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HONG KONG (Reuters) – La police de Hong Kong a organisé une démonstration de force lundi soir dans un quartier frappé par certains des affrontements les plus violents de ces derniers mois, mais au lieu d'être confrontés à des manifestants, les spectateurs se moquaient de lui.

De nombreux Hongkongais affirment que la police a fait un usage excessif de la force contre des manifestants, dont des écoliers et de jeunes adultes, et souhaitent une enquête indépendante sur les actes de police.

«Les policiers sont ridicules, ils sont hors de contrôle», a déclaré un homme de 22 ans qui surveillait les policiers qui ne se présentaient que sous le nom de James. «Nous adhérons à nos convictions et essayons d'exprimer notre voix au gouvernement, mais ils utilisent la force pour essayer de nous faire peur et d'essayer de nous faire rester à la maison."

La police est arrivée à bord de camionnettes à plusieurs endroits du district de Mong Kok et a défilé dans la rue, mais elle a été frappée par des boucliers, mais les médias et les spectateurs l'ont dépassée en nombre et elle s'est retirée sous les applaudissements.

Au cours d'un incident, quelques dizaines de policiers anti-émeute se sont retirés et sont partis. Environ 150 habitants et passants les ont chahutés, scandant «police de dissolution» et «révolte des Hongkongais».

La police a tiré des gaz lacrymogènes et utilisé du gaz poivré sur des personnes à certains endroits. Elle a arrêté une poignée de personnes dans le quartier de la classe ouvrière à travers le port du centre financier, centre névralgique des manifestations précédentes.

Une poignée de manifestants ont joué au chat et à la souris avec la police, mais aucun affrontement majeur n’a eu lieu lundi soir.

La police a déclaré que des "émeutiers masqués" avaient endommagé des biens publics et des installations dans des stations de métro et étaient coupables d'incendie criminel.

«La police condamne fermement les actes de violence perpétrés par des émeutiers. De façon effroyable, certains spectateurs ont même applaudi leurs mains pour inciter les émeutiers », a déclaré la police. Tard lundi, la plupart des policiers se sont retirés des rues de Mong Kok.

Quatre mois de manifestations ont plongé l'ancienne colonie britannique dans sa pire crise politique depuis des décennies et constituent le plus grand défi populaire du président chinois Xi Jinping depuis son arrivée au pouvoir en 2012.

Des centaines de manifestants se sont rassemblés dans les centres commerciaux de Hong Kong au cours de la journée pour réclamer la «liberté», mais les manifestations de rue ne se sont pas concrétisées, alors que la ville avait du mal à se remettre des violents affrontements de ces derniers jours.

Des dizaines de milliers de manifestants, dont de nombreuses familles avec enfants, ont marché pacifiquement dans le centre de Hong Kong dimanche, la plupart portant des masques faciaux au mépris de la menace d'une peine de prison d'un an au maximum. Ces rassemblements ont ensuite dégénéré en affrontements violents avec la police.

STATIONS TORCHÉES

L'introduction de pouvoirs d'urgence de l'époque coloniale interdisant les masques faciaux, que les manifestants utilisent pour dissimuler leur identité, a provoqué certains des affrontements les plus violents en quatre mois de manifestations.

"Dans peu de temps, à moins que nous n'ayons beaucoup de chance, des gens vont se faire tuer, des gens vont se faire tuer", a déclaré l'ancien gouverneur britannique Chris Patten à Sky News.

"L'idée qu'avec l'ordre public, vous envoyiez des balles réelles aux forces de police, est ridicule", a déclaré Patten, qui a présidé le transfert de Hong Kong à la Chine en 1997.

La police de Hong Kong fait une démonstration de force dans les rues, harcelée par les habitants
Des policiers anti-émeute s'affrontent avec des manifestants antigouvernementaux lors d'une manifestation dans le district de Causeway Bay à Hong Kong, Chine le 6 octobre 2019. REUTERS / Athit Perawongmetha

Deux manifestants ont été abattus, l'un à la poitrine et l'autre à la jambe. Les autorités ont déclaré que les tirs n'étaient pas intentionnels, mais avaient eu lieu lors d'escarmouches entre la police et les manifestants.

De nombreux manifestants, policiers et journalistes ont été blessés lors d'affrontements. La police a utilisé des balles en caoutchouc, des gaz lacrymogènes et des canons à eau contre les manifestants, dont certains lancent des briques et des bombes à essence.

Lundi, le réseau ferroviaire métropolitain de Hong Kong, qui transporte en moyenne 5 millions de passagers par jour, ne fonctionnait que partiellement, après ce que les autorités ont qualifié de "vandalisme grave" dimanche soir. Certaines stations ont été incendiées lors des manifestations.

De nombreux magasins et banques chinoises ont également été gravement endommagés.

Environ un dixième des guichets automatiques ont été vandalisés et le réapprovisionnement en espèces pourrait être retardé dans certaines zones en raison d'événements publics ou de problèmes de sécurité, a déclaré l'Association des banques de Hong Kong (HKAB).

Les manifestations du dimanche soir, la deuxième nuit de violence depuis l’imposition de lois d’urgence, ont permis l’arrestation de nombreux manifestants et le premier avertissement des militaires chinois en poste sur le territoire.

RESTRICTIONS INTERNET?

Ce qui avait commencé comme une opposition à un projet de loi sur l'extradition maintenant retiré est devenu un mouvement en faveur de la démocratie contre ce qui est perçu comme une emprise croissante de Pékin sur la ville, ce que les manifestants affaiblissent le statut «un pays, deux systèmes» promis au retour de Hong Kong. Domination chinoise.

La Chine rejette ces accusations, affirmant que des gouvernements étrangers, y compris la Grande-Bretagne et les États-Unis, ont attisé le sentiment anti-chinois.

La police de Hong Kong fait une démonstration de force dans les rues, harcelée par les habitants
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La garnison militaire chinoise de Hong Kong a averti les manifestants dimanche qu'ils pourraient être arrêtés pour avoir ciblé sa caserne avec des lasers – la première interaction directe entre l’Armée de libération du peuple et les manifestants.

Hong Kong est confrontée à sa première récession en dix ans avec des manifestations préjudiciables au tourisme et au commerce de détail.

Les manifestants utilisent le système de messagerie crypté des réseaux sociaux Telegram pour coordonner leurs actions. Lundi, un membre du Conseil exécutif de Hong Kong a refusé de se prononcer sur les restrictions imposées par Internet pour freiner les manifestations.

Reportages supplémentaires par Alun John, Simon Gardner et Farah Masters; Écrit Michael Perry; Édité par Paul Tait, Gerry Doyle et Alex Richardson

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