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La panique du coronavirus laisse le quartier chinois de Londres presque vide

Une personne infectée par le coronavirus peut la transmettre avec une simple toux ou un éternuement, disent les scientifiques.

Il est désormais confirmé que plus de 1 380 personnes atteintes du virus sont décédées et plus de 64 400 ont été infectées dans au moins 28 pays et régions. Mais les experts prédisent que le nombre réel de personnes atteintes de la maladie pourrait atteindre 350 000 rien qu'à Wuhan, car ils préviennent qu'elle pourrait tuer jusqu'à deux personnes sur 100. Voici ce que nous savons jusqu'à présent:

Qu'est-ce que le coronavirus?

Un coronavirus est un type de virus qui peut provoquer des maladies chez les animaux et les humains. Les virus pénètrent dans les cellules à l'intérieur de leur hôte et les utilisent pour se reproduire et perturber les fonctions normales du corps. Les coronavirus sont nommés d'après le mot latin «corona», qui signifie couronne, car ils sont entourés d'une coquille à pointes qui ressemble à une couronne royale.

Le coronavirus de Wuhan est un virus qui n'avait jamais été vu avant cette épidémie. Il a été nommé SARS-CoV-2 par le Comité international de taxonomie des virus. Le nom signifie le syndrome respiratoire aigu sévère coronavirus 2.

Les experts affirment que le virus, qui a tué environ un patient sur 50 depuis le début de l'épidémie en décembre, est une “ sœur '' de la maladie du SRAS qui a frappé la Chine en 2002, et porte donc son nom.

La maladie que les causes du virus a été nommé Covid-19, qui représente la maladie coronavirus 2019.

Le Dr Helena Maier, de l'Institut Pirbright, a déclaré: “ Les coronavirus sont une famille de virus qui infectent un large éventail d'espèces différentes, notamment les humains, les bovins, les porcs, les poulets, les chiens, les chats et les animaux sauvages.

«Jusqu'à ce que ce nouveau coronavirus soit identifié, il n'y avait que six coronavirus différents connus pour infecter les humains. Quatre d'entre eux provoquent une légère maladie de type rhume, mais depuis 2002, il y a eu l'émergence de deux nouveaux coronavirus qui peuvent infecter l'homme et entraîner une maladie plus grave (syndrome respiratoire aigu sévère (SRAS) et syndrome respiratoire du Moyen-Orient (MERS) coronavirus).

«Les coronavirus sont connus pour pouvoir parfois passer d'une espèce à l'autre et c'est ce qui s'est produit dans le cas du SRAS, du MERS et du nouveau coronavirus. L'origine animale du nouveau coronavirus n'est pas encore connue. »

Les premiers cas humains ont été signalés publiquement dans la ville chinoise de Wuhan, où vivent environ 11 millions de personnes, après que les médecins ont commencé à signaler publiquement des infections le 31 décembre.

Au 8 janvier, 59 cas suspects avaient été signalés et sept personnes étaient dans un état critique. Des tests ont été développés pour le nouveau virus et les cas enregistrés ont commencé à augmenter.

La première personne est décédée cette semaine-là et, le 16 janvier, deux étaient morts et 41 cas confirmés. Le lendemain, les scientifiques ont prédit que 1 700 personnes avaient été infectées, peut-être jusqu'à 7 000.

Une semaine seulement après, il y avait eu plus de 800 cas confirmés et ces mêmes scientifiques estimaient qu'environ 4 000 – peut-être 9 700 – étaient infectés à Wuhan seulement. À ce stade, 26 personnes étaient décédées.

Au 27 janvier, plus de 2 800 personnes avaient été confirmées infectées, 81 étaient décédées et les estimations du nombre total de cas variaient de 100 000 à 350 000 rien qu'à Wuhan.

Au 29 janvier, le nombre de décès était passé à 132 et le nombre de cas dépassait 6 000.

Au 5 février, il y avait plus de 24 000 cas et 492 décès.

Au 11 février, ce chiffre était passé à plus de 43 000 cas et 1 000 décès.

Un changement dans la façon dont les cas sont confirmés le 13 février – les médecins ont décidé de commencer à utiliser des scintigraphies pulmonaires comme diagnostic formel, ainsi que des tests de laboratoire – a provoqué une augmentation du nombre de cas, à plus de 60000 et à 1369 décès.

D'où vient le virus?

Selon les scientifiques, le virus provient presque certainement de chauves-souris. Les coronavirus en général ont tendance à provenir d'animaux – les virus SRAS et MERS similaires sont censés provenir respectivement de civettes et de chameaux.

Les premiers cas de COVID-19 sont venus de personnes visitant ou travaillant dans un marché aux animaux vivants de la ville, qui a depuis été fermé pour enquête.

Bien que le marché soit officiellement un marché de fruits de mer, d'autres animaux morts et vivants y étaient vendus, notamment des loups, des salamandres, des serpents, des paons, des porcs-épics et de la viande de chameau.

Une étude de l'Institut de virologie de Wuhan, publiée en février 2020 dans la revue scientifique Nature, a révélé que les échantillons de virus de maquillage génétique trouvés chez les patients en Chine sont similaires à 96% à ceux d'un coronavirus trouvé chez les chauves-souris.

Cependant, il n'y avait pas beaucoup de chauves-souris sur le marché, les scientifiques disent donc qu'il y avait probablement un animal qui agissait comme un intermédiaire, le contractant d'une chauve-souris avant de le transmettre à un humain. Il n'a pas encore été confirmé de quel type d'animal il s'agissait.

Le Dr Michael Skinner, virologue à l'Imperial College de Londres, n'a pas participé à la recherche, mais a déclaré: «La découverte place définitivement l'origine du nCoV chez les chauves-souris en Chine.

"Nous ne savons toujours pas si une autre espèce a servi d'hôte intermédiaire pour amplifier le virus, et peut-être même pour le mettre sur le marché, ni quelle espèce cet hôte aurait pu être."

Jusqu'à présent, les décès sont assez faibles. Pourquoi les experts en santé sont-ils si inquiets à ce sujet?

Les experts disent que la communauté internationale est préoccupée par le virus car on en sait si peu et il semble se propager rapidement.

Il est similaire au SRAS, qui a infecté 8 000 personnes et tué près de 800 lors d'une épidémie en Asie en 2003, en ce qu'il s'agit d'un type de coronavirus qui infecte les poumons des humains.

Une autre raison de s'inquiéter est que personne n'a d'immunité au virus parce qu'il ne l'a jamais rencontré auparavant. Cela signifie qu'il peut causer plus de dégâts que les virus que nous rencontrons souvent, comme la grippe ou le rhume.

S'exprimant lors d'une réunion d'information en janvier, le professeur de l'Université d'Oxford, le Dr Peter Horby, a déclaré: “ Les nouveaux virus peuvent se propager beaucoup plus rapidement dans la population que les virus qui circulent tout le temps parce que nous n'avons aucune immunité contre eux.

«La plupart des virus de la grippe saisonnière ont un taux de létalité inférieur à une personne sur 1000. Ici, nous parlons d'un virus dont nous ne comprenons pas complètement le spectre de gravité, mais il est possible que le taux de létalité atteigne 2%.

Si le taux de mortalité est vraiment de 2%, cela signifie que deux patients sur 100 qui en souffriront mourront.

"Mon sentiment est qu'il est plus bas", a ajouté le Dr Horby. «Il nous manque probablement cet iceberg de cas plus doux. Mais c'est la situation actuelle dans laquelle nous nous trouvons.

"Le taux de létalité de 2% est comparable à la pandémie de grippe espagnole en 1918, il s'agit donc d'une préoccupation mondiale importante."

Comment le virus se propage-t-il?

La maladie peut se propager entre les personnes simplement par la toux et les éternuements, ce qui en fait une infection extrêmement contagieuse. Et il peut également se propager avant même que quelqu'un ne présente des symptômes.

On pense qu'il voyage dans la salive et même à travers l'eau dans les yeux, donc un contact étroit, des baisers et le partage de couverts ou d'ustensiles sont tous risqués.

À l'origine, on pensait que les gens l'attrapaient d'un marché d'animaux vivants dans la ville de Wuhan. Mais des cas ont rapidement commencé à émerger chez des personnes qui n'avaient jamais été là, ce qui a forcé les médecins à réaliser que cela se propageait d'une personne à l'autre.

Il existe maintenant des preuves qu'il peut se propager de troisième main – à quelqu'un d'une personne qui l'a attrapé d'une autre personne.

Que vous fait le virus? Quels sont les symptômes?

Une fois qu'une personne a attrapé le virus COVID-19, cela peut prendre entre deux et 14 jours, voire plus, pour qu'elle présente des symptômes – mais elle peut toujours être contagieuse pendant cette période.

Si et quand ils tombent malades, les signes typiques incluent un nez qui coule, une toux, un mal de gorge et une fièvre (température élevée). La grande majorité des patients – au moins 97%, sur la base des données disponibles – s'en remettront sans problème ni aide médicale.

Dans un petit groupe de patients, qui semblent être principalement des personnes âgées ou souffrant de maladies de longue durée, cela peut entraîner une pneumonie. La pneumonie est une infection dans laquelle l'intérieur des poumons gonfle et se remplit de liquide. Elle rend la respiration de plus en plus difficile et, si elle n'est pas traitée, peut être mortelle et étouffer les gens.

Qu'ont révélé les tests génétiques sur le virus?

Des scientifiques chinois ont enregistré les séquences génétiques d'environ 19 souches du virus et les ont transmises à des experts travaillant dans le monde entier.

Cela permet à d'autres de les étudier, de développer des tests et potentiellement de chercher à traiter la maladie qu'ils provoquent.

Les examens ont révélé que le coronavirus n'a pas beaucoup changé – le changement est connu sous le nom de mutation – pendant les premiers stades de sa propagation.

Cependant, le directeur général du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies, Gao Fu, a déclaré que le virus était en mutation et s'adaptait à mesure qu'il se propageait à travers les gens.

Cela signifie que les efforts pour étudier le virus et potentiellement le contrôler peuvent être compliqués car le virus peut avoir une apparence différente à chaque fois que les scientifiques l’analysent.

Une étude plus approfondie pourrait être en mesure de révéler si le virus a d'abord infecté un petit nombre de personnes, puis a changé et s'est propagé à partir d'eux, ou s'il existait différentes versions du virus provenant d'animaux qui se sont développés séparément.

Le virus est-il dangereux?

Jusqu'à présent, le virus a tué 1 383 personnes sur un total d'au moins 64 441 cas officiellement confirmés, soit un taux de mortalité d'environ 2%. Il s'agit d'un taux de mortalité similaire à l'épidémie de grippe espagnole qui, en 1918, a tué environ 50 millions de personnes.

Cependant, les experts disent que le nombre réel de patients est probablement considérablement plus élevé et donc le taux de mortalité considérablement plus faible. Les chercheurs de l'Imperial College de Londres estiment qu'il y avait 4 000 (jusqu'à 9 700) cas dans la seule ville de Wuhan jusqu'au 18 janvier – officiellement, il n'y en avait que 444 à cette date. Si les cas sont en fait 100 fois plus fréquents que les chiffres officiels, le virus peut être beaucoup moins dangereux qu'on ne le pense actuellement, mais aussi beaucoup plus répandu.

Les experts disent qu'il est probable que seuls les patients les plus gravement malades demandent de l'aide et sont donc enregistrés – la grande majorité n'aura que des symptômes légers et froids. Pour ceux dont les conditions deviennent plus graves, il existe un risque de développer une pneumonie qui peut détruire les poumons et vous tuer.

Le virus peut-il être guéri?

Le virus COVID-19 ne peut actuellement pas être guéri et il s'avère difficile à contenir.

Les antibiotiques ne fonctionnent pas contre les virus, ils sont donc hors de question. Les médicaments antiviraux peuvent fonctionner, mais le processus de compréhension d'un virus puis de développement et de production de médicaments pour le traiter prendrait des années et des sommes considérables.

Il n'existe pas encore de vaccin contre le coronavirus et il est peu probable qu'il soit développé à temps pour être utile à cette épidémie, pour des raisons similaires à celles décrites ci-dessus.

Les National Institutes of Health des États-Unis et la Baylor University de Waco, au Texas, disent travailler sur un vaccin basé sur ce qu'ils savent des coronavirus en général, en utilisant les informations de l'épidémie de SRAS. Mais cela peut prendre un an ou plus pour se développer, selon la technologie pharmaceutique.

Actuellement, les gouvernements et les autorités sanitaires s'efforcent de contenir le virus et de soigner les patients malades et d'empêcher qu'ils infectent d'autres personnes.

Les personnes qui attrapent la maladie sont mises en quarantaine dans les hôpitaux, où leurs symptômes peuvent être traités et ils seront éloignés du public non infecté.

Et les aéroports du monde entier mettent en place des mesures de dépistage telles que la présence de médecins sur place, la prise de température des personnes pour détecter les fièvres et l'utilisation du dépistage thermique pour repérer les personnes qui pourraient être malades (l'infection provoque une augmentation de la température).

Cependant, cela peut prendre des semaines avant que les symptômes n'apparaissent, il n'y a donc qu'une faible probabilité que les patients soient repérés dans un aéroport.

Cette épidémie est-elle une épidémie ou une pandémie?

L'épidémie est une épidémie, c'est-à-dire lorsqu'une maladie s'empare d'une communauté telle qu'un pays ou une région.

Bien qu'elle se soit propagée dans des dizaines de pays, l'épidémie n'est pas encore classée comme une pandémie, qui est définie par l'Organisation mondiale de la santé comme la «propagation mondiale d'une nouvelle maladie».

La responsable de la préparation mondiale aux risques infectieux de l'OMS, le Dr Sylvie Briand, a déclaré: «Actuellement, nous ne sommes pas dans une pandémie. Nous sommes à la phase où il s'agit d'une épidémie à plusieurs foyers et nous essayons d'éteindre la transmission dans chacun de ces foyers '', a rapporté le Guardian.

Elle a déclaré que la plupart des cas en dehors du Hubei avaient été «débordés» de l'épicentre, de sorte que la maladie ne se propageait pas activement dans le monde.