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CHENNAI, Inde / SEOUL (Reuters) – La police indienne a déposé une plainte pour homicide coupable contre une filiale de LG Chem pour une fuite de gaz toxique dans son usine chimique du sud du pays, qui a tué 11 personnes et forcé 800 personnes à l'hôpital pour un traitement par empoisonnement .

La police indienne dépose une plainte pour homicide contre LG Chem après une fuite meurtrière

Un policier tente de faire revivre un chien près du site de l'usine LG Polymers suite à une fuite de gaz à l'usine de Visakhapatnam, en Inde, le 8 mai 2020. REUTERS / R Narendra

Un jour après la fuite, les autorités ont doublé la zone d'évacuation autour de l'usine d'Andhra Pradesh à un rayon de 5 kilomètres (3 miles), réveillant les résidents au milieu de la nuit et les emmenant dans des bus au cas où davantage de poison s'échapperait.

La police est descendue dans la rue avec des haut-parleurs pour dire aux habitants de quitter leur domicile et de monter dans les bus, a déclaré Sheikh Salim, un vendeur de fruits de 21 ans qui vit à environ 2,5 km de l'usine.

Une copie de la plainte déposée par la police contre la direction de la filiale de LG Chem, LG Polymers, examinée par Reuters, cite plusieurs chefs d'accusation de négligence et d'homicide coupable.

Le rapport, qui précède une enquête policière complète et des accusations potentielles, fait référence à une manipulation négligente de substances toxiques et à des blessures et à la mise en danger de la vie publique. Un porte-parole de LG Chem à Séoul a refusé de commenter le rapport.

Vendredi, le National Green Tribunal, le tribunal environnemental indien, a formé un comité de cinq membres pour enquêter sur la fuite. Les autorités ont déclaré que la fuite provenait du styrène, une matière première principale de l'usine, qui fabrique du plastique polystyrène utilisé dans les couverts, les tasses et les emballages pour les cosmétiques.

Les habitants ont décrit avoir été réveillés jeudi avant l'aube par un nuage de vapeur nauséabonde, luttant pour respirer et souffrir de douleur et de démangeaisons aux yeux. Des victimes inconscientes et des cadavres de vaches mortes gisaient dans les rues.

Bien qu'à plus petite échelle, la fuite mortelle a ravivé les souvenirs d'une fuite de gaz d'une usine de la société chimique américaine Union Carbide en 1984 qui a tué des milliers de personnes dans la ville indienne centrale de Bhopal. Cet incident a provoqué un traumatisme national et a rendu les Indiens amèrement sensibles aux normes de sécurité laxistes dans les usines appartenant à des étrangers.

LG Chem, la plus grande entreprise pétrochimique de Corée du Sud, a déclaré vendredi avoir demandé à la police d'étendre la zone d'évacuation par "mesure de précaution", car les températures dans les réservoirs de stockage pourraient augmenter. "Nous prenons les mesures nécessaires, notamment en mettant de l'eau dans le réservoir", a indiqué la société dans un communiqué.

N. Surendra Anand, un pompier du district de Visakhapatnam, a déclaré à Reuters que l'évacuation prolongée avait été déclenchée car davantage de gaz s'était échappé de l'usine.

"La situation est tendue", a-t-il déclaré.

Srijana Gummalla, commissaire de la Greater Visakhapatnam Municipal Corporation, a déclaré que les émissions de gaz avaient fluctué au cours de la journée et avaient largement diminué.

Les actions de LG Chem ont chuté de 2,4% en début de séance vendredi, avant de regagner du terrain pour reculer de 0,6% par rapport à la hausse de 1% du marché sud-coréen. Le titre a perdu près de 2% jeudi.

(GRAPHIQUE: Fuite de gaz dans l'Andhra Pradesh – ici)

L'usine était en train de rouvrir après une fermeture d'une semaine imposée par les autorités indiennes pour freiner la propagation du nouveau coronavirus, ont annoncé des responsables locaux et la société.

La police indienne dépose une plainte pour homicide contre LG Chem après une fuite meurtrière
Diaporama (3 Images)

La fuite a fait craindre une réaction brutale contre les entreprises coréennes en Inde, où Samsung Electronics, Hyundai Motor et d'autres sont très présents.

"Nous sommes très prudents et gardons un profil bas", a déclaré un responsable de la Korea International Trade Association en Inde.

L'organisme professionnel a envoyé jeudi une lettre aux entreprises membres appelant à des maintenances «approfondies» pour prévenir les accidents, alors que les entreprises se préparent à rouvrir les usines après la détente.

Rapports de Sudarshan Varadhan à CHENNAI et Hyunjoo Jin à SEOUL; Écriture par Devjyot Ghoshal et Alasdair Pal; Montage par Euan Rocha, Jane Wardell et Peter Graff

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