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La plage d’Herculanum détruite par le Vésuve rouvre des siècles plus tard : NPR

Une vue générale des fouilles archéologiques d'Herculanum.

Une vue générale des fouilles archéologiques d’Herculanum dans le sud de l’Italie.

Marco Cantile/LightRocket via Getty Images


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Grande nouvelle pour les passionnés d’histoire et les curieux morbides : une ancienne plage romaine est désormais ouverte au public pour la première fois depuis sa destruction par l’éruption du Vésuve en 79 après JC.

La plage du parc archéologique d’Herculanum, situé dans la région sud de l’Italie de Campanie, ouvert mercredi après un projet de restauration de plusieurs années.

« Aujourd’hui, après trois années de travaux intensifs visant à valoriser l’ancienne plage des fouilles d’Herculanum, en drainant et en remplissant la zone autrefois occupée par la rive sableuse, les visiteurs bénéficient d’un accès libre sur toute la zone et d’une compréhension de la dynamique qui a conduit à l’enterrement de la ville », a déclaré le général de brigade des carabiniers Giovanni Capasso, qui supervise l’unité de la Grande Pompéi.

Herculanum – du nom du dieu grec Hercule – aurait été fondée par les Osques au 7ème siècle avant JC et dominée par Rome en 90 avant JC. Son emplacement sur la côte ouest de l’Italie et son climat doux en font un station balnéaire populaire pour les familles patriciennes de Rome.

Elle était beaucoup plus petite (à la fois démographiquement et géographiquement) que la ville de Pompéi, à environ 16 km au sud. Tous deux ont été détruits lors de l’éruption du Vésuve, ensevelis par des nuages ​​de cendres et de débris volcaniques qui les ont préservés en place pendant des siècles.

Herculanum est resté enseveli plus longtemps, sous quelque 50 mètres de cendres, jusqu’à ce qu’il soit découvert par hasard en 1709, en tant qu’ouvrier, il fora un puits pour un monastère.

UN série de fouilles du site aux XVIIIe et XIXe siècles ont mis au jour des parties de bâtiments, des œuvres d’art ornées, rouleaux de papyrus et d’autres artefacts.

Mais les archéologues ont trouvé peu de restes humains à Herculanum, contrairement aux moulages de corps parfaitement conservés à Pompéi. Cela les a amenés à croire que la plupart des habitants de la ville avaient pu échapper à la colère du volcan en direction de Naples.

Des fouilles ultérieures dans les années 1980 et 1990 ont cependant permis de découvrir les squelettes de plus de 300 personnes dans des hangars à bateaux en pierre près de la plage.

Les chercheurs pensent désormais qu’ils mort de chaleur alors qu’ils attendaient en vain d’être secourus par Pline l’Ancien, un homme d’État romain décédé alors qu’il tentait de sauver des civils en bateau. Un Etude 2020 suggère que la chaleur de l’éruption était si intense qu’elle a transformé le cerveau d’une victime en verre.

Une vue des squelettes des victimes fugitives de l'éruption du Vésuve en 79 après JC sur l'ancienne plage, ouverte au public pour la première fois, dans les fouilles archéologiques d'Herculanum.

Une vue des squelettes des victimes fugitives de l’éruption du Vésuve en 79 après JC sur l’ancienne plage, ouverte au public pour la première fois, dans les fouilles archéologiques d’Herculanum.

Marco Cantile/LightRocket via Getty Images


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Les restes humains contiennent des indices pour les chercheurs sur la façon dont les habitants d’Herculanum ont vécu et sont morts.

Un squelette célèbre, par exemple, est appelé « Dame aux anneaux, » en raison des bagues d’émeraude et de rubis qui scintillent à son doigt. Une autre, découverte pour la première fois dans les années 1980 près des restes d’un bateau, semblerait aujourd’hui appartenir à un haut soldat romain probablement envoyé en mission de sauvetage, sur la base de sa ceinture et de ses armes.

Et lors de leurs dernières fouilles en 2021, les archéologues ont découvert les restes et les effets personnels d’un homme qu’ils appellent « le dernier fugitif.  » Le noir et Les os rougeâtres (tachés de sang, selon les experts) d’un homme âgé entre 40 et 45 ans ont été retrouvés à quelques pas du rivage.

Il tenait un cartable à la main. À l’intérieur se trouvait une boîte en bois contenant un anneau en fer ou en bronze.

« Il s’enfuyait peut-être avec ses trésors », estime la restauratrice Nunzia Laino. a déclaré au Guardian à l’époque.

Les hangars à bateaux, avec leurs entrées voûtées et répliques de squelettessont encore visibles sur la plage.

Le directeur du parc, Francesco Sirano, a déclaré dans un communiqué que les travaux de conservation visaient à réduire le risque d’inondation et à restaurer le niveau d’origine de la plage. et ramener du sable, pour « laisser tout le monde marcher à nouveau sur la plage ».

« Si nous tournons la tête vers l’endroit où se trouvait autrefois la mer, nous devenons des explorateurs modernes de l’immense couverture de coulées volcaniques qui ont recouvert la ville en quelques heures », a-t-il ajouté. « Et nous ne pouvons nous empêcher de partager presque le sentiment d’anéantissement total de notre condition humaine face à l’évidence de [the] cataclysme de 79 après JC. »

La plage est l’une des multiples sites que les visiteurs peuvent explorer à Herculanum. Autre attractions populaires Ouvert au public comprennent des bains bien conservés, un théâtre souterrain et des résidences luxueuses avec mosaïques élaborées.




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