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CORPUS CHRISTI, Texas (AP) – Le sud du Texas s’est préparé aux inondations dimanche après que l’ouragan Hanna a rugi la veille, apportant des vents qui ont frappé la côte du golfe avec de la pluie et des ondes de tempête dans une partie du pays essayant de faire face à un pic en cas de le coronavirus.

Le premier ouragan de la saison cyclonique de l’Atlantique 2020 a touché terre deux fois plus qu’une tempête de catégorie 1 samedi après-midi en l’espace d’un peu plus d’une heure. Le premier atterrissage a eu lieu vers 17 heures, à environ 24 kilomètres au nord de Port Mansfield, à environ 209 km au sud de Corpus Christi. Le deuxième atterrissage a eu lieu à proximité, dans l’est du comté de Kenedy. Hanna est arrivée à terre avec des vents maximums soutenus de 145 km / h. Samedi soir, ces vents s’étaient affaiblis à 120 km / h.

De nombreuses régions du Texas, y compris les zones proches de l’endroit où Hanna est arrivée à terre, ont été confrontées à une augmentation des cas de coronavirus ces dernières semaines, mais les responsables locaux ont déclaré qu’ils étaient préparés à tout ce que la tempête pourrait apporter.

Chris Birchfield, météorologue au Service météorologique national de Brownsville, a déclaré que les résidents devaient rester vigilants. Les vents d’Hanna devraient faiblir samedi soir, mais la véritable menace de la tempête restait de fortes pluies.

« Nous ne sommes même pas près de la fin à ce stade », a déclaré Birchfield. « Nous nous attendons toujours à des inondations catastrophiques. »

Les prévisionnistes ont déclaré que Hanna pourrait apporter de 6 à 12 pouces (15 à 30 centimètres) de pluie jusqu’à dimanche soir – avec des totaux isolés de 18 pouces (46 centimètres) – en plus de la houle côtière qui pourrait causer des vagues mortelles et des conditions de courant de déchirure.

Certaines régions du sud du Texas avaient déjà signalé avoir reçu jusqu’à 23 centimètres de pluie, notamment le comté de Cameron, qui borde le Mexique et où se trouve Brownsville. Les précipitations totales devraient augmenter tout au long de la soirée et dimanche.

«Cela fait toute la journée», a déclaré Melissa Elizardi, porte-parole du juge Eddie Treviño du comté de Cameron, à propos des précipitations.

Dans un tweet, le président Donald Trump a déclaré que son administration surveillait Hanna, ainsi que l’ouragan Douglas, qui se dirigeait vers Hawaï dans l’océan Pacifique.

Sherry Boehme, qui vit dans un condo le long de la plage de Corpus Christi, a déclaré que l’approche de la tempête avait accru l’anxiété qu’elle avait ressentie pendant la pandémie. L’homme de 67 ans est principalement resté à la maison en raison de problèmes de santé liés à une maladie pulmonaire chronique.

«C’est presque comme un double coup dur pour nous», a déclaré Boehme samedi par téléphone. «Je pense que cela a rendu beaucoup de gens nerveux. … Nous allons y arriver. Tout le monde est bon et fort et reste solidaire. »

Hanna est arrivée près de trois ans après que l’ouragan Harvey a touché terre au nord-est de Corpus Christi. On ne s’attendait pas à ce que Hanna soit aussi destructrice que Harvey, qui a tué 68 personnes et causé des dommages estimés à 125 milliards de dollars au Texas.

Les premiers intervenants à Corpus Christi ont placé de manière proactive des barricades près des intersections pour les préparer à partir si les rues commençaient à être inondées, a déclaré le maire Joe McComb. Plus de 43 700 personnes à travers le sud du Texas, dont Corpus Christi, Harlingen et Brownsville, étaient sans électricité samedi soir, selon AEP Texas.

La garde côtière américaine a été appelée pour aider au sauvetage d’un couple sur un voilier qui prenait l’eau samedi soir dans un port près de Corpus Christi, a déclaré la porte-parole Paige Hause. Une équipe de sauvetage en eaux vives a aidé à ramener le couple à terre sans blessures.

Corpus Christi se trouve dans le comté de Nueces, où les responsables de la santé ont fait la une des journaux lorsqu’ils ont révélé que 60 nourrissons avaient été testés positifs au COVID-19 du 1er au 16 juillet.

Plus au sud, dans le comté de Cameron, plus de 300 nouveaux cas confirmés ont été signalés presque quotidiennement au cours des deux dernières semaines, selon les chiffres de l’état de santé. La semaine dernière a également été la plus meurtrière du comté de la pandémie.

Les États côtiers se sont précipités ce printemps pour ajuster les plans d’urgence relatifs aux ouragans pour tenir compte du virus, et Hanna se profilait comme le premier grand test.

Les plans des responsables du sud du Texas pour d’éventuels sauvetages, abris et surveillance de la tempête auront la pandémie à l’esprit et incorporeront des directives de distanciation sociale et le port du masque. Le comté de Cameron prévoyait d’ouvrir au moins trois abris d’évacuation. D’autres comtés et villes du sud du Texas ont également ouvert des abris, dont beaucoup nécessitent des masques faciaux.

Le gouverneur Greg Abbott a déclaré samedi que certains abris auraient lieu dans des chambres d’hôtel afin que les gens puissent être séparés.

« Nous ne pouvons pas permettre à cet ouragan de conduire à un événement plus catastrophiquement mortel en attisant une propagation supplémentaire du COVID-19 qui pourrait entraîner des décès », a déclaré Abbott.

Diverses ressources et personnels pour répondre à la tempête étaient en attente dans tout l’État, y compris des équipes de recherche et de sauvetage et des aéronefs.

Abbott a déclaré qu’il avait publié une déclaration de catastrophe pour 32 comtés du Texas et avait demandé au gouvernement fédéral d’approuver une déclaration similaire.

Des tornades ont également été possibles pendant la nuit de samedi dans certaines parties de la plaine côtière du Texas inférieur à moyen. Un avertissement d’ouragan est resté en vigueur pour Port Mansfield à la baie de Baffin, au sud de Corpus Christi, et un avertissement de tempête tropicale était en vigueur de Port Mansfield au sud à Barra el Mezquital, au Mexique, et de la baie de Baffin au nord à Port O’Connor.

Les États les plus au nord-est du Mexique, Tamaulipas côtiers et Nuevo Leon juste à l’ouest, ont également pris des précautions avant l’arrivée de la tempête. Tamaulipas a désinfecté les abris pour tenter d’éviter la propagation du COVID-19, a tweeté le gouverneur de l’État, Francisco Cabeza de Vaca. Pendant ce temps, le département de la protection civile envoyait des bateaux de sauvetage et d’autres équipements dans le nord de Nuevo Leon car de fortes pluies étaient attendues.

David León, directeur national du département de la protection civile, a déclaré samedi à Milenio TV que pas moins de 800 abris pourraient être activés dans les régions du Mexique qui pourraient être touchées par Hanna.

Dans la ville mexicaine de Matamoros, qui se trouve à Tamaulipas et de l’autre côté de la frontière de Brownsville, au Texas, des volontaires surveillaient de près Hanna, craignant que la tempête n’affecte un camp de migrants de fortune près du Rio Grande où environ 1300 demandeurs d’asile, dont les nouveau-nés et les résidents âgés attendent dans le cadre de la politique d’immigration américaine connue de manière informelle sous le nom de «Rester au Mexique».

Pendant ce temps, Douglas devrait être près des principales îles hawaïennes tard samedi soir et se déplacer dans certaines parties de l’État dimanche et lundi. Un avertissement d’ouragan était en vigueur pour le comté d’Oahu.

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Lozano a rapporté de Houston. La rédactrice d’Associated Press Maria Verza à Mexico et Desiree Seals à Atlanta ont contribué à ce rapport.

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