La popularité de Poutine tombe à son plus bas niveau historique

Un écran montre le président russe Vladimir Poutine lors de la 15e conférence de presse annuelle de fin d'année au World Trade Center à Moscou.

Valery Sharifulin

Le taux d'approbation du président russe Vladimir Poutine est tombé en avril à un creux historique alors que la crise des coronavirus engloutit le pays, ainsi que le reste du monde.

Le taux d'approbation de Poutine est tombé à 59% en avril, contre 63% le mois précédent, selon un sondage réalisé par le centre indépendant Levada en Russie, qui a interrogé 1608 adultes russes du 24 au 27 avril.

Le sondage a été effectué par téléphone plutôt que face à face, et le sondeur a déclaré que ce changement "important" dans la méthodologie aurait pu contribuer à la baisse de la note de Poutine. En janvier, sa cote d'approbation était de 68% et en février de 69%.

Pourtant, le directeur adjoint de Levada, Denis Volkov, a déclaré mercredi à Reuters que bien que le changement de méthodologie aurait pu réduire de 1 à 2% la note de Poutine, même une note de 61% signifierait toujours que la note d'approbation de Poutine était à égalité avec un creux récent enregistré en 2013. Le chiffre de mercredi signifie qu'il a atteint des creux jamais vus depuis que Poutine est arrivé au pouvoir en 1999.

Le sondage intervient alors que le président russe est aux prises avec l'épidémie de coronavirus dans le pays – peut-être le plus grand défi auquel il a été confronté au cours de ses 20 années à la tête du pays, que ce soit en tant que président ou premier ministre (il a alterné les rôles depuis la fin de 1999).

Mercredi, pour la quatrième journée consécutive, la Russie a signalé plus de 10 000 nouveaux cas de virus (10 559 cas pour être précis) par rapport à la veille, portant le nombre total de cas à 165 929. Le centre russe de réponse aux crises de coronavirus a signalé 86 nouveaux décès, portant le nombre total de décès à 1 537.

Dmitry Peskov, porte-parole de Poutine et haut responsable du Kremlin, a déclaré à CNBC que les notes d'approbation étaient volatiles pour le moment, en raison de l'épidémie aiguë de coronavirus du pays.

"Il est compréhensible que dans une situation aussi difficile où les gens perdent leur entreprise, les gens perdent leurs salaires, les gens souffrent de rester à la maison, avec leurs enfants, les gens souffrent de ne pas pouvoir envoyer leurs enfants à l'école. C'est la réalité à laquelle nous devons faire face ", a-t-il dit, et cela a affecté leur optimisme.

Peskov a déclaré que Poutine n'avait jamais dépendu de sa cote de popularité. "Il (Poutine) a dit à maintes reprises que pour un homme d'État, il est impossible de dépendre de votre note. Parce que si tous les jours vous êtes nerveux à propos de votre note, vous ne pourrez tout simplement pas prendre des décisions responsables. C'est sa façon de faire des affaires ", a noté Peskov mardi.

Néanmoins, une cote d'approbation de 59% pour le président de 67 ans est toujours le niveau le plus bas que sa cote ait été depuis des années. En novembre 2013, la note d'approbation de Poutine était à un niveau comparable de 61%, mais elle a grimpé à 80% en mars 2014 après que la Russie a annexé la Crimée à l'Ukraine. La Russie a provoqué une condamnation internationale pour cela et des sanctions restent imposées au pays à ce jour.

Le taux d'approbation de Poutine est resté élevé. Bien qu'en 2019, la note a persisté dans la fourchette de 60 à 70%. Avant que l'épidémie de coronavirus n'atteigne la Russie, le pays allait organiser un référendum sur les modifications constitutionnelles qui permettrait au président de briguer de nouveaux mandats. Le vote a été reporté.