La NRA tient une convention et fait du lobbying après la fusillade dans une école du Texas

Wayne LaPierre, vice-président exécutif de la National Rifle Association, prend la parole lors de la Conférence d’action politique conservatrice (CPAC) à Orlando, Floride, États-Unis, le 28 février 2021.

Joe Skipper | Reuter

La National Rifle Association a une foule d’argent à sa disposition pour influencer le débat sur la politique des armes à feu après le dernier massacre par balle d’écoliers au Texas, malgré les difficultés financières et les troubles internes qui ont réduit la portée du groupe.

La NRA a organisé cette semaine sa convention annuelle à Houston, quelques jours après qu’un homme armé a abattu 19 enfants et deux adultes à moins de cinq heures de route à Uvalde. Reflétant l’influence continue du groupe, l’ancien président Donald Trump, le sénateur Ted Cruz, R-Texas et d’autres personnalités nationales du GOP iront de l’avant avec des plans pour prendre la parole lors d’un forum organisé par la branche de lobbying de la NRA vendredi après-midi.

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, ne parlera pas comme prévu, car il retournera à Uvalde. Le lieutenant-gouverneur Dan Patrick a également renoncé à prendre la parole lors de la réunion de la NRA, affirmant qu’il ne voudrait pas que son apparition “apporte une douleur ou un chagrin supplémentaire” aux familles des victimes.

Les défenseurs de la sécurité des armes à feu qui ont appelé à de nouvelles restrictions en réponse aux fusillades de masse ce mois-ci au Texas et à Buffalo, New York – y compris le président Joe Biden et le chef de la majorité au Sénat Chuck Schumer – ont renouvelé leur critique de la NRA pour s’être opposée aux efforts répétés pour resserrer la réglementation sur les armes à feu pour tenter de freiner le carnage dans tout le pays. Alors que le pouvoir de la NRA a pris un coup ces dernières années, les documents financiers et les déclarations de lobbying montrent que le groupe a toujours les moyens d’essayer d’influencer les pourparlers sur la politique des armes à feu dans les semaines à venir – ainsi que les élections de mi-mandat qui décideront quel parti contrôlera le Congrès l’année prochaine .

La NRA entrera probablement dans la discussion politique alors que les sénateurs relancent les pourparlers sur le contrôle des armes à feu et que les principales courses de mi-mandat se déroulent dans tout le pays. Les législateurs délibèrent sur un large éventail de mesures concernant les armes à feu. Les propositions comprennent une loi nationale “drapeau rouge”, qui pourrait permettre à la police ou aux membres de la famille de demander à un tribunal d’ordonner le retrait temporaire des armes à feu d’une personne jugée dangereuse, et des mesures qui pourraient renforcer la vérification des antécédents des armes à feu.

Une porte-parole de la NRA n’a pas renvoyé de demande de commentaire.

L’organisation 501(c)(4) de la NRA, qui par la loi peut faire pression, est entrée en 2021 avec près de 50 millions de dollars d’actifs nets, selon les archives. Au premier trimestre de cette année, près d’une douzaine de représentants de la NRA, dont le PDG du groupe, Wayne LaPierre, se sont entretenus avec le gouvernement fédéral sur des projets de loi liés aux armes à feu. La NRA a dépensé plus de 620 000 $ en lobbying au cours du trimestre.

L’organisation a dépensé le plus qu’elle ait jamais dépensé en lobbying en un seul trimestre l’année dernière, quelques mois seulement après avoir annoncé en janvier 2021 qu’il déposait le bilan et prévoyait de déplacer ses opérations de New York au Texas. La NRA a dépensé plus de 2 millions de dollars au cours du deuxième trimestre de 2021 pour faire pression sur le Congrès et l’administration Biden sur des projets de loi sur la réforme des armes à feu, selon un rapport de divulgation.

Le 501 (c) (3) distinct du groupe d’armes à feu appelé la Fondation NRA, qui ne peut pas faire pression mais organise des événements sur des sujets tels que la sécurité des armes à feu et l’adresse au tir, est entré en 2021 avec plus de 140 millions de dollars d’actifs nets, selon le formulaire 990 de ce groupe. Que de l’organisation Le programme de parrainage permet aux partisans de donner de l’argent et, si les donateurs contribuent 1 500 $ ou plus, ils peuvent recevoir une arme à feu.

Les défenseurs du contrôle des armes à feu tiennent une veillée devant le siège de la National Rifle Association (NRA) à la suite de la récente fusillade de masse à la Robb Elementary School le 25 mai 2022 à Fairfax, en Virginie.

Kévin Dietsch | Getty Images

Le comité d’action politique de la NRA disposait de plus de 15 millions de dollars en mai, selon un dossier de la Commission électorale fédérale. Le PAC a donné près de 70 000 $ le mois dernier aux républicains candidats aux élections de mi-mandat de 2022.

Le comité de la NRA a donné 4 000 $ aux candidats du GOP au Texas en avril. Les représentants Dan Crenshaw, R-Texas, et Ronny Jackson, R-Texas, ont chacun reçu 1 000 $ du PAC de la NRA. Les espoirs du Congrès du Texas Wesley Hunt et Morgan Luttrell ont également reçu le même montant.

Les représentants de ces candidats n’ont pas répondu aux questions quant à savoir si leurs campagnes continueront d’accepter de l’argent de la NRA.

Alors que les électeurs votaient lors des élections primaires à travers le pays, les sénateurs ont entamé des discussions cette semaine sur les réformes des armes à feu qui pourraient être adoptées par la chambre lors d’un vote bipartisan.

Une nouvelle Politico/Matin Consult sondage prises le lendemain de la fusillade au Texas montrent un large soutien à certains des changements de politique sur les armes à feu que le Congrès a envisagés dans le passé. Environ les trois quarts des répondants, soit 73%, ont déclaré qu’ils soutenaient fortement la vérification des antécédents de toutes les ventes d’armes à feu, tandis que 15% supplémentaires ont déclaré qu’ils soutenaient quelque peu la proposition.

Plus de la moitié, soit 53 %, des personnes interrogées ont déclaré qu’elles soutenaient fortement l’interdiction des armes d’assaut. Un autre 14 % ont dit qu’ils appuyaient quelque peu l’interdiction de ces armes à feu.

La NRA a déclaré qu’elle s’opposait expansion systèmes de vérification des antécédents d’armes à feu et s’est souvent prononcé contre des mesures telles que l’interdiction des armes d’assaut.

Le groupe a largement diffusé ses messages ces derniers jours. Les publicités Facebook de la NRA, qui ont été lancées la semaine dernière, sont toujours actives, selon la bibliothèque de publicités du géant des médias sociaux. L’une des publicités actives de la NRA contient une photo de Biden et du vice-président Kamala Harris, avec le message “Ne les laissez pas prendre vos armes”.

Cela conduit les téléspectateurs à une pétition en ligne au Congrès qui se lit, en partie, “J’exige que le Congrès vote contre chaque projet de loi, chaque traité, chaque résolution et chaque amendement qui porterait atteinte à mes droits du deuxième amendement de quelque manière que ce soit.”

Alors que la NRA, qui compte plus de 5 millions de membres, a joué un rôle majeur dans l’élaboration de la culture et de la politique du pays en matière d’armes à feu pendant des décennies, les troubles internes l’ont affaiblie.

L’annonce de la faillite de la NRA est intervenue après la procureure générale de New York, Letitia James a poursuivi l’organisation, visant à le dissoudre entièrement. Son bureau a affirmé que les dirigeants actuels et anciens, y compris LaPierre, ont utilisé les fonds de la NRA pour leur propre gain personnel, ce qui a fait perdre au groupe plus de 64 millions de dollars en trois ans.

En mars 2021, un juge fédéral a rejeté l’offre de la NRA de demander la protection de la faillitepermettant au costume de James d’avancer.

Un juge a statué en Mars de cette année que le procès de James n’a pas pu fermer complètement la NRA, mais a également permis au litige de se poursuivre.

CNBC Politique

En savoir plus sur la couverture politique de CNBC:

Le groupe bénéficiera du soutien continu d’un conseiller clé qui l’a aidé à surmonter ses récents problèmes financiers et juridiques. Brewer, Attorneys & Counselors, un cabinet d’avocats qui représente depuis longtemps la NRA, n’a pas l’intention de cesser de faire affaire avec le groupe de lobbying des armes à feu, a-t-il déclaré à CNBC.

Brewer, Attorneys & Counselors est l’un des cabinets qui a représenté la NRA dans la lutte juridique avec le bureau de James. La NRA a versé à l’entreprise un total de plus de 40 millions de dollars en 2019 et 2020, les années les plus récentes pour lesquelles 990 formulaires fiscaux sont accessibles au public.

La société a déclaré dans un communiqué qui faisait écho à la suggestion répétée de la NRA selon laquelle la maladie mentale plus que la disponibilité des armes à feu conduisait à des fusillades de masse, qu’elle “honorerait nos engagements envers l’Association, ses dirigeants et des millions de membres respectueux des lois”. La déclaration a été envoyée dans un e-mail par le porte-parole de l’entreprise, Travis Carter.

“Ce fut une tragédie incompréhensible – l’acte d’une personne dérangée. Nous adressons nos prières et nos plus sincères condoléances aux victimes, à leurs familles et à toute cette communauté. Nous nous joignons également à d’autres dans l’appel à fournir une protection dans nos écoles – pour les rendre en sécurité et sécurisé”, lit-on dans le communiqué.