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Une pilule quotidienne pourrait mettre fin aux effets secondaires les plus redoutés des médicaments stéroïdes – y compris le «visage de lune» tant détesté, où le visage gonfle à un tel point qu’il devient méconnaissable.

Au Royaume-Uni, environ deux millions de personnes prennent des stéroïdes potentiellement vitaux pour traiter des maladies chroniques, notamment les maladies inflammatoires de l'intestin telles que la colite, l'asthme, les réactions allergiques graves et l'arthrite.

Mais presque tous les patients qui doivent prendre des doses élevées pour gérer leur maladie auront des effets secondaires.

Le soi-disant visage de lune n'est pas nocif physiquement et les patients reviennent généralement à la normale une fois qu'ils ont terminé leur cycle de comprimés.

Bien que tous les patients n'en fassent pas l'expérience, ceux qui changent d'apparence peuvent être dramatiques – et provoquer une détresse importante.

La pilule quotidienne contre le diabète pourrait mettre fin à l'effet secondaire redouté du «visage de lune» des médicaments stéroïdes

Presque tous les patients qui doivent prendre des doses élevées de stéroïdes potentiellement vitaux pour gérer leur maladie auront des effets secondaires. «Face à la lune» fait gonfler le visage à un point tel qu'il devient méconnaissable (image de fichier)

Les poches sont en fait des accumulations anormales de graisse, généralement autour du visage et du cou, mais elles peuvent également s'asseoir sur l'abdomen.

Désormais, les experts estiment qu'un médicament 15p par jour pris par des millions de patients atteints de diabète de type 2 pourrait offrir une solution simple et bon marché.

Une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université Queen Mary de Londres a révélé que la pilule metformine, qui abaisse la glycémie des diabétiques de type 2, pourrait inverser les effets secondaires indésirables des stéroïdes.

«C'est vraiment excitant, car cela signifie que nous pourrions – enfin – avoir un moyen de prévenir les effets secondaires graves qui limitent l'utilisation de ces médicaments vitaux», explique Marta Korbonits, professeur d'endocrinologie et de métabolisme à Barts Health NHS Trust et l'Université Queen Mary de Londres.

Les stéroïdes, également appelés corticostéroïdes, agissent en réduisant l'activité du système immunitaire. Cela limite l'inflammation, soulage la douleur et d'autres symptômes.

Mais l'utilisation prolongée des médicaments aux doses élevées nécessaires pour certains patients a un prix. Les médicaments peuvent avoir de graves effets secondaires, modifiant la façon dont le corps traite et stocke l'énergie.

Les stéroïdes déclenchent la libération d'hormones en excès qui provoquent une accumulation de dépôts graisseux autour du visage. Les médecins se réfèrent à cela médicalement, comme Cushingoid, bien que familièrement on l'appelle face à la lune.

Les experts sont en mesure d'identifier si le gonflement est un résultat direct du traitement aux stéroïdes en utilisant une série de tests sanguins et urinaires.

Cela signalera ensuite des niveaux d'hormones inhabituellement élevés, généralement observés chez un patient prenant des stéroïdes pendant un certain nombre de mois. Les effets sont plus visibles autour du menton et des joues, ce qui rend le visage particulièrement arrondi.

La pilule quotidienne contre le diabète pourrait mettre fin à l'effet secondaire redouté du «visage de lune» des médicaments stéroïdes

Les stéroïdes exposent également les patients à un risque plus élevé de diabète, d'infections et – dans de très rares cas – peuvent conduire au développement du syndrome de Cushing, un trouble débilitant où le corps a trop d'hormone appelée cortisol (photo, une femme vérifie son sang niveau de sucre à l'aide d'un glucomètre)

La plupart des études montrent que chez environ huit patients sur dix, ce symptôme persiste pendant trois mois après la fin du traitement. Certains essais montrent que cela peut durer jusqu'à six.

Il est possible de réduire l'effet secondaire en réduisant la dose de stéroïdes, ou en ayant un jour de congé de la pilule, suivi d'un jour.

Les stéroïdes peuvent également entraîner une augmentation de l'appétit, une prise de poids et une perte de masse musculaire et osseuse. Les stéroïdes exposent également les patients à un risque plus élevé de diabète, d'infections et – dans de très rares cas – peuvent conduire au développement du syndrome de Cushing, un trouble débilitant où le corps a trop d'hormone appelée cortisol.

Un excès de cortisol – responsable de la régulation d'une variété de processus, y compris l'humeur et le métabolisme – provoque un déséquilibre hormonal, entraînant une pression artérielle dangereusement élevée, des fractures osseuses et une prise de poids rapide.

Après avoir évalué les recherches antérieures sur les propriétés chimiques de la metformine, les chercheurs de l'Université Queen Mary de Londres pensaient que le médicament pourrait offrir une solution à cela.

Ils ont mené un essai de trois mois impliquant 53 patients atteints d'une maladie pulmonaire ou d'arthrite.

Tous ont reçu des doses élevées d'un type de stéroïdes appelés glucocorticoïdes, qui sont couramment administrés pour les deux conditions.

Les patients ont été invités à prendre une pilule supplémentaire à côté de leurs stéroïdes et divisés en deux groupes.

La moitié a reçu de la metformine et l'autre moitié a reçu un placebo ou une pilule factice. À la fin de l'expérience, tous les patients qui ont pris de la metformine ont constaté des améliorations, y compris une réduction significative du gonflement du visage.

En fait, presque tous les patients du groupe expérimental ont vu leur visage lunaire disparaître.

Les stéroïdes étaient également plus efficaces pour réduire l'inflammation causée par leur état lorsqu'ils étaient combinés avec le médicament contre le diabète.

Les effets secondaires liés à l'affaiblissement du système immunitaire, tels que l'infection, typique d'un traitement aux stéroïdes, étaient également moins nombreux.

Le groupe des stéroïdes seulement avait un tiers plus d'infections, ainsi qu'un plus grand nombre d'hospitalisations.

Kevin Hough, 55 ans, originaire d'East London, fait partie de ceux qui ont participé au procès.

M. Hough, un analyste informatique qui travaille pour le NHS, a commencé à prendre des stéroïdes en 2012 pour traiter l'inflammation et les cicatrices sur ses poumons, causées par une maladie appelée maladie pulmonaire interstitielle.

La condition, qui peut être génétique, conduit à un essoufflement extrême et à des infections pulmonaires récurrentes. Les patients peuvent devenir gravement malades et incapables de respirer du tout, certains ne survivant que trois à cinq ans après le diagnostic.

La pilule quotidienne contre le diabète pourrait mettre fin à l'effet secondaire redouté du «visage de lune» des médicaments stéroïdes

Une nouvelle étude réalisée par des chercheurs de l'Université Queen Mary de Londres (photo) a révélé que la pilule metformine, qui abaisse la glycémie des diabétiques de type 2, pourrait inverser les effets secondaires indésirables des stéroïdes

M. Hough souffre d'une autre maladie rare qui provoque des éruptions cutanées rouges et squameuses, appelées dermatomyosite, et les médecins lui ont dit que les stéroïdes seraient également efficaces pour le traiter.

Il dit: «Prendre des stéroïdes était comme appuyer sur un interrupteur. En 24 heures, non seulement ma respiration était meilleure, mais je n'étais plus fatigué. »

Parallèlement à ses stéroïdes, on lui a donné la pilule supplémentaire – mais on ne lui a pas dit s'il s'agissait de metformine ou d'un placebo.

Dès qu'il a cessé de le prendre à la fin du procès, ses stéroïdes ont commencé à provoquer des effets secondaires.

«Presque immédiatement, j'ai commencé à développer un visage lunaire», dit-il. "C'est à ce moment-là que j'ai su que je devais prendre de la metformine."

Les experts espèrent que la metformine a le potentiel d'aider beaucoup plus de patients comme M. Hough, qui dépendent des stéroïdes pour gérer leur santé.

«C’est une étude très importante», déclare le professeur indépendant Jeremy Tomlinson, de l’Université d’Oxford, qui dirige le Oxford Center for Diabetes. "Le problème des symptômes de Cushingoid autour du visage et du cou affecte des milliers de personnes pour lesquelles nous n'avons actuellement aucun traitement."

Mais le professeur Korbonits est attentif à la prudence.

«Ce fut une petite et courte étude», dit-elle.

"Nous devons donc voir si ces effets bénéfiques peuvent effectivement être reproduits à long terme."

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