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MINNEAPOLIS (Reuters) – Les protestations américaines contre la mort d'un Noir en garde à vue ont diminué dans la nuit de début jeudi après que les procureurs aient porté de nouvelles accusations contre quatre policiers de Minneapolis impliqués dans le meurtre.

La police fait face à de nouvelles accusations dans le meurtre de Floyd, Mattis en colère contre Trump

Deux officiers de police de Seattle parlent à la file de manifestants devant la barricade alors que les manifestants continuent de se rassembler tôt le matin après le décès en garde à vue de George Floyd à Minneapolis, près de l'East Precinct du département de Seattle, Washington, États-Unis, le 4 juin. 2020. REUTERS / Lindsey Wasson

D'énormes foules ont défié les couvre-feux et sont descendues dans les rues des villes du pays pendant neuf nuits lors de manifestations parfois violentes qui ont incité le président Donald Trump à menacer d'envoyer des militaires.

George Floyd, 46 ans, est décédé après qu'un policier blanc s'est coincé le cou sous le genou de l'officier pendant près de neuf minutes à Minneapolis le 25 mai, propulsant la question de la justice raciale en tête de l'agenda politique cinq mois avant l'élection présidentielle du 3 novembre. .

L'ancien secrétaire à la Défense, Jim Mattis, après avoir longtemps refusé de critiquer explicitement un président en exercice, a dénoncé une militarisation de la réponse aux troubles civils. L'actuel secrétaire à la Défense, Mark Esper, a également déclaré qu'il ne soutenait pas l'utilisation de troupes pour patrouiller dans le pays.

"Donald Trump est le premier président de ma vie qui n'essaie pas d'unir le peuple américain – ne prétend même pas essayer", a écrit Mattis, qui a démissionné de son poste de secrétaire à la Défense en 2018, dans un communiqué publié par The Atlantic.

«Au lieu de cela, il essaie de nous diviser. Nous assistons aux conséquences de trois ans de cet effort délibéré. ​​»

Le président des chefs d'état-major interarmées, le général d'armée Mark Milley, a publié un message rappelant aux forces armées leur serment de respecter la Constitution, qui donne aux Américains le droit à «la liberté d'expression et de réunion pacifique».

Des messages similaires ont été livrés par d'autres chefs militaires.

OFFICIEL STABBED

Des milliers de manifestants se sont massés près de la Maison Blanche, ont allumé leurs lampes de poche pour téléphone portable et ont chanté la mélodie soul des années 1970 «Lean on Me», avant de reprendre un chœur de chants anti-policiers.

Plusieurs grandes villes ont réduit ou levé le couvre-feu imposé ces derniers jours. Dans le quartier de Brooklyn à New York, la police en tenue anti-émeute a chargé une foule d'environ 1000 manifestants défiant un couvre-feu local, bien que pacifiquement, près d'une place extérieure, et a frappé des manifestants et des journalistes alors qu'ils se précipitaient pour se couvrir sous une pluie battante.

Un homme armé d'un couteau a poignardé et blessé un policier de Brooklyn au cou et deux policiers qui ont couru à son secours ont été blessés avant d'avoir tiré plusieurs fois sur l'agresseur, a indiqué la police. Tous les quatre ont été transportés à l'hôpital.

Les affrontements à Brooklyn semblaient être la plus grande exception à une nuit plus calme, des heures après que les nouvelles accusations aient été portées à Minneapolis.

Derek Chauvin, 44 ans, arrêté pour meurtre au troisième degré et homicide involontaire coupable, a également été accusé de meurtre au deuxième degré.

L'accusation supplémentaire, définie par la loi du Minnesota comme causant involontairement la mort d'une autre personne lors de la commission d'un crime, peut entraîner une peine allant jusqu'à 40 ans, soit 15 ans de plus que la peine maximale pour meurtre au troisième degré.

Chauvin était l'officier blanc vu dans des séquences vidéo à genoux sur le cou de Floyd alors que Floyd haletait pour l'air et gémissait à plusieurs reprises: "S'il vous plaît, je ne peux pas respirer."

La vidéo est immédiatement devenue virale, déclenchant la manifestation nationale et les troubles civils. Des manifestants sont également descendus dans la rue outre-mer, de la Grande-Bretagne à la Nouvelle-Zélande.

Floyd, que la police soupçonnait d'avoir tenté de faire passer une facture contrefaite pour payer des cigarettes, a été déclaré mort à l'hôpital peu de temps après la rencontre du 25 mai.

Floyd a été testé positif pour le coronavirus, a montré son autopsie, mais l'infection n'a pas été répertoriée comme facteur de sa mort.

La cause officielle du décès, selon le rapport complet de 20 pages rendu public mercredi par le bureau du médecin légiste du comté de Hennepin, était une arrestation cardio-pulmonaire alors que Floyd était retenu par la police.

L'autopsie a également cité «compliquant l'application subduelle de la loi, la contention et la compression du cou».

Le mode de décès a été répertorié comme homicide.

Mercredi, trois autres officiers licenciés des services de police de Minneapolis ainsi que Chauvin ont été inculpés – chacun pour complicité de meurtre au deuxième degré et d'homicide involontaire coupable.

Les trois hommes – Thomas Lane, J. Alexander Kueng et Tou Thao – ont également été arrêtés. La complicité de meurtre au deuxième degré est passible de la même peine maximale que l'infraction sous-jacente – 40 ans de prison.

Le procureur général du Minnesota, Keith Ellison, un ancien membre du Congrès américain noir, a demandé une caution de 1 million de dollars pour chacun des quatre accusés.

La police fait face à de nouvelles accusations dans le meurtre de Floyd, Mattis en colère contre Trump
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Les services commémoratifs, qui s'étaleront sur six jours et dans trois États, devaient commencer jeudi à Minneapolis, a déclaré l'avocat de la famille Floyd aux médias. Le révérend Al Sharpton, commentateur politique à la télévision et militant des droits civiques, prononcera l'éloge funèbre, ont rapporté les médias.

Les services auront également lieu samedi dans le comté de Hoke, en Caroline du Nord, où vit la sœur de Floyd, et à Houston lundi, près de l'endroit où vivait Floyd, ont indiqué les médias.

Des funérailles sont prévues mardi avec des services privés dans un lieu tenu secret.

Rapports d'Aakriti Bhalla, Brendan McDermid, Nathan Layne, Maria Caspani, Rich McKay, Jonathan Allen, Sharon Bernstein, Dan Whitcomb, Lisa Lambert, Susan Heavey, Phil Stewart, Daphne Psaledakis, Andy Sullivan et Idrees Ali, Paul Simao et Steve Gorman; Montage par Nick Macfie

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