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HONG KONG (Reuters) – La police anti-émeute de Hong Kong a lancé mardi des gaz lacrymogènes sur un campus universitaire. Les habitants du centre financier asiatique ont eu du mal à se mettre au travail.

La police de Hong Kong tire des gaz lacrymogènes alors qu'un chaos de transport s'empare de la ville

Les manifestants sont debout avec des boucliers et des parapluies lors d'une manifestation antigouvernementale à l'Université chinoise de Hong Kong à Sha Tin, Hong Kong, Chine, le 12 novembre 2019. REUTERS / Shannon Stapleton

Il y avait des scènes chaotiques lorsque les gens se pressaient dans les stations de métro, pour ensuite s'écouler peu de temps après, des sentiers encombrés alors qu'ils faisaient la queue pour trouver un bus ou un moyen de transport alternatif après la interruption ou la suspension de certains services de train.

Certaines routes ont été fermées tôt le matin et de longs embouteillages ont été créés pendant les heures de pointe, un jour après les pires violences qui ont secoué l'ancienne colonie britannique. Un manifestant a été abattu par la police et un homme a été incendié lundi.

La police anti-émeute était déployée dans les stations de métro du territoire, tandis que l'opérateur ferroviaire MTR Corp invitait les populations à utiliser d'autres moyens de transport.

«Cela me dérange beaucoup car j'ai quelques réunions à faire dans le centre», a déclaré un homme de 38 ans qui s'appelle Rodney et qui travaille comme consultant juridique pour un cabinet international.

"J'espère que mes partenaires comprendront que ma ville traverse une période difficile", a-t-il déclaré, ajoutant qu'il accusait Carrie Lam, responsable de Hong Kong, pour les manifestations.

Les manifestants ont exhorté les habitants à se rassembler à midi dans le quartier central des affaires de Hong Kong et dans la zone touristique et commerçante animée de Kowloon à Tsim Sha Tsui.

La police a lancé des gaz lacrymogènes lundi dans les rues étroites du centre-ville, où des manifestants, accroupis derrière des parapluies, ont bloqué les rues à l'heure du déjeuner.

Les passagers sont sortis d'au moins un train qui a été obligé de s'arrêter lorsque des barricades ont bloqué la voie ferrée.

Les universités et les écoles ont annulé leurs cours. Les élèves, les enseignants et les parents étaient à bout de souffle un jour après que la police eut tiré des gaz lacrymogènes et que les étudiants aient lancé des bombes à essence sur certains campus.

Lam a ajouté que les manifestants qui tentaient de paralyser la ville étaient extrêmement égoïstes et espérait que les universités et les écoles exhorteraient les étudiants à ne pas prendre part aux manifestations.

Plus de 260 personnes ont été arrêtées lundi, a annoncé la police, portant le nombre total à plus de 3 000 depuis l'escalade des manifestations en juin.

La station de métro de Sai Wan Ho, dans l'est de l'île de Hong Kong, où un manifestant âgé de 21 ans a été abattu lundi à bout portant, figurait parmi celles fermées.

"ENNEMIE DU PEUPLE"

Lam a déclaré lundi que la violence dans l'ancienne colonie britannique avait dépassé les exigences des manifestants en matière de démocratie et que les manifestants étaient désormais l'ennemi du peuple.

Les manifestants sont mécontents de ce qu'ils considèrent comme une brutalité policière et une ingérence de Pékin dans les libertés garanties par la formule «un pays, deux systèmes» mise en place lorsque le territoire est revenu à la domination chinoise en 1997.

La Chine nie toute ingérence et a blâmé les pays occidentaux, y compris la Grande-Bretagne et les États-Unis, d’agitation.

Les États-Unis ont condamné le recours injustifié à la force meurtrière lors des dernières violences et exhorté la police et les citoyens à désamorcer la crise.

La porte-parole du département d'Etat américain, Morgan Ortagus, a également exhorté Pékin à respecter ses engagements, à savoir que Hong Kong jouira d'un degré élevé d'autonomie et de respect des droits de l'homme, y compris la liberté d'expression et de réunion pacifique.

Les manifestants ont affronté la police dans les premières heures de mardi après les violentes escarmouches de lundi, au cours desquelles plus de 100 personnes ont été blessées.

La police de Hong Kong tire des gaz lacrymogènes alors qu'un chaos de transport s'empare de la ville
Diaporama (7 Images)

De nombreux travailleurs ont été renvoyés chez eux tôt lundi et les magasins et restaurants ont été fermés le soir même, alors que la violence s'intensifiait, exacerbant ainsi les pressions sur une économie entrée en récession au troisième trimestre pour la première fois en dix ans.

Un éditorial publié dans le quotidien chinois Daily Daily a condamné les violences et ciblé "la clémence des juges de Hong Kong".

"Permettre (aux manifestants) de demander une libération sous caution à des conditions faciles et d'imposer des peines extrêmement légères a également servi à encourager des actes terroristes inhumains", a-t-il déclaré.

Reportage de Donny Kwok, Clare Jim, Marius Zaharia, Twinnie Siu, Clare Jim et Farah Master, rédaction de Anne Marie Roantree; Édité par Paul Tait

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