La pénurie de bouteilles en verre fait pression sur les entreprises de vins et spiritueux

Des bouteilles en verre descendent un tapis roulant sur la ligne d’embouteillage de whisky Jack Daniel’s Single Barrel Select Tennessee à la distillerie Jack Daniel’s à Lynchburg, Tennessee, États-Unis, le jeudi 30 janvier 2014.

Luc Sharrett | Bloomberg | Getty Images

Des distillateurs de whisky dans les humbles collines du Kentucky aux vignerons sur les pentes ensoleillées de la Californie, la demande de bouteilles en verre a dépassé l’offre cette année, une réaction en chaîne déclenchée, en partie, par la pandémie de coronavirus.

La chaîne d’approvisionnement mondiale – déjà longue et enchevêtrée aux États-Unis – continue de subir le plus gros de la demande des consommateurs, des pénuries de main-d’œuvre et des retards de fabrication à l’étranger, entraînant une augmentation des coûts de transport et de l’inflation.

David Ozgo, économiste en chef du Distilled Spirits Council, a déclaré que les pénuries de verre se faisaient sentir dans tout le secteur, qu’il s’agisse de tequila, de vodka ou de whisky.

« Certains des grands distillateurs, même s’ils ont des contrats pluriannuels pour des millions de bouteilles, constatent dans certains cas qu’ils doivent choisir les tailles de bouteilles qu’ils vont obtenir », a déclaré Ozgo. Cela pourrait éventuellement conduire à des approvisionnements encore plus restreints en bouteilles de plus petit volume sur toute la ligne, car l’accent sera probablement mis sur les tailles les plus populaires, le 750 millilitre et le 1,75 litre.

À court terme, certains consommateurs devront peut-être faire plus d’efforts pour trouver leur boisson préférée.

« Du point de vue du consommateur, s’il y a une bouteille spéciale que vous voulez pour la saison des fêtes, vous devrez peut-être retourner plusieurs fois au magasin avant de la trouver », a déclaré Ozgo. « Mais je dirai ceci, il y a plus de 16 000 produits à base de spiritueux commercialisés au cours d’une année donnée. Cela pourrait donc être l’occasion d’essayer une nouvelle boisson. »

Pivoter vers de nouveaux fournisseurs

La distillerie Castle & Key à Frankfort, dans le Kentucky, fait partie des nombreux distillateurs qui ont changé de fournisseur de verre face aux problèmes de la chaîne d’approvisionnement.

« L’usine avec laquelle nous travaillions au Royaume-Uni a connu une épidémie de coronavirus et a dû fermer complètement, ce qui a retardé notre production d’au moins quelques mois », a déclaré Jessica Peterson, directrice des opérations de la distillerie.

Peterson a déclaré que lorsque les opérations au Royaume-Uni ont rouvert, la distillerie a été forcée de résoudre des problèmes de chaîne d’approvisionnement et a donc dû passer temporairement au fret aérien en raison des retards liés au fret maritime.

« La méthode préférée serait généralement le fret maritime », a déclaré Peterson, ajoutant que les coûts de fret maritime avaient triplé pendant la pandémie. Depuis lors, la distillerie est passée à un fournisseur à Guadalajara, au Mexique, qui livrait les commandes par rail.

« Depuis la transition, nous avons pu disposer d’un approvisionnement constant en verre », a déclaré Peterson.

« J’ai entendu dire par d’autres personnes que la demande de conteneurs d’expédition est devenue si élevée qu’ils sont passés à payer près de 6 000 $, voire plus de 20 000 $, pour le seul conteneur. Et c’est juste, c’est fou », a-t-elle déclaré.

Les conteneurs d’expédition sont empilés à PortMiami après avoir été déchargés d’un bateau le 4 novembre 2021 à Miami, en Floride.

Joe Raedle | Getty Images

Afin d’éviter de futurs pincements de la chaîne d’approvisionnement, la distillerie ne commande plus six mois à l’avance mais au moins deux ans avant la date prévue, a déclaré Peterson. Pourtant, les perturbations ont augmenté le coût de production de la distillerie, a-t-elle déclaré.

« À l’heure actuelle, nous n’avons pas répercuté une augmentation de prix pour les consommateurs. Mais cela pourrait certainement venir », a-t-elle déclaré.

Fabriqué aux Etats-Unis

Le fournisseur new-yorkais Waterloo Containers a augmenté ses prix pour le verre importé pour ses clients. La plupart des stocks de bouteilles de vin et de spiritueux en verre de Waterloo proviennent des États-Unis, avec environ un dixième de l’extérieur du pays. Son verre produit dans le pays a connu des augmentations de prix plus faibles, en grande partie en raison de la hausse des coûts de transport et d’énergie, selon Bill Lutz, son président et propriétaire.

Les problèmes avec les importations de Waterloo ont commencé il y a environ six mois, a déclaré Lutz. Cependant, avec une si petite partie de son verre importé, Waterloo a vu ses commandes doubler cette année alors que des problèmes de chaîne d’approvisionnement sont apparus et que les établissements vinicoles et les distilleries ont recherché de nouveaux fournisseurs.

Waterloo est également un fournisseur de stockage plutôt que de suivre le modèle « juste à temps », de sorte qu’il dispose toujours d’un inventaire supplémentaire.

« Nous avons en fait expédié plus de bouteilles sur la côte ouest ici depuis notre entreprise cette année qu’au cours des 20 dernières années », a déclaré Lutz.

La plupart des bouteilles en verre utilisées aux États-Unis proviennent de l’extérieur du pays. Il y a des années, les fabricants de verre ont déplacé leur production vers des pays où le verre pouvait être fabriqué à moindre coût, principalement en Asie.

Mauricio Perez, directeur régional nord-américain du fournisseur de verre panaméen BPS Glass, a estimé que 60 à 70 % des bouteilles en verre utilisées aux États-Unis provenaient de Chine, au moins avant la guerre commerciale de l’administration Trump. Les tarifs sur les importations de verre en provenance de Chine ont convaincu certains fabricants d’importer du verre d’usines d’Europe ou d’Amérique latine pour répondre à la demande.

Puis la pandémie a frappé, avec des vagues de nouveaux cas suivies de plus de blocages, provoquant des problèmes de chaîne d’approvisionnement dans le monde entier.

Pour les viticulteurs en dehors des États-Unis, le problème est plus grave. Les producteurs de vin et de spiritueux d’Amérique latine sont confrontés à des pénuries plus sévères en raison du changement de certaines entreprises pendant la guerre commerciale pour utiliser du verre fabriqué dans des pays comme le Chili plutôt que la Chine, selon Perez.

C’est une situation qui ne se résout pas facilement. Cela peut prendre un an ou deux pour construire des fours à verre ou établir de nouvelles lignes de production.

« L’approvisionnement en verre ne peut pas revenir aux États-Unis parce qu’il n’y a tout simplement plus assez de capacité de verre chez les fabricants », a déclaré Lutz.

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