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HONG KONG (Reuters) – La police hongkongaise a lancé des volées de gaz lacrymogène afin de disperser les manifestants anti-gouvernementaux ce samedi, renvoyant les touristes en fuite à Kowloon.

Des semaines de manifestations de plus en plus violentes ont plongé Hong Kong dans sa plus grande crise politique depuis des décennies, posant un sérieux défi au gouvernement central chinois à Beijing.

Samedi, des activistes se sont rassemblés un peu partout dans la ville. Des milliers de personnes ont occupé le hall des arrivées de l'aéroport pour une deuxième journée, tandis qu'ailleurs, la police a manifesté une nouvelle volonté de les chasser rapidement et par la force des rues.

Cela s'est transformé en une poursuite au chat et à la souris avec des manifestants jusque tard dans la nuit d'été.

Les gaz lacrymogènes ont été utilisés sans avertissement préalable peu après que plusieurs centaines de militants qui avaient traversé Tai Po, au nord du territoire, aient barricadé une intersection dans le quartier de Tai Wai vers la tombée de la nuit.

Ils se sont dispersés, car une fumée nocive a également envahi la gare, faisant pleurer les passagers.

Les manifestants ont de nouveau surgi à Kowloon, un grand quartier urbain du port de Hong Kong, où la police a tiré une autre dose d'essence au poste de police de Tsim Sha Tsui, envoyant des touristes se mettre à pleurer.

Plusieurs autres échanges ont suivi, les manifestants portant des casques et des masques, se retirant pour la plupart lorsque la police a tiré du gaz ou avançant avec des boucliers et des matraques, épuisant les autorités et laissant le conflit de plusieurs semaines plus proche de la résolution.

Les magasins de luxe ont été pris dans les manifestations, certains acheteurs ont même pris des photos de la police anti-émeute, tandis que d'autres passants – à un moment donné – des centaines de personnes – ont moqué les policiers.

"Si le gouvernement pense que nous allons abandonner et que nous ne sortirons plus, ils ont tort", a déclaré l'étudiant Chris Wong, 20 ans, de Tai Po.

«Carrie Lam répand maintenant des mensonges et nous reproche d’avoir détruit l’économie de Hong Kong. Mais c’est elle qui détruit Hong Kong », a-t-il déclaré. "Nous allons continuer à nous battre … mais nous allons aussi être intelligents et les user."

Lam, le dirigeant de Hong Kong, a déclaré vendredi que l’économie – déjà secouée par le ralentissement de l’économie chinoise et la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine – était minée par les manifestations qui ont débuté en juin.

Un porte-parole du gouvernement a décrit les manifestations de la journée comme des "activités illégales" qui "affectent considérablement la vie quotidienne des gens".

Les manifestants, pour la plupart jeunes, ne semblaient s'installer que tardivement. Samedi soir, ils ont braqué des pointeurs laser sur la police anti-émeute, levé des briques et récupéré des matériaux de construction sur les routes de barricade à Kowloon.

CATHAY CRACKDOWN

Dans le même temps, la Chine a également ciblé les géants de la ville, exigeant la compagnie aérienne Cathay Pacific Airways (0293.HK) suspendre le personnel impliqué dans les manifestations – une décision qui a également exercé une pression sur la compagnie aérienne de la part des entreprises du continent.

La compagnie aérienne a déclaré samedi au personnel qu'elle interdirait à tout employé "trop ​​radical" d'assister à des vols à destination du continent et a indiqué qu'elle avait retiré du service actif un pilote arrêté la semaine dernière lors d'une manifestation.

Aucun des deux avertissements – l'un destiné aux résidents et l'autre à une entreprise emblématique de la ville – n'a dissuadé les manifestants.

La police de Hong Kong tire des gaz lacrymogènes alors que les manifestants se déchaînent
Un manifestant anti-extradition réagit après que la police eut tiré avec des gaz lacrymogènes lors d'une manifestation à Tai Wai à Hong Kong, Chine, le 10 août 2019. REUTERS / Thomas Peter

Leung Wai Man, une femme au foyer âgée d'une soixantaine d'années, a déclaré qu'elle avait été motivée pour défiler à Tai Po parce qu'elle était fâchée de ce qu'elle considérait comme la réaction violente de la police lors de certaines manifestations.

«Nous sommes très en colère contre la police pour avoir arrêté nos adolescents», a-t-elle déclaré. Elle a dit s'inquiéter de l'escalade de la violence, mais a ajouté que "les manifestants essayaient seulement de se protéger contre les violences policières".

D’autres manifestations sont prévues dimanche, notamment dans le quartier ouvrier de Sham Shui Po, théâtre de violents affrontements entre activistes et police, poussant les autorités à planifier la fermeture de nombreux bâtiments publics.

JEUNE ET VIEILLE

Les manifestations ont commencé après que le gouvernement de Hong Kong eut tenté de présenter un projet de loi sur l’extradition qui permettrait aux accusés d’être envoyés en Chine continentale pour y être jugés.

Le projet de loi a été suspendu, mais les manifestants ont renforcé leurs revendications et demandent maintenant plus de démocratie et la démission de Lam.

Les jeunes ont été à l'avant-garde, préoccupés par l'érosion des libertés à Hong Kong, mais également par des problèmes tels que les disparités de richesse dans la ville.

Des milliers de jeunes militants, pour la plupart jeunes, ont rempli le hall d’arrivée de l’aéroport pour la deuxième journée, certains criant des slogans assis et scandant des slogans, tandis que d’autres dessinant des affiches de protestation et saluant les passagers à leur arrivée.

Les personnes plus âgées ont également comparu. Plus tôt samedi, lors de deux manifestations distinctes, de petits groupes de personnes âgées de Hong Kong et des familles ont défilé près du quartier des affaires du centre financier. Les manifestations et les manifestations à l'aéroport ont été pacifiques.

«Nous espérons offrir aux parents et à leurs enfants un lieu plus sûr pour participer aux rassemblements et exprimer leurs préoccupations», a déclaré Fion Yim, 35 ans, représentante du comité d’organisation pour ce qui était présenté comme une manifestation de la famille.

La police de Hong Kong tire des gaz lacrymogènes alors que les manifestants se déchaînent
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PRESSION GLOBALE

Les manifestations ont été condamnées par le gouvernement central de Beijing, qui a accusé les puissances étrangères d'alimenter les troubles.

Hong Kong s'est vu garantir des libertés non accordées en Chine continentale, y compris un pouvoir judiciaire indépendant, selon une formule «un pays, deux systèmes», lorsque la Grande-Bretagne les a rendues à la Chine en 1997.

Le ministre britannique des Affaires étrangères, Dominic Raab, a souligné vendredi le droit de manifester pacifiquement dans un appel téléphonique avec Lam, suscitant une réprimande de la Chine. [nL4N256065]

Reportage de Julie Zhu, Yoyo Chow, James Pomfret, Tom Peter, Clare Jim, Stella Qiu et Twinnie Siu; Rédaction de Philip McClellan et Tom Westbrook; Édité par Peter Graff et Stephen Powell

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