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La paternité pose un grave risque caché pour la santé auquel les autres hommes ne sont pas confrontés : ScienceAlert

Plus tard dans la vie, les pères ont une moins bonne santé cardiaque que les non-pères, selon les résultats de la première étude américaine longitudinale et multiethnique portant sur la paternité et la santé cardiovasculaire.

Bien qu’il y ait des variations en fonction de l’âge auquel les hommes deviennent pères et de l’origine ethnique des participants, il semble que le stress et les responsabilités parentales pourraient rendre plus difficile le maintien de saines habitudes cardiaques.

Les chercheurs américains suggèrent que leur étude met en évidence les domaines dans lesquels les pères pourraient être mieux soutenus par leur communauté et par les professionnels de la santé.

« Les changements dans la santé cardiaque que nous avons constatés suggèrent que la responsabilité supplémentaire de la garde des enfants et le stress de la transition vers la paternité peuvent rendre difficile pour les hommes de maintenir un mode de vie sain, comme une alimentation saine et de l’exercice », dit le premier auteur de l’étude, l’interniste et pédiatre John James Parker de l’Université Northwestern.

Parker et ses collègues ont examiné les données collectées sur 2 814 hommes âgés de 45 à 84 ans, qui ont été suivis pendant 18 ans maximum.

La santé cardiaque a été évaluée grâce à une combinaison d’auto-évaluations sur le régime alimentaire, l’exercice et les habitudes tabagiques, ainsi que des mesures enregistrées de l’indice de masse corporelle, de la tension artérielle, du cholestérol et de la glycémie.

En plus de la santé cardiaque généralement plus mauvaise pour les pères que pour ceux qui n’ont jamais été parents, elle était pire pour les hommes devenus papas à 25 ans ou moins – en particulier pour les hommes noirs et hispaniques – et ce groupe avait également des taux de mortalité plus élevés.

Une série de facteurs pourraient jouer dans ces statistiques, selon l’équipe à l’origine de l’étude. Par exemple, les pères plus jeunes peuvent être moins stables financièrement et moins susceptibles de bénéficier de flexibilité lorsqu’il s’agit de s’absenter du travail.

« Souvent, nous nous concentrons sur la santé des mères et des enfants, sans même penser aux pères, mais leur santé a une influence majeure sur leur famille », dit Parker.

« Pour améliorer la santé des familles, nous devons considérer la relation multidirectionnelle entre les mères, les pères, les autres soignants et les enfants. »

Les données ne prouvent pas de cause à effet directe, et les différences de santé entre les groupes n’étaient pas énormes – même si elles étaient statistiquement significatives. Avec une maladie cardiaque la principale cause de décès chez les hommes américains, c’est une association qui mérite d’être étudiée.

Il est intéressant de noter qu’en tenant compte de toutes les causes, le taux de mortalité global des pères était inférieur à celui des non-pères.

Une fois les résultats ajustés en fonction de l’âge, le seul sous-groupe racial et ethnique présentant un taux de mortalité plus faible chez les pères était celui des hommes noirs. Cela suggère que devenir père pourrait protéger les hommes noirs, peut-être en promouvant un mode de vie plus sain.

Comme le soulignent les chercheurs, la santé des pères n’affecte pas seulement les hommes eux-mêmes mais aussi les familles qui les entourent. Certains des changements qui accompagnent la paternité pourraient être inévitables, mais tous ne le seront pas.

« Nous devons vraiment étudier les pères en tant que population unique et suivre les résultats en matière de santé des hommes à mesure qu’ils deviennent pères », dit Parker. « La santé cardiovasculaire est particulièrement importante puisque les comportements et les facteurs liés à la santé sont tous modifiables. »

La recherche a été publiée dans Focus AJPM.


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