Actualité culturelle | News 24

La police réprime alors que les protestations contre les mesures chinoises contre le COVID-19 se propagent à d’autres villes

Des centaines de manifestants et de policiers se sont affrontés à Shanghai dimanche soir alors que les protestations contre les restrictions strictes imposées par la Chine contre le COVID-19 ont éclaté pour une troisième journée, se propageant dans plusieurs villes à la suite d’un incendie d’appartement meurtrier dans l’extrême ouest du pays.

La vague de désobéissance civile est sans précédent en Chine continentale depuis que le président Xi Jinping a pris le pouvoir il y a dix ans, alors que la frustration monte à propos de sa politique signature zéro COVID près de trois ans après le début de la pandémie. Les mesures COVID-19 font également payer un lourd tribut à la deuxième économie mondiale.

Un incendie jeudi dans un immeuble résidentiel de la ville d’Urumqi, qui est la capitale de la région du Xinjiang, a déclenché des manifestations après que des vidéos de l’incident publiées sur les réseaux sociaux ont conduit à des accusations selon lesquelles les fermetures ont été un facteur dans la mort de 10 personnes, après que les secouristes aient mis trois heures pour éteindre l’incendie.

Les responsables d’Urumqi ont brusquement tenu une conférence de presse samedi pour nier que les mesures pandémiques avaient entravé les efforts d’évasion et de sauvetage. Bon nombre des quatre millions d’habitants de la ville ont été soumis à certaines des fermetures les plus longues de Chine, interdits de quitter leur domicile pendant 100 jours.

Les manifestants sont également descendus dans les rues de plusieurs autres villes dimanche, dont Pékin, où de petits rassemblements ont organisé des veillées pacifiques, tandis que des étudiants de nombreux campus universitaires à travers la Chine se sont rassemblés pour manifester au cours du week-end.

Les manifestants et la police s’affrontent lors d’une manifestation à Shanghai dimanche soir. (Casey Hall/Reuters)

“A bas Xi Jinping”

Dimanche à Shanghai, la police a maintenu une forte présence sur Wulumuqi Road, qui porte le nom d’Urumqi, et où une veillée aux chandelles la veille s’est transformée en manifestations.

Dimanche soir, des centaines de personnes se sont rassemblées dans la région. Certains se sont bousculés avec la police essayant de les disperser. Les gens brandissaient des feuilles de papier vierges en signe de protestation.

À un autre moment, un grand groupe a commencé à crier : « A bas le Parti communiste chinois, à bas Xi Jinping », selon des témoins et des vidéos, lors d’une rare manifestation publique contre les dirigeants du pays.

La police réprime alors que les protestations contre les mesures chinoises contre le COVID-19 se propagent à d'autres villes
Des manifestants debout dans une rue de Shanghai tiennent des feuilles de papier vierges lors d’une manifestation contre les restrictions pandémiques dimanche. (Hector Retamal/AFP/Getty Images)

Un témoin de Reuters a vu la police escorter des personnes dans un bus qui a ensuite été chassé à travers la foule avec quelques dizaines de personnes à bord. Un manifestant a déclaré à Reuters que la foule n’était pas violente, “mais la police les arrête sans raison”.

Sur le campus de l’Université Tsinghua de Pékin, une grande foule s’est rassemblée, selon des images et des vidéos publiées sur les réseaux sociaux. Certaines personnes tenaient également des feuilles de papier vierges.

Une grande foule s’est également rassemblée dans la métropole du sud-ouest de Chengdu, selon des vidéos sur les réseaux sociaux, où ils ont également brandi des feuilles de papier vierges et scandé : “Nous ne voulons pas de dirigeants à vie. Nous ne voulons pas d’empereurs”, une référence à Xi, qui a supprimé les limites du nombre de mandats présidentiels.

Dans la ville centrale de Wuhan, où la pandémie a commencé il y a trois ans, des vidéos sur les réseaux sociaux ont montré des centaines d’habitants descendant dans la rue, brisant des barricades métalliques, renversant des tentes de test COVID-19 et exigeant la fin des confinements.

La police réprime alors que les protestations contre les mesures chinoises contre le COVID-19 se propagent à d'autres villes
Un manifestant tient une bougie lors d’une veillée à Pékin dimanche, tandis que d’autres tiennent des feuilles de papier blanc comme symbole de protestation. La veillée a été organisée pour commémorer les victimes de l’incendie de jeudi soir à Urumqi. (Thomas Peter/Reuters)

Parmi les autres villes qui ont connu une dissidence publique, citons Lanzhou, dans le nord-ouest, où les habitants ont renversé samedi les tentes du personnel COVID-19 et détruit les cabines de test, ont montré des publications sur les réseaux sociaux. Les manifestants ont déclaré qu’ils avaient été mis sous séquestre même si personne n’avait été testé positif.

La Chine est restée fidèle à la politique zéro COVID de Xi alors même qu’une grande partie du monde essaie de coexister avec le coronavirus. Bien que faibles par rapport aux normes mondiales, les cas en Chine ont atteint des niveaux record pendant des jours, avec près de 40 000 nouvelles infections samedi.

Protestation extrêmement rare

La Chine défend la politique comme salvatrice et nécessaire pour éviter de submerger le système de santé. Les responsables ont juré de continuer malgré la résistance croissante du public et son impact croissant sur la deuxième économie mondiale.

Les manifestations publiques généralisées sont extrêmement rares en Chine, où la place pour la dissidence a été pratiquement éliminée sous Xi, forçant les citoyens à se défouler principalement sur les réseaux sociaux, où ils jouent au chat et à la souris avec les censeurs.

La police réprime alors que les protestations contre les mesures chinoises contre le COVID-19 se propagent à d'autres villes
Dimanche, un habitant demande à un travailleur en tenue de protection de lui passer ses courses dans un quartier fermé de Pékin. Les nouvelles fermetures de COVID-19 dans la capitale chinoise signifient que les résidents ne peuvent pas quitter leurs complexes d’appartements et que de nombreuses entreprises sont fermées aux clients. (Andy Wong/Associated Press)

La frustration monte un peu plus d’un mois après que Xi a obtenu un troisième mandat à la tête du Parti communiste chinois.

“Cela exercera une pression sérieuse sur le parti pour qu’il réponde. Il y a de fortes chances qu’une réponse soit la répression, et ils arrêteront et poursuivront certains manifestants”, a déclaré Dan Mattingly, professeur adjoint de sciences politiques à l’université de Yale.

Pourtant, a-t-il dit, les troubles sont loin de ceux observés en 1989, lorsque les manifestations ont culminé avec la répression sanglante de la place Tiananmen. Il a ajouté que tant que Xi aurait l’élite et l’armée chinoises à ses côtés, il ne ferait face à aucun risque significatif quant à son emprise sur le pouvoir.

Ce week-end, le secrétaire du Parti communiste du Xinjiang, Ma Xingrui, a appelé la région à renforcer le maintien de la sécurité et à freiner le “rejet violent illégal des mesures de prévention du COVID”.

Les responsables du Xinjiang ont également déclaré que les services de transport public reprendraient progressivement à partir de lundi à Urumqi.

La police réprime alors que les protestations contre les mesures chinoises contre le COVID-19 se propagent à d'autres villes
Une femme s’est fait tamponner la gorge sur un site de test COVID-19 à Pékin dimanche. Les résidents de certaines zones de Pékin sont tenus de subir des tests quotidiens dans le but de réduire la propagation du virus. (Andy Wong/Associated Press)

Articles similaires