquences néfastes pour la mère et le bébé », a déclaré le Dr S. Ananth Karumanchi du Cedars-Sinai à Los Angeles.

Qu’est-ce que la prééclampsie ?

Cette maladie affecte à la fois la mère et le bébé et peut survenir dans la seconde moitié de la grossesse ou pendant la période post-partum. Les causes exactes ne sont pas connues.

Outre l’hypertension artérielle, d’autres signes de prééclampsie comprennent des protéines dans l’urine, des maux de tête sévères, des modifications de la vision, des nausées et un gonflement soudain du visage et des mains. Il est généralement diagnostiqué en vérifiant la présence de protéines dans l’urine, en mesurant la tension artérielle et en effectuant d’autres tests si cela est justifié.

Une fois que vous souffrez de prééclampsie, elle peut progresser rapidement et provoquer des lésions organiques, un accident vasculaire cérébral, un accouchement prématuré, un ralentissement de la croissance du bébé et d’autres problèmes.

Pour prévenir cette maladie, le Collège américain des obstétriciens et gynécologues recommande aux patientes enceintes de prendre de l’aspirine à faible dose. s’ils présentent un ou plusieurs facteurs de risque particulierscomme l’hypertension artérielle chronique, le diabète de type 1 ou 2 avant la grossesse ou une maladie rénale.

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Le traitement principal de la prééclampsie consiste à accoucher ou à gérer la maladie jusqu’à ce que le bébé puisse naître. Les personnes atteintes de prééclampsie sévère sont généralement hospitalisées et peuvent recevoir des médicaments pour abaisser la tension artérielle, prévenir les convulsions et favoriser le développement des poumons du fœtus.

Comment fonctionnent les nouveaux tests ?

Les tests mesurent les « biomarqueurs » de la prééclampsie dans le sang, des mesures objectives qui montrent ce qui se passe dans un organisme à un moment donné.

À l’heure actuelle, il n’existe que quelques tests sur le marché.

L’un, de Labcorp, est conçu pour être réalisé entre 11 et 14 semaines de gestation sur toute patiente enceinte. Il mesure quatre biomarqueurs précoces de la grossesse qui, combinés à d’autres facteurs, aident à déterminer le risque de développer une prééclampsie avant 34 semaines de grossesse.

Deux autres tests – un autre réalisé par Labcorp et un autre par Thermo Fisher Scientific – sont utilisés au cours des deuxième et troisième trimestres sur des patientes hospitalisées pour évaluer si elles risquent d’évoluer vers une prééclampsie sévère en quelques semaines. D’autres tests effectués par d’autres sociétés sont en cours.

« Ils représentent absolument une avancée passionnante, surtout si l’on considère le domaine de la prééclampsie et le fait qu’il y a eu très peu de nouveautés dans ce domaine depuis des décennies », a déclaré Eleni Tsigas, PDG de la Fondation à but non lucratif Preeclampsia. Elle a perdu un bébé et a failli mourir à cause d’une prééclampsie non diagnostiquée il y a environ vingt ans. Elle l’a développé à nouveau lors de sa deuxième grossesse et a donné naissance à un fils qui a passé du temps en soins intensifs néonatals.

Les nouveaux tests sanguins complètent mais ne remplacent pas le jugement du médecin, a-t-elle ajouté, « en leur donnant essentiellement un aperçu qu’ils n’avaient pas eu auparavant. Et c’est particulièrement utile dans les cas où les choses se situent dans la zone grise », par exemple lorsque vous avez des problèmes de santé préexistants tels que l’hypertension artérielle chronique ou l’obésité.

Faut-il demander un test ?

« Si j’étais enceinte aujourd’hui, je le ferais absolument », a déclaré Tsigas.

Bien qu’« il n’y ait pas de thérapie pour le moment », a déclaré Karumanchi, les médecins peuvent surveiller de près les personnes présentant un risque plus élevé et effectuer davantage de suivis avec elles. Pour les patients présentant un faible risque, les tests sont rassurants.

Les tests pourraient également contribuer à accélérer le développement de nouveaux traitements, a-t-il déclaré, car les chercheurs peuvent identifier les patients à risque qui pourraient être disposés à participer aux études.

Pourtant, certains OB-GYN peuvent ne pas proposer les tests immédiatement parce qu’ils sont très nouveaux, a déclaré Tsigas. Mais elle se demande : pourquoi attendre ?

« Il suffit de regarder les taux de mortalité et de morbidité liés à la prééclampsie pour savoir que nous avons clairement du travail à faire », a-t-elle déclaré. « Je ne pense donc pas qu’il y ait un inconvénient à ajouter des outils à une boîte à outils presque vide. »

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