La pandémie est-elle terminée ?  Si seulement c’était si simple

21 septembre 2022 – Le président Joe Biden déclare que la pandémie est terminée. L’Organisation mondiale de la santé affirme que la fin est en vue. Beaucoup d’entre nous préféreraient parler de presque n’importe quoi d’autre, et même New York a abandonné la plupart de ses protocoles COVID.

L’affirmation de Biden (faite au journaliste Scott Pelley dimanche le 60 minutes) a fait exploser à nouveau le débat sur le COVID-19, même s’il a tenté à deux reprises de l’adoucir. Il a bouleversé le public déjà divisé, alimenté une large couverture des informations télévisées et conduit les experts à prendre parti.

Mais pour beaucoup, une pandémie ne peut pas être déclarée «terminée» alors que les États-Unis à eux seuls enregistrent en moyenne plus de 71 000 nouveaux cas et plus de 400 décès par jour, et qu’il y a 500 000 cas et près de 2 000 décès chaque jour dans le monde.

Le commentaire de Biden a divisé les experts en médecine et en santé publique. Certains sont catégoriquement en désaccord sur le fait que la pandémie est terminée, soulignant que le COVID-19 reste une urgence de santé publique aux États-Unis, que l’Organisation mondiale de la santé le considère toujours comme une pandémie mondiale et, plus important encore, que le virus tue toujours plus de 400 personnes par jour. aux Etats-Unis

D’autres soulignent que la majeure partie du pays est protégée par la vaccination, l’infection ou une combinaison, du moins pour l’instant. Ils disent que le moment est venu de déclarer la fin de la pandémie et de reconnaître ce qu’une grande partie de la société a déjà décidé. Le sentiment est peut-être mieux capturé dans un nouveau controversé Slogan de santé COVID à New York : “You Do You”.

En fait, un nouveau sondage du site média Axios et de son partenaire Ipsos, publié le 13 septembre, constaté que 46 % des Américains disent qu’ils sont revenus à leur vie d’avant la pandémie – le pourcentage le plus élevé depuis le début de la pandémie. Pendant ce temps, 57% disent qu’ils sont encore au moins quelque peu préoccupés par le virus.

Un exercice d’équilibre

« Comment un pays peut-il dire que la pandémie est terminée ? a demandé Eric Topol, MD, vice-président exécutif de Scripps Research et rédacteur en chef de Medscape (site sœur de WebMD pour les professionnels de la santé).

C’est loin d’être terminé, selon Topol, et il doit y avoir un équilibre entre la protection de la santé publique et le fait de permettre aux individus de décider comment gérer leur vie en fonction de leur tolérance au risque.

“Vous ne pouvez pas simplement abandonner le public et dire:” Tout dépend de vous. plus tôt ce mois-ci.

Topol a inventé l’expression «capitulation COVID» en mai lorsque les États-Unis étaient au milieu d’une vague d’infections par la variante BA.2 du coronavirus. Il a de nouveau utilisé l’expression ce mois-ci après que la Maison Blanche a déclaré que les vaccins COVID-19 deviendraient bientôt un besoin annuel, comme le vaccin annuel contre la grippe.

Topol voit désormais l’espoir, tempéré par des réalités récurrentes. “Nous sommes en train de baisser, en termes de virus en circulation”, dit-il. “Nous allons avoir quelques mois calmes, mais ensuite nous allons recommencer.” Lui et d’autres surveillent les variantes émergentes, y compris la sous-variante BA.2.75.2, qui est plus transmissible que BA.5.

La Maison Blanche l’a reconnu en mai lorsqu’elle a mis en garde contre jusqu’à 100 millions d’infections cet automne et la possibilité d’une augmentation importante des décès. L’Institute for Health Metrics and Evaluation de l’Université de Washington prévoit qu’environ 760 000 personnes sont désormais infectées par le COVID-19 aux États-Unis. Ce nombre passera à plus de 2,48 millions d’ici la fin de l’année, prévient le groupe.

Une nouvelle phase ?

“Du point de vue de la santé publique, nous sommes clairement toujours dans une pandémie”, déclare Katelyn Jetelina, PhD, experte en politique de santé qui publie Your Local Epidemiologist, un bulletin d’information sur la science destiné aux consommateurs. « La question est : ‘Dans quelle phase d’une pandémie sommes-nous ?’ Ce n’est pas une urgence, où la Marine roule dans les bateaux [as it did to help hospitals cope with the volume of COVID patients in 2020.]”

“Le plus gros problème avec ce commentaire [by Biden] est-ce que nous normalisons tous ces décès ? Sommes-nous à l’aise de laisser le SARS-CoV-2 comme troisième cause de décès ? J’ai été déçue par ce commentaire », dit-elle.

Même si les gens passent à un mode de prise de décision individuelle du point de vue de la santé publique, dit Jetelina, la plupart des gens doivent toujours tenir compte des autres lors de la détermination de leurs précautions contre le COVID-19. Dans sa vie personnelle, elle tient constamment compte de l’impact de ses activités sur son entourage. Par exemple, dit-elle, “nous allons voir mon grand-père, et tout le monde fait des tests d’antigène avant.”

Bien que les personnes plus jeunes et en meilleure santé puissent assouplir leurs protections en toute sécurité, elles doivent tout de même être conscientes des personnes qui les entourent et qui courent plus de risques, déclare Jetelina. « Nous ne pouvons pas simplement mettre la responsabilité entièrement sur les personnes vulnérables. Nos couches de protection ne sont pas parfaites.

Comme Topol, Jetelina suggère de tenir compte des circonstances. Elle recommande de petites étapes pour réduire collectivement la transmission et protéger les personnes vulnérables. “Prenez le masque” avant d’entrer dans un environnement à haut risque et “faites le test d’antigène avant d’aller à la maison de retraite”.

Le pire derrière nous ?

“Ce n’est pas encore une mission accomplie”, déclare William Schaffner, MD, expert en maladies infectieuses et professeur de médecine préventive à l’Université Vanderbilt de Nashville. S’il pouvait réécrire les commentaires de Biden, il dit: “Il aurait pu dire quelque chose comme” Le pire est derrière nous “”, tout en mentionnant le nouveau vaccin pour augmenter l’enthousiasme pour cela et en s’engageant à continuer à progresser.

Schaffner admet également qu’une grande partie de la société a, à un certain niveau, décidé de la fin de la pandémie. “La grande majorité des gens ont enlevé leur masque, vont à nouveau aux concerts et au restaurant, et ils veulent fonctionner dans la société”, dit-il.

Il comprend cela, mais suggère qu’un message de santé publique devrait être de rappeler aux personnes particulièrement vulnérables, comme les adultes de plus de 65 ans et les personnes atteintes de certaines maladies, de continuer à prendre les mesures supplémentaires, le masquage et la distanciation, en particulier pendant la saison de la grippe. en haut.

Et les messages de santé publique devraient rappeler aux autres les membres vulnérables de la population, dit Schaffner, afin que ceux qui continuent à porter des masques ne soient pas malmenés par ceux qui les ont abandonnés.

Un focus sur les plus vulnérables

La déclaration de Biden “aurait pu être mieux formulée”, déclare Paul Offit, MD, expert en maladies infectieuses et directeur du Vaccine Education Center de l’Hôpital pour enfants de Philadelphie. Mais, dit-il, les choses sont différentes maintenant qu’au début de 2020.

« Nous sommes dans un endroit différent. Aujourd’hui, la majeure partie de la population est protégée contre les maladies graves [either by vaccination, infection, or a combination].”

L’effet de cette protection se manifeste déjà dans les exigences, ou leur absence, dit Offit. Au début de la pandémie, « nous avons mandaté le vaccin COVID dans notre hôpital [for employees]” Maintenant, l’hôpital ne rendra pas obligatoire le nouveau vaccin bivalent.

À l’avenir, il convient que l’accent devrait être mis sur les plus vulnérables. Au-delà de cela, il dit que les gens devraient prendre leurs propres décisions en fonction des circonstances individuelles et de leur tolérance au risque.

Une question importante et imminente, dit Offit, est que les scientifiques découvrent combien de temps les gens sont protégés par la vaccination et/ou une infection antérieure. La protection contre l’hospitalisation et les maladies graves est l’objectif de la vaccination, dit-il, et est le seul objectif raisonnable, à son avis, et non l’élimination du virus.

Biden “a raison”

Leana Wen, MD, médecin urgentiste, professeur de politique de santé à l’Université George Washington et commentatrice fréquente des médias, adopte le point de vue opposé, qui dit que Biden ne devrait pas revenir sur son commentaire selon lequel la pandémie est terminée. “Il a raison.”

Elle dit que les États-Unis sont entrés dans une phase endémique, comme en témoignent les mesures sociales – de nombreuses personnes sont de retour à l’école, au travail et en voyage – ainsi que les mesures politiques, avec de nombreux endroits assouplissant ou éliminant les mandats et autres exigences.

Il y a désaccord, dit-elle, sur les mesures scientifiques. Certains disent que plus de 400 décès par jour sont encore trop élevés pour appeler une pandémie endémique. « Nous n’allons pas éradiquer le coronavirus ; nous devons vivre avec, tout comme le VIH, l’hépatite et la grippe. Juste parce que ce n’est pas une pandémie [in her view] ne signifie pas que le niveau de maladie est acceptable ou que le COVID n’est plus parmi nous.

Wen ne considère pas l’adoption d’une perspective de santé publique par rapport à une perspective personnelle comme un choix de santé. « Ce n’est pas parce que quelque chose n’est plus une pandémie que nous cessons de nous en soucier », dit-elle. Mais je pense [many] les gens vivent dans le monde réel. Ils voient que la famille et les amis sont revenus jouer à des rendez-vous, aller au restaurant, ne pas porter de masque. Le COVID est devenu un risque comme beaucoup d’autres risques qu’ils rencontrent dans leur vie.

La tension entre la santé publique et la santé individuelle est permanente et ne disparaîtra pas, dit Wen. Et cela s’applique à tous les problèmes de santé. Le passage de la préoccupation générale de santé publique aux décisions individuelles “est ce que nous prévoyons et devrait arriver”.

Elle a également noté le coût des mesures de lutte contre le COVID, y compris les écoles et les entreprises fermées et leur effet sur la santé mentale et l’économie, ainsi qu’un autre coût moins discuté : l’effet sur la confiance dans la santé publique

Continuer à exiger des mesures contre le COVID-19 alors que les cas diminuent, dit-elle, pourrait affaiblir encore plus la confiance dans les autorités de santé publique. Alors que l’État de New York a récemment déclaré une urgence de santé publique après avoir trouvé le virus de la poliomyélite dans des échantillons d’eaux usées, Wen s’est demandé : « Que se passe-t-il lorsque nous disons : « Faites vacciner votre enfant contre la polio ?