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HONG KONG (Reuters) – La police de Hong Kong a été critiquée lundi pour son incapacité apparemment à protéger les manifestants antigouvernementaux et les passants contre les attaques présumées de membres de gangs soupçonnés d'être des membres de gangs dans une gare ce week-end.

L’attaque de dimanche a eu lieu au cours d’une nuit de violence croissante qui a ouvert de nouveaux fronts à l’aggravation de la crise politique grandissante à Hong Kong face à un projet de loi sur l’extradition, prévoyant la possibilité que des personnes soient traduites en justice en Chine.

Un peu plus tôt dimanche, les manifestants ont encerclé le bureau principal de la Chine dans la ville et ont défiguré les murs, les panneaux de signalisation et les affrontements avec la police.

La dirigeante de la ville, Carrie Lam, soutenue par Pékin, a condamné l'attaque contre le bureau principal de la Chine dans la ville, le Bureau de liaison du gouvernement central, disant que c'était un "défi" à la souveraineté nationale.

Elle a condamné tout type de comportement violent et a déclaré avoir été choquée par les affrontements survenus à la gare, ajoutant que la police mènerait une enquête approfondie.

"La violence ne fera qu'engendrer plus de violence", a déclaré Lam alors qu'il était accompagné de hauts fonctionnaires de la ville.

Certains politiciens et activistes ont lié le réseau sombre de gangs criminels triades de Hong Kong à des actes d’intimidation et de violence politiques ces dernières années, parfois à l’encontre de militants démocrates et de critiques de Beijing.

Dimanche soir, des dizaines d'hommes en t-shirts blancs, certains armés de gourdins, ont envahi la station rurale de Yuen Long et ont pris d'assaut un train, attaquant les passagers avec des tuyaux, des poteaux et d'autres objets, selon des séquences vidéo.

Des témoins, dont le législateur démocrate Lam Cheuk-ting, ont déclaré que les hommes semblaient viser des passagers en chemise noire qui avaient assisté à une marche anti-gouvernementale.

Le législateur Lam, qui a été blessé au visage et hospitalisé, a déclaré que la police avait ignoré les appels qu'il avait passés, les suppliant d'intervenir pour empêcher le bain de sang.

"Ils ont délibérément fermé les yeux sur ces attaques de triades contre des citoyens ordinaires", a-t-il déclaré à Reuters, soulignant que les sols de la chaîne étaient couverts de traces de sang.

«Je ne spéculerai pas sur la raison pour laquelle ils n’ont pas aidé immédiatement», a-t-il déclaré.

«PAS UNE CONFRONTATION NORMALE»

Quarante-cinq personnes ont été blessées dans les violences à la station, dont une dans un état critique, selon les autorités de l'hôpital.

Le chef de la police de Hong Kong, Stephen Lo, a déclaré que la police avait été lente à réagir aux affrontements qui se sont déroulés à la gare. Elle a déclaré qu'il était nécessaire de "redéployer la main-d'oeuvre d'autres districts".

Les postes de police à proximité ont été fermés en raison des risques d'agitation, et une patrouille sur les lieux devait attendre des renforts, a-t-il déclaré.

"Nous poursuivrons à tout prix pour traduire les délinquants en justice", a-t-il déclaré à la presse, tout en s'engageant à rétablir la confiance du public dans les forces de police.

À la demande d'un journaliste si la police avait collaboré avec des triades à la station, M. Lo a déclaré que la police n'avait aucun lien avec les triades.

Des témoins ont vu des groupes d'hommes en blanc avec des poteaux et des bâtons de bambou dans un village voisin, mais la police n'a par la suite trouvé aucune arme et a laissé les hommes partir sans effectuer aucune arrestation.

"Nous ne pouvons pas dire que vous avez un problème parce que vous êtes vêtu de blanc et que nous devons vous arrêter", a déclaré Yau Nai-keung, assistant du commandant de la police dans la région.

«Nous les traiterons équitablement, peu importe le camp dans lequel ils se trouvent», a déclaré Yau.

Certaines banques et magasins de la région ont fermé tôt lundi, craignant davantage de problèmes.

La police de Hong Kong critiquée pour son incapacité à mettre un terme aux attaques contre les manifestants
Des hommes en t-shirts blancs et portant des bâtons sont vus à Yuen Long après avoir attaqué des manifestants anti-extraditionnels dans une gare de Hong Kong, Chine, le 22 juillet 2019. REUTERS / Tyrone Siu

En 2014, les unités de police anti-triades de Hong Kong ont enquêté sur le rôle des gangs de triades attaquant des manifestants lors des manifestations pro-démocratiques qui ont fermé des quartiers de la ville pendant 79 jours cette année-là.

Alvin Yeung, avocat et législateur du Parti civique pour la démocratie, s'est dit convaincu que ces hommes appartenaient à des gangs.

"J'espère que la police ne se saura pas elle-même", a déclaré Yeung. "C'est un combat de triade, et pas une confrontation normale."

DES BALLES EN CAOUTCHOUC

Hong Kong a été secoué par une série de manifestations parfois violentes pendant plus de deux mois dans sa crise la plus grave depuis que la Grande-Bretagne a rendu le centre financier asiatique à la domination chinoise en 1997.

Aux termes de la passation des pouvoirs, Hong Kong était autorisée à conserver des libertés étendues qui n'existaient pas sur le continent grâce à une formule «un pays, deux systèmes» comprenant un pouvoir judiciaire indépendant et le droit de manifester.

De nombreux habitants de la ville craignent que le projet de loi sur l’extradition, qui autoriserait l’extradition de personnes vers la Chine continentale pour y être jugés, où les tribunaux sont contrôlés par le Parti communiste, saperait l’indépendance judiciaire de Hong Kong.

Le gouvernement de la ville, soutenu par Beijing, a réagi à l'ampleur des manifestations, l'a reportée et a déclaré qu'il était "mort", mais les manifestants exigent son retrait complet et ont appelé le dirigeant de la ville, Lam, à démissionner, ce qu'elle a refusé de faire.

Ils exigent également des enquêtes indépendantes sur l'utilisation de la police contre les manifestants. Certains exigent également une démocratie complète – un anathème pour la direction du parti à Beijing.

Dimanche, la police a tiré des balles en caoutchouc et des gaz lacrymogènes pour disperser des activistes après que des milliers de personnes eurent encerclé le bureau de liaison de Beijing.

La police a déclaré dans une déclaration que les manifestants avaient lancé des briques, des grenades fumigènes et des bombes à essence pendant les troubles qui ont suivi la sortie de centaines de milliers de personnes dans les rues de la ville.

Le gouvernement chinois, y compris le directeur du bureau, Wang Zhimin, a condamné les troubles, notamment la peinture au pistolet et le lancement d'œufs sur les murs et un emblème national au bureau, affirmant que ce comportement mettait en cause «l'autorité et la dignité» du gouvernement chinois.

La police de Hong Kong critiquée pour son incapacité à mettre un terme aux attaques contre les manifestants
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Un porte-parole du ministère des Affaires étrangères a déclaré que de tels actes mettaient à l’épreuve les limites de Beijing.

«Certains comportements de manifestants radicaux ont violé notre ligne de fond de« un pays, deux systèmes ». Nous ne pouvons tolérer cela », a déclaré le porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Geng Shuang.

Les troubles à Hong Kong marquent le plus grand défi populaire rencontré par le dirigeant chinois Xi Jinping depuis son arrivée au pouvoir en 2012.

Les reportages supplémentaires de Felix Tam, Vimvam Tong, Greg Torode, Jessie Pang, Clare Jim et Alun John à Hong Kong; Cate Cadell à Beijing; Édité par Michael Perry, Robert Birsel

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