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Des officiers de police dirigent leurs armes vers des manifestants anti-extradition après un affrontement à Tsuen Wan, à Hong Kong, en Chine, le 25 août 2019. R

Tyrone Siu | Reuters

La police de Hong Kong a dégainé ses armes dimanche soir après que les manifestants eurent attaqué des policiers à coups de bâtons et de cannes et sorti des camions de canons à eau pour la première fois, une escalade des manifestations de l'été qui ont secoué le gouvernement et les habitants de la ville.

La principale épreuve de la journée a eu lieu sur une artère majeure du district de Tsuen Wan, à la suite d'une marche de protestation qui s'est terminée dans un parc voisin. Tandis qu'une grande foule se rassemblait dans le parc, un groupe de manifestants intransigeants a envahi une rue principale, semant des poteaux de bambou sur le trottoir et alignant des barrières de circulation orange et blanches et des cônes pour obstruer la police.

Après avoir hissé des drapeaux d’avertissement, la police a utilisé du gaz lacrymogène pour tenter de disperser la foule. Les manifestants ont réagi en jetant des briques et des bombes à essence à la police. Le résultat a été une scène surréaliste de petits incendies et de pavés éparpillés dans la rue entre les deux côtés, des nuages ​​montants de gaz lacrymogène et des lumières laser verte et bleue dirigées par les manifestants vers la police.

Les manifestants ont finalement décidé d'abandonner leur position. Deux camions de canons à eau et une phalange de véhicules de police munis de gyrophares se sont joints à la police anti-émeute à pied pour monter dans la rue. Ils ont rencontré peu de résistance. La télévision a montré un coup de canon à l'eau, mais peut-être plus comme un test, car il ne semblait pas atteindre les manifestants en retraite.

Les officiers ont retiré leurs armes après que les manifestants les aient chassés dans la rue avec des bâtons et des cannes, les qualifiant de "gangsters". Le radiodiffuseur public RTHK a déclaré qu'un de ses reporters avait vu un officier en uniforme tirer un coup de feu dans le ciel.

Certains manifestants ont déclaré avoir recours à la violence parce que le gouvernement n'avait pas réagi à leurs manifestations pacifiques.

"L'escalade que vous constatez à l'heure actuelle n'est que le produit de l'indifférence de notre gouvernement à l'égard de la population de Hong Kong", a déclaré Rory Wong, qui participait à la confrontation après la manifestation.

Un habitant du quartier, Dong Wong, s'est plaint du gaz lacrymogène.

"Je vis au 15ème étage et je peux même le sentir à la maison", a-t-il déclaré. "J'ai quatre chiens qui éternuent, éternuent toute la journée. Les manifestants n'ont rien fait, ils ont juste bloqué la route pour se protéger."

Plus tôt dimanche, des dizaines de milliers de manifestants portant des parapluies ont défilé sous la pluie. Beaucoup de gens ont envahi le parc Tsuen Wan, le point final du rassemblement, en scandant: "Combattez pour la liberté, tenez-vous à Hong Kong", a rapporté le journal South China Morning Post.

La marche dans les nouveaux territoires de Hong Kong a débuté près de la gare de Kwai Fong, qui est devenue un lieu de rassemblement pour les manifestants après que la police eut utilisé du gaz lacrymogène au début du mois. La police en tenue anti-émeute pourrait être vue en train de se mettre en position le long de la route.

Les manifestants ont envahi les rues du territoire chinois semi-autonome pendant plus de deux mois. Leurs revendications comprennent des élections démocratiques et une enquête sur le recours à la force par la police pour réprimer les manifestations.

Un groupe important s'est heurté à la police samedi après une marche dans le quartier de Kowloon Bay, construisant des barricades et allumant des feux dans les rues. La police a déclaré avoir arrêté 29 personnes pour diverses infractions, notamment des rassemblements illégaux, la possession d'armes offensives et l'agression de policiers.

Les affrontements, bien que moins violents et prolongés que certains précédents, ont mis fin à une brève accalmie de la violence. Les manifestations, qui ont débuté début juin, étaient en grande partie pacifiques le week-end précédent, après des semaines d’escalade de la violence.

Dans les environs de Macao, un autre territoire chinois, un comité pro-pékinois a choisi un homme d'affaires comme prochain dirigeant de la plateforme de jeux d'argent avec peu de controverse autour du gouvernement de Hong Kong.

Ho Iat-seng, sans opposition, succédera à l'actuel dirigeant Chui Sai-on en décembre. Interrogé sur les manifestations à Hong Kong, Ho, âgé de 62 ans, a déclaré qu'elles finiraient par se terminer comme un typhon majeur.

Les manifestants de Hong Kong ont exigé que la dirigeante de la ville, Carrie Lam, également choisie par un comité pro-Pékin, se retire, même si cette demande s'est transformée en un appel plus large à des élections pleinement démocratiques.

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