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Les manifestants se rassemblent à Kwai Fong à Hong Kong le 24 août 2019.

LILLIAN SUWANRUMPHA | AFP | Getty Images

La police de Hong Kong a brièvement tiré des canons à eau et des volées de gaz lacrymogène pour forcer les manifestants à lancer des briques dimanche après de violents affrontements la veille au cours desquels la police avait également tiré des gaz lacrymogènes pour la première fois depuis plus d'une semaine.

Au moins une bombe d'essence a été lancée par les manifestants. Le canon à eau, qui n'avait pas été utilisé pendant des années de manifestations antigouvernementales, s'est rapidement retiré.

L'opérateur ferroviaire MTR de la ville dirigée par la Chine a suspendu certains services pour empêcher les rassemblements, mais les manifestants se sont rendus dans un stade situé dans le vaste port à conteneurs de Kwai Chung, d'où ils ont marché jusqu'à Tsuen Wan.

Certains ont déterré des briques sur le trottoir et les ont emportées pour les utiliser comme munitions, d'autres ont aspergé de détergent sur la route pour la rendre glissante pour la police. Les affrontements se propagent dans plusieurs directions.

La police avait prévenu plus tôt qu'elle allait lancer une "opération de dispersion" et avait demandé aux gens de partir.

"Certains manifestants radicaux ont enlevé les grilles … et mis en place des barricades avec des barrières remplies d'eau, des bâtons de bambou, des cônes de signalisation et d'autres objets", ont-ils déclaré dans un communiqué.

"De tels actes négligent la sécurité des citoyens et des usagers de la route, paralysant le trafic dans les environs", indique le communiqué.

Des activistes ont lancé des bombes à essence et des briques samedi dans le quartier industriel de Kwun Tong, à l'est de la péninsule de Kowloon.

La grande majorité a marché pacifiquement dimanche.

'Dernière chance'

M. Sung, un ingénieur en logiciel âgé de 53 ans portant un masque noir emblématique des nombreux citoyens âgés de la classe moyenne participant à la marche, a déclaré qu'il avait participé à presque toutes les manifestations et qu'il continuerait à venir.

"Nous savons que c'est la dernière chance de lutter pour" un pays, deux systèmes ", sinon le Parti communiste chinois pénétrerait dans notre ville natale et contrôlerait tout", a-t-il déclaré.

"Si nous gardons un esprit fort, nous pouvons soutenir ce mouvement pour la justice et la démocratie. Il ne mourra pas", a déclaré Sung.

Les manifestants affirment qu'ils luttent contre l'érosion de l'accord "un pays, deux systèmes" en vertu duquel l'ancienne colonie britannique est revenue en Chine en 1997 avec la promesse de maintenir ses libertés sur le continent.

Les manifestations, qui avaient pour point de départ un projet de loi sur l'extradition maintenant suspendu et se transformaient en revendications en faveur d'une plus grande démocratie, ont secoué Hong Kong pendant trois mois et plongé la ville dans sa plus grande crise politique depuis le transfert du pouvoir.

Ils posent également un défi direct aux dirigeants du Parti communiste à Beijing, qui ont hâte de calmer les troubles en prévision du 70e anniversaire de la fondation de la République populaire de Chine le 1er octobre.

Beijing a clairement averti qu'une intervention violente était possible, les forces paramilitaires organisant des exercices juste à la frontière.

Les transports vers l'aéroport ont semblé normaux dimanche, malgré les plans des manifestants concernant un "test de résistance" d'une journée sur les transports dans les centres internationaux de l'aviation et des finances.

La police a déclaré qu'elle condamnait fermement les manifestants "qui violaient l'ordre public" et que 19 hommes et 10 femmes avaient été arrêtés après les violences de samedi. Plus de 700 ont été arrêtés depuis le début des manifestations, en juin.

Le territoire de jeu voisin de Macao, une ancienne colonie portugaise qui est revenue à la domination chinoise en 1999, a élu dimanche l'ancien président de la législature Ho Iat Seng, l'unique candidat approuvé.

Ho, qui a des liens profonds avec la Chine, devrait renforcer le contrôle de Pékin sur la "région administrative spéciale", le même statut que celui accordé à Hong Kong, et l'éloigner des troubles qui y règnent.

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