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La petite-fille du héros de la Première Guerre mondiale se bat pour prouver que ses nombreuses médailles lui appartiennent à juste titre

La bravoure sans faille du vice-amiral Gordon Campbell lui valut la Croix de Victoria en 1917 et refusa même l’offre d’un deuxième VC.

La bravoure sans faille du vice-amiral Gordon Campbell lui valut la Croix de Victoria en 1917.

Et, dans un acte de modestie extraordinaire, il refusa l'offre d'un second VC plus tard dans la Première Guerre mondiale.

Pourtant, un siècle plus tard, même le marin stoïque aurait été étonné par la bataille impie que son unique petit-fils mène pour prouver que ses nombreuses médailles sont bien légitimes.

Caroline Roscorla, 68 ans, a poursuivi en justice la communauté anglicane de St John the Evangelist après avoir vendu les honneurs militaires du vice-amiral Campbell pour 840 000 £ en 2017, soit 64 ans après sa mort, à l’âge de 67 ans.

Elle dit que l'ordre sacré n'avait pas le droit de mettre aux enchères les médailles, elle doit donc payer le produit.

Les moines disent qu'ils ont été laissés par le fils unique de l'amiral, David Campbell, qui a promis tous ses biens matériels à l'ordre lorsqu'il est entré en 1966, devenant ainsi le Père Supérieur. Le litige est maintenant devant la Haute Cour de Londres.

Le vice-amiral Campbell a obtenu son VC lorsque son navire HMS Farnborough, touché par une torpille, a détruit un sous-marin allemand dans l'Atlantique Nord.

Alors que le Farnborough, un navire marchand muni d’armes à feu dissimulées, s’affaissait, il ordonna à certains hommes de monter sur les canots de sauvetage mais en retint d’autres. Lorsque le sous-marin a fait surface, ils ont ouvert le feu et l'ont coulé.

La petite-fille du héros de la Première Guerre mondiale se bat pour prouver que ses nombreuses médailles lui appartiennent à juste titre

Un siècle plus tard, même le marin stoïque aurait été étonné par la bataille impie que son unique petit-fils mène pour prouver que sa poitrine de médailles lui revient de droit.

Il a également reçu une ordonnance de service distingué, avec deux barreaux, ainsi qu'un groupe d'autres gongs, dont la Croix de guerre française.

Il a utilisé la même tactique pour attaquer deux autres sous-marins allemands. Le roi George V a souscrit à la recommandation concernant un deuxième VC, mais a refusé poliment.

La communauté de St John, basée à High Wycombe, dans le Buckinghamshire, a déclaré être entrée en possession des médailles après que le fils pacifiste de l’amiral, le père David Campbell, eut rejoint l’ordre en 1966.

Ils ont été prêtés au Dulwich College, dans le sud de Londres, où le vice-amiral Campbell avait assisté, avant d’être finalement vendus à Sotheby’s.

La petite-fille du héros de la Première Guerre mondiale se bat pour prouver que ses nombreuses médailles lui appartiennent à juste titre

Le vice-amiral Campbell a obtenu son VC lorsque son navire HMS Farnborough, touché par une torpille, a détruit un sous-marin allemand dans l'Atlantique Nord. Alors que le Farnborough, un navire marchand muni d’armes à feu dissimulées, s’affaissait, il ordonna à certains hommes de monter sur les canots de sauvetage mais en retint d’autres. Lorsque le sous-marin a fait surface, ils ont ouvert le feu et l'ont coulé

La collection a été achetée par son arrière-neveu, le baron Lorne Thyssen-Bornemisza, collectionneur d’œuvres multimillionnaire et cousin germain de Mme Roscorla.

Mais Mme Roscorla poursuit maintenant la Fellowship of St John (UK) Trust Association pour 700 000 £ – le montant rapporté à la vente aux enchères avant l’ajout de la commission "prime de l’acheteur" de 140 000 £ – affirmant qu’elle en avait effectivement hérité en 1974.

La petite-fille de l'amiral, nièce de David Campbell, affirme que les médailles étaient les siennes et uniquement à Dulwich car elle avait accepté le prêt.

Ses avocats disent que, bien que le père David ait fait un testament en 1966, lorsqu'il a rejoint l'ordre, laissant tout à la communauté de St John, cela n'incluait pas les médailles – qui sont restées dans la famille.

Elle a affirmé que son oncle, décédé à l'âge de 95 ans en 2010, ne voulait rien avoir à faire avec les médailles, car il était pacifiste.

Mme Roscorla, une conseillère financière de Truro, en Cornouailles, insiste sur le fait que son oncle lui a «cédé» les médailles.

Cependant, la communauté de St John dit que les règles de l’ordre indiquent clairement que tous les biens du Père David leur ont été transmis.

Le QC de l'ordre a déclaré que le père David avait prononcé ses vœux de vie lorsqu'il est devenu moine en 1966, ce qui signifie "ses biens sont passés à l'ordre" … et l'ordre assumait la responsabilité de son bien-être et de sa santé pour le reste de sa vie " .

Le litige a eu une brève audience le mois dernier à la Haute Cour et doit être jugé l'année prochaine.

La petite-fille du héros de la Première Guerre mondiale se bat pour prouver que ses nombreuses médailles lui appartiennent à juste titre

Caroline Roscorla, 68 ans, a poursuivi en justice la communauté anglicane de l'évêque Saint-Jean l'évangéliste après avoir vendu les honneurs militaires du vice-amiral Campbell pour 840 000 £ en 2017, soit 64 ans après sa mort, à l'âge de 67 ans. Le différend est devant la High Court de Londres ( Fichier photo)