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La pénurie de cueilleurs de fruits fait pourrir 50 millions de pommes dans les vergers britanniques, craignant que les choux de Bruxelles, les choux et le chou frisé ne soient également touchés.

  • Un tiers des producteurs déclarent avoir été obligés de laisser 100 tonnes de fruits non cueillis
  • Ceci est dû à une pénurie de main d’œuvre due en partie à l’incertitude actuelle sur le Brexit.
  • La pénurie de cueilleurs et d'emballeurs frappe également les producteurs de légumes avant la période de Noël

Des millions de pommes pourrissent dans les vergers en raison du manque de main-d'œuvre pour cueillir les fruits.

Un tiers des producteurs ont déclaré avoir été obligés de laisser 100 tonnes de fruits non cueillis, soit environ 16 millions de pommes, en raison d'un manque de main-d'œuvre en partie alimenté par les incertitudes liées au Brexit.

Extrapolée au reste du secteur, cela pourrait signifier que jusqu'à 50 millions de pommes pourrissent.

La pénurie de cueilleurs et d'emballeurs frappe également les producteurs de légumes avant les fêtes de Noël, les leaders de l'industrie craignant que les approvisionnements en choux de Bruxelles, en choux, en chou-fleur, en chou-fleur et en champignons ne soient affectés.

La pénurie de cueilleurs laisse pourrir 50 millions de pommes dans les vergers britanniques

Un tiers des producteurs déclarent avoir été obligés de laisser 100 tonnes de fruits non cueillis, soit environ 16 millions de pommes (image du fichier)

Les chiffres sont apparus dans une enquête de la National Farmers 'Union, montrant que la crise était plus grave que jamais, alors que la récolte de pommes, évaluée à 400 millions de livres sterling par an, atteignait son apogée.

Ali Capper, président du conseil de l'horticulture et de la pomme de terre du NFU, a déclaré: 'C'est assez de pommes pour nourrir 44 000 enfants chaque jour pendant un an. Et cela ne représente que 30% de l'industrie – cela pourrait être beaucoup plus. '

Ailleurs, un cultivateur du Sud-Ouest a dû laisser des brocolis d'une valeur de 100 000 £ pourrir dans ses champs. Un autre habitant de Ledbury, dans le Herefordshire, qui a besoin de 100 cueilleurs supplémentaires, a perdu l'équivalent de 87 000 feuilles de framboises.

Jack Ward, directeur général de la British Growers Association, a déclaré: "Je connais un cultivateur de champignons à East Anglia qui fonctionne à la capacité des deux tiers parce qu'il ne peut pas embaucher de travailleurs."

La pénurie de cueilleurs laisse pourrir 50 millions de pommes dans les vergers britanniques

La pénurie de cueilleurs et d'emballeurs frappe également les producteurs de légumes avant les fêtes de Noël, les leaders de l'industrie craignant que l'approvisionnement en choux de Bruxelles (sur la photo) ne soit affecté.

Ces dernières années, la pénurie de main-d'œuvre en provenance d'Europe de l'Est a causé des problèmes aux producteurs, mais la situation s'est aggravée cette année en raison des craintes suscitées par le Brexit.

En août, la pénurie de main-d'œuvre aurait atteint près de 18%. Le mois dernier, il était de 20%, mais les experts craignent que ce chiffre atteigne 30% ce mois-ci.

Une pénurie similaire de 20% de travailleurs l’an dernier a été atténuée par l’augmentation du recrutement par les producteurs en offrant des salaires plus élevés – la moyenne est de 12 £ l’heure – et de meilleures primes.

Mais cette année, les travailleurs sont apparemment découragés par la dévaluation de la livre sterling. Au lieu de cela, ils acceptent des emplois payés en euros aux Pays-Bas, en Allemagne et en Espagne.

Mme Capper a déclaré: "Les travailleurs de l'Union craignent désormais de devoir acheter un passeport alors qu'ils ont toujours été en mesure de voyager et de travailler ici avec des cartes d'identité".

Les experts du secteur estiment qu’il faut 10 000 travailleurs supplémentaires. La NFU souhaite que le gouvernement développe un programme pilote permettant aux travailleurs de pays tiers de voyager en Grande-Bretagne pour des travaux saisonniers. À l'heure actuelle, seuls 2 500 permis de travail de ce type sont accordés chaque année.

Stephanie Maurel, de Concordia, fournisseur de main-d'œuvre, a déclaré: «Nous avons annoncé des offres dans Jobcentre Plus, mais moins de cinq travailleurs britanniques sont déjà inscrits. Il n'y a pas d'appétit pour le travail saisonnier dur et extérieur. '

Un porte-parole du gouvernement a déclaré: "Lorsque nous quitterons l'UE, nous disposerons d'un système d'immigration qui bénéficiera à l'ensemble du Royaume-Uni, y compris aux producteurs."

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