Là où une campagne de vaccination est confrontée au scepticisme, à la guerre et à la corruption

KABOUL, Afghanistan – L’Afghanistan, dont les citoyens ont largement écarté la pandémie de coronavirus en la qualifiant d’exagérée ou de pure supercherie, se prépare maintenant à distribuer son premier lot de vaccins.

Un demi-million de doses du vaccin AstraZeneca-Oxford, produit par un fabricant indien, ont été livrées à la capitale, Kaboul, par l’Inde le 7 février. Mais l’arrivée a été accueillie avec indifférence par de nombreux Afghans, qui ont repoussé les avertissements du gouvernement selon lesquels le virus est une menace mortelle pour la santé publique.

Le vaccin AstraZeneca-Oxford bon marché et facile à stocker est livré dans le cadre du programme Covax, une initiative mondiale visant à acheter et à distribuer des vaccins aux pays pauvres gratuitement ou à un coût réduit. Le 15 février, l’Organisation mondiale de la santé a autorisé l’utilisation du vaccin, qui nécessite deux doses par personne, ouvrant la voie à l’Afghanistan pour commencer sa campagne de vaccination.

Des essais mondiaux ont montré que le vaccin offrait une protection complète contre les maladies graves et la mort. Mais son efficacité contre la variante du virus observée pour la première fois en Afrique du Sud est remise en question, après l’échec du vaccin dans un petit essai visant à empêcher les participants à l’étude de contracter des cas de Covid légers ou modérés.

Le vaccin arrive alors que l’Afghanistan lutte contre une deuxième vague meurtrière, alors même que la plupart des Afghans vivent leur vie quotidienne comme si le virus n’avait jamais existé. Beaucoup de gens refusent de porter des masques et se regroupent dans des foules denses à l’intérieur des bazars, des supermarchés, des restaurants et des mosquées, inconscients des affiches de santé publique omniprésentes.

Dans un pays appauvri en proie à la guerre, à la faim, à la pauvreté et à la sécheresse, un virus invisible est considéré comme un faux, ou une réflexion après coup.

«Bien sûr, je ne prendrai pas le vaccin parce que je ne crois pas en l’existence du coronavirus», a déclaré Muhibullah Armani, 30 ans, chauffeur de taxi dans la ville méridionale de Kandahar.

Exprimant un sentiment partagé par de nombreux Afghans, M. Armani a ajouté: «Quand je vois des gens se couvrir la bouche et le nez, effrayés par Covid, cela me fait rire d’eux.

Et même parmi les Afghans qui croient que le virus est réel et veulent être vaccinés, on ne croit guère que le gouvernement, embourbé dans une corruption généralisée, distribuera équitablement des stocks limités de vaccins.

«Ce vaccin ne sera disponible que pour les personnes de haut statut», a déclaré Khalil Jan Gurbazwal, un militant de la société civile dans la province de Khost, dans l’est de l’Afghanistan.


Nizamuddin, un ancien d’une tribu dans un district contrôlé par les talibans dans la province de Faryab dans le nord de l’Afghanistan, a déclaré qu’il craignait que le vaccin ne soit approprié par des politiciens et des chefs de guerre bien connectés.

«Il est courant en Afghanistan que même l’aide alimentaire soit volée par des personnes corrompues», a déclaré M. Nizamuddin, qui, comme beaucoup d’Afghans, porte un seul nom.

Le bureau du procureur général a déclaré jeudi que 74 responsables gouvernementaux de cinq provinces avaient été accusés de détournement de fonds de réponse aux coronavirus. Parmi les accusés figuraient d’anciens gouverneurs de province et des sous-gouverneurs.

Dans la province de Kunduz, dans le nord de l’Afghanistan, un administrateur de l’hôpital a déclaré aux autorités que les responsables de l’hôpital collectaient les frais médicaux pour les traitements Covid-19 pour 50 lits dans un hôpital de seulement 25 lits, empochant les frais «Travailleurs fantômes», l’Inspecteur général spécial pour la reconstruction de l’Afghanistan a récemment fait rapport.

«Ces méfaits coûtent aux citoyens afghans non seulement financièrement, mais aussi un accès retardé à des soins médicaux potentiellement vitaux», a déclaré l’ambassade des États-Unis dans un communiqué. Mais pour de nombreux Afghans, le vaccin est une solution à un problème qui n’existe pas.

Alors que le programme de vaccination commençait mardi, la première dose a été administrée au palais présidentiel de Kaboul à Anisa Shaheed, une journaliste de télévision qui a couvert la pandémie.