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Nelson Ching | Bloomberg | Getty Images

Selon une nouvelle étude, la majorité des citoyens de l'UE estiment que les "pratiques de concurrence agressive" de la Chine constituent une menace pour leurs intérêts économiques.

Dans un rapport publié jeudi, le groupe de réflexion du Conseil européen sur les relations étrangères (ECFR) a constaté que 57% des Européens estimaient que l'économie de leur pays et l'économie européenne au sens large n'étaient pas suffisamment protégées par les législateurs des pratiques commerciales chinoises.

L'ECFR a interrogé 60 000 personnes dans 14 États membres de l'UE afin d'évaluer le sentiment des électeurs à l'égard de la politique étrangère.

Moins de 20% des électeurs dans chaque État membre ont estimé que les intérêts de leur pays étaient bien isolés des pratiques concurrentielles agressives de la Chine.

En France et en Italie, près des trois quarts des personnes interrogées ont estimé que leurs gouvernements ne protégeaient pas leurs intérêts économiques des politiques commerciales et économiques de la Chine, plus de 60% affirmant la même chose en Espagne, en Allemagne et en Grèce.

Plus d'un tiers des électeurs français, italiens et espagnols ont déclaré que l'UE devait faire davantage pour maintenir la compétitivité de l'économie de la région et minimiser les effets négatifs de la domination de la Chine.

"Les Européens sont en avance sur leurs politiciens pour comprendre la nécessité d'une Europe plus forte dans un monde où des superpuissances de plus en plus agressives et nationalistes pourraient le faire avancer", a déclaré jeudi Susi Dennison, haut responsable de l'ECFR, dans un communiqué de presse .

Cependant, il y avait une certaine confiance dans le rôle de l'UE en tant que force politique. Les personnes interrogées ont déclaré que si l'UE se désagrégeait demain, la troisième plus grande perte – après l'effondrement du marché unique et de l'euro – serait la capacité des États européens à agir en tant que puissance de la taille d'un continent face à des acteurs mondiaux tels que la Chine. , La Russie et les États-Unis.

Pourquoi la Chine est-elle perçue comme une menace?

Avec une population de plus de 1,3 milliard d'habitants, le marché chinois représente déjà une énorme source de revenus pour les entreprises du monde entier, mais les politiques économiques de l'État ont fait l'objet de vives critiques.

Il a été accusé de faire pression sur les entreprises pour qu'elles remettent leurs plans technologiques comme condition préalable à la conduite des affaires dans le pays. Les entreprises étrangères opérant en Chine se plaignent également de "procédures administratives longues et opaques, notamment en ce qui concerne les permis, les enregistrements et les licences". La Chine a également été critiquée pour avoir provoqué des distorsions sur les marchés avec le parrainage massif de ses propres entreprises par l'État. Elle a versé un montant record de 22 milliards de dollars de subventions à ses entreprises nationales l'an dernier, a rapporté le Financial Times.

Dans une déclaration commune de mai, les États-Unis, la Commission européenne et le Japon ont déclaré que les pays créaient des avantages injustes pour leurs travailleurs et leurs entreprises en utilisant des "subventions néfastes", des "politiques de transfert de technologie forcé" et en transformant les entreprises d'État en champions nationaux – bien qu'aucun pays n'ait explicitement nommé.

Les autorités chinoises soutiennent que la Chine a créé un environnement commercial bénéfique pour l'économie internationale. Dans un livre blanc de l'année dernière, le gouvernement chinois a déclaré qu'il avait "pleinement rempli ses engagements vis-à-vis de l'OMC, ouvert de manière substantielle son marché au monde et obtenu des résultats mutuellement bénéfiques et bénéfiques pour tous".

De nouvelles règles en Europe?

L’UE a déjà mis en place certaines règles pour réguler la concurrence avec la Chine.

La Chine fait partie du partenariat de coopération en matière de concurrence de l'UE en Asie, aux côtés de 13 autres pays, dont l'Inde, le Japon et la Corée du Sud. La Commission européenne a également signé un accord-cadre avec la Chine en 2015 afin de renforcer la coopération entre les deux puissances en matière de contrôle des fusions transfrontalières d'entreprises.

Cependant, les législateurs européens ont suggéré que les réglementations des deux côtés doivent être mises à jour pour permettre des conditions de concurrence égales.

En avril, le président de la Commission européenne, Jean-Claude Juncker, a déclaré dans un communiqué que l'UE et la Chine devaient "trouver un meilleur équilibre et un niveau de réciprocité".

"L'Europe veut commercer davantage et investir davantage en Chine, mais nous avons besoin de règles nous permettant de le faire", a-t-il déclaré. "Nous voulons travailler avec la Chine, car nous croyons au potentiel de notre partenariat."

Mais la Commission a exhorté les États membres de l'UE à travailler dans leur ensemble lorsqu'il s'agit de créer un partenariat avec la deuxième plus grande économie du monde.

Un rapport publié en mars par la Commission européenne, qualifiant la Chine de "concurrent économique" et de "rival systémique", soulignait les ambitions de la Chine de devenir une puissance mondiale de premier plan.

"Cela nécessite une approche européenne flexible et pragmatique permettant une défense fondée sur des principes d'intérêts et de valeurs", a déclaré la Commission, soulignant que "ni l'Union européenne ni aucun de ses États membres ne peuvent atteindre leurs objectifs avec la Chine sans pleine unité. "

Plus tôt cette année, l’Italie est devenue la première grande économie européenne à rejoindre l’initiative de ceinture et de route de la Chine, l’immense projet d’investissement et d’infrastructures du pays. Des analystes de l'époque ont déclaré à CNBC que cette mesure minait la capacité de l'Europe à tenir tête à la Chine.

Dans le même temps, Margrethe Vestager, responsable des relations de concurrence de l'UE, a déclaré aux membres de la Commission européenne en janvier que la Chine disposait d'un avantage concurrentiel sur le bloc, selon le Financial Times, en raison de "ses niveaux importants de subventions stratégiques, de restrictions des investissements étrangers investissement.

– Holly Ellyatt de CNBC et Reuters ont contribué à ce rapport.

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