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HONG KONG (Reuters) – La police a tiré des gaz lacrymogènes dimanche pour disperser des milliers de manifestants anti-gouvernementaux qui se sont rassemblés dans un parc central de Hong Kong mais se sont ensuite répandus dans les rues, barricadant brièvement les routes et les bâtiments de peinture au pistolet.

En nombre avant le début de la manifestation, la police est intervenue rapidement lorsque le rassemblement s'est transformé en une marche impromptue. Plusieurs unités de police en tenue anti-émeute ont été vues pourchasser des manifestants et plusieurs arrestations ont été effectuées.

Un camion à canon à eau roulait dans les rues centrales, flanqué d'une jeep blindée, mais n'a pas été utilisé.

Les organisateurs ont initialement demandé un permis pour une marche, mais la police n'a accepté qu'un rassemblement statique dans le parc, affirmant que les marches précédentes étaient devenues violentes.

Une fois que les manifestants se sont répandus dans les rues, certains d'entre eux, vêtus de vêtements entièrement noirs, ont barricadé les routes avec des parapluies et du mobilier urbain, déterré des briques du trottoir et brisé des feux de circulation.

La police a déclaré dans un communiqué que deux officiers de liaison de la police communautaire avaient été attaqués avec des bâtons en bois et avaient été blessés à la tête. Ils ont également déclaré que certains manifestants avaient lancé des bouteilles d’eau sur d’autres officiers qui effectuaient une opération de «fouille et arrêt».

"Au vu des violents incidents, des policiers ont demandé à l'organisateur de suspendre la réunion publique … et ont exhorté les participants à … quitter la région en transports en commun", indique le communiqué.

La manifestation «Siège universel contre le communisme» était la dernière d'une série de manifestations incessantes contre le gouvernement depuis juin, lorsque les Hongkongais sont descendus dans la rue pour exprimer leur colère face à un projet de loi d'extradition maintenant retiré.

Les manifestations, qui se sont depuis élargies pour inclure des demandes de suffrage universel et une enquête indépendante sur le traitement des manifestations par la police, ont perdu une partie de leur intensité ces dernières semaines.

Dans une nouvelle tactique apparente, la police s'est présentée à l'avance en tenue anti-émeute, des officiers effectuant des opérations de «stop and search» à proximité des manifestations attendues.

«Tout le monde comprend qu'il existe un risque d'arrestation et de perquisition ou d'arrestations massives. J'apprécie que les Hongkongais s'en sortent toujours courageusement, malgré le risque », a déclaré l'organisateur Ventus Lau.

Le 1er janvier, une marche de dizaines de milliers de personnes s'est terminée par des tirs de gaz lacrymogène par la police pour disperser la foule.

Le rassemblement dans le parc était initialement détendu, de nombreuses familles avec enfants écoutant les discours des militants.

Dans un coin, un groupe de volontaires a installé un stand où les gens pouvaient laisser des messages sur des cartons rouges pour le nouvel an lunaire à envoyer à ceux qui ont été arrêtés. Une lecture: «Les Hongkongais n'abandonneront pas. L'avenir appartient à la jeunesse ».

Les autorités de Hong Kong ont arrêté plus de 7 000 personnes, dont de nombreuses pour des émeutes pouvant entraîner des peines de prison pouvant aller jusqu'à 10 ans. On ne sait pas combien de personnes sont toujours en détention.

La colère a augmenté au cours des mois en raison de la perception que Pékin resserrait son emprise sur la ville, qui a été cédée à la Chine par la Grande-Bretagne en 1997 dans le cadre d'un accord qui lui assurait des libertés indisponibles sur le continent.

Pékin nie toute ingérence et blâme l'Occident d'avoir fomenté les troubles.

Écriture de Marius Zaharia; Montage par Raju Gopalakrishnan

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