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CHENNAI, Inde (Reuters) – La police indienne a déposé une plainte contre une filiale de LG Chem pour une fuite de gaz toxique dans son usine chimique du sud du pays, qui a tué 11 personnes et en a rendu malade près d'un millier.

La police indienne porte plainte contre LG Chem après une fuite de gaz mortelle

Un policier tente de faire revivre un chien près du site de l'usine LG Polymers suite à une fuite de gaz à l'usine de Visakhapatnam, en Inde, le 8 mai 2020. REUTERS / R Narendra

Vendredi, un jour après la première fuite de gaz, les autorités ont doublé la zone d'évacuation autour de l'usine d'Andhra Pradesh dans un rayon de 5 kilomètres (3 milles). Environ 800 personnes ont été hospitalisées.

Une copie de la plainte déposée par la police contre la direction de la filiale de LG Chem, LG Polymers, consultée par Reuters, cite plusieurs chefs d'accusation de négligence et d'homicide coupable.

Le rapport, qui précède une enquête policière complète et des accusations potentielles, fait référence à une manipulation négligente de substances toxiques et à des blessures et à la mise en danger de la vie publique dues à la négligence. L'homicide coupable est classé comme ne constituant pas un meurtre.

Un porte-parole de LG Chem à Séoul a refusé de commenter le rapport de police.

Il y avait une confusion quant à savoir si les ordres d'évacuation étendus de vendredi avaient été déclenchés par une nouvelle fuite, comme l'a signalé au moins un responsable local des incendies, ou par la crainte que la hausse des températures à l'usine puisse entraîner une autre fuite.

LG Chem a déclaré vendredi qu'il n'y avait pas de deuxième fuite à l'usine, ce qui rend les produits en polystyrène utilisés dans la fabrication de pales de ventilateur électrique, de tasses et de couverts et de conteneurs pour les produits cosmétiques.

"LG Chem a demandé à la police d'évacuer les résidents par mesure de précaution car il est à craindre que la température des réservoirs n'augmente", a déclaré le plus grand fabricant de produits pétrochimiques de Corée du Sud dans un communiqué. «Nous prenons les mesures nécessaires, notamment en mettant de l'eau dans le réservoir.»

N. Surendra Anand, un pompier du district de Visakhapatnam, avait précédemment déclaré à Reuters que davantage de personnes étaient évacuées en raison des nouvelles émissions de l'usine: «la situation est tendue». Les habitants ont déclaré que la police avait commencé à les faire sortir de chez eux et à monter dans des bus en attente vers minuit.

Srijana Gummalla, commissaire de la Greater Visakhapatnam Municipal Corporation, a déclaré que les émissions de gaz avaient fluctué au cours de la journée et avaient largement diminué.

Les actions de LG Chem ont chuté de 2,4% en début de séance vendredi, avant de regagner du terrain pour reculer de 0,6% par rapport au gain de 1% du marché sud-coréen. Le titre a perdu près de 2% jeudi.

Le gouvernement indien a formé un comité, qui comprend des hauts fonctionnaires, pour enquêter sur la fuite, identifiée par les autorités comme provenant du styrène, l'une des principales matières premières de l'usine.

L'usine était en train de rouvrir après une fermeture d'une semaine imposée par les autorités indiennes pour freiner la propagation du nouveau coronavirus, ont annoncé des responsables locaux et la société.

Le ministre en chef de l'Andhra Pradesh, Jagan Mohan Reddy, a déclaré jeudi dans un discours télévisé que la fuite s'était produite parce que le styrène avait été stocké pendant une longue période.

Graphique: Fuite de gaz dans l'Andhra Pradesh – ici

Reportage par Sudarshan Varadhan, Reportage supplémentaire par Hyunjoo Jin dans SEOUL; Écriture par Devjyot Ghoshal et Alasdair Pal; Montage par Euan Rocha et Jane Wardell

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