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La police chilienne entraîne des chiens renifleurs pour détecter le coronavirus dans la sueur des gens à un stade précoce, après qu’un essai similaire au Royaume-Uni a montré des résultats encourageants.

Quatre chiens ont été sélectionnés pour la formation initiale – un mélange de labradors et de golden retrievers qui arborent des vestes vertes « biodétecteurs » pour leur tâche.

Ils sont formés à la base de formation spécialisée des carabiniers chiliens de la capitale Santiago.

Les chiens renifleurs sont surtout connus pour détecter les drogues, les explosifs et les personnes, mais ils ont également été formés pour détecter des maladies telles que le paludisme, le cancer et la maladie de Parkinson.

Le lieutenant-colonel Cristian Acevedo Yanez, directeur de l’école de formation spécialisée de la police, a déclaré que les chiens avaient plus de trois millions de récepteurs olfactifs – plus de 50 fois ceux des humains – et étaient donc idéalement placés pour aider à lutter contre le coronavirus.

Il a déclaré que les chiens pourraient jouer un rôle critique alors que le Chili cherche à rouvrir progressivement ses écoles et ses magasins et à ramener les gens au travail.

«Le rôle de la police est de renforcer nos capacités de détection dans cette« nouvelle normalité »», a-t-il déclaré.

«L’idée est que nos chiens seraient dans des endroits très fréquentés tels que les écoles, les terminaux de bus et les aéroports, et pourraient détecter les personnes à un stade précoce de la maladie pour pouvoir les isoler et effectuer le test PCR approprié, évitant ainsi les contagions de masse.

« Essentiellement, ce que ces chiens – quatre au début, et leurs guides – vont faire, c’est sauver des vies. »

Le télégraphe a rapporté en mai que des chiens renifleurs médicaux étaient entraînés à détecter les porteurs asymptomatiques de coronavirus dans le cadre d’une initiative soutenue par le gouvernement qui pourrait voir 250 personnes dépistées par heure.

Trois cockers, deux labradors et un labradoodle ont commencé une formation intensive à la London School of Hygiene and Tropical Medicine en utilisant des échantillons d’odeurs provenant de patients positifs à Covid-19.