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SYDNEY / BENGALURU (Reuters) – La plus grande société de biotechnologie d'Australie, CSL Ltd, a déclaré mercredi qu'elle allait commencer des essais pour un produit d'anticorps pour traiter les personnes atteintes du nouveau coronavirus, rejoignant une ruée mondiale pour trouver un remède contre une maladie à propagation rapide et potentiellement mortelle.

CSL a déclaré dans un communiqué qu'elle testera un traitement au plasma sanguin pour les personnes atteintes de cas graves de la maladie, officiellement appelé COVID-19, en collectant le sang des personnes qui en sont guéries et en concentrant leurs anticorps anti-virus.

L’essai place la deuxième entreprise australienne la plus précieuse dans la course pour trouver un traitement contre la maladie pour laquelle il n’existe toujours pas de vaccin ni de remède vérifié. Près de 3,7 millions de personnes ont contracté la grippe depuis qu'elle a été signalée pour la première fois en Chine à la fin de l'année dernière, dont près de 260 000 sont décédées.

Le ministre australien de la Santé, Greg Hunt, a déclaré dans son communiqué que l'établissement CSL serait l'un des premiers au monde à commencer le développement d'une «immunoglobuline susceptible de bénéficier aux Australiens gravement malades nécessitant un traitement».

L'immunoglobuline fait référence aux anticorps anti-virus que l'on trouve généralement dans les cellules sanguines des personnes qui se sont rétablies d'un virus.

CSL, qui a commencé comme un laboratoire gouvernemental appelé Commonwealth Serum Laboratories avant sa privatisation, a déclaré qu'il aurait besoin de dons de plasma sanguin d'environ 800 personnes, collectés par la Croix-Rouge australienne, pour produire suffisamment d'immunoglobulines pour traiter entre 50 et 100 personnes gravement malades sous le procès.

L'Australie avait enregistré environ 6 900 infections au coronavirus, dont 97 décès, mercredi, selon les chiffres du gouvernement.

Si un essai clinique réussissait, CSL a déclaré qu'il chercherait à enregistrer le produit en tant qu'immunoglobuline COVID-19 auprès du régulateur australien, la Therapeutic Goods Administration, pour permettre son approvisionnement en Australie.

Les actions de CSL, qui ont une valeur marchande d'environ 90 milliards de dollars, ont augmenté de 0,2% dans les échanges en fin de matinée mercredi sur un marché boursier australien plus large, en baisse de 0,8%.

Reportage de Byron Kaye à Sydney et Nikhil Kurian Nainan à Bengaluru; Montage par Tom Hogue et Muralikumar Anantharaman