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Les restrictions devraient être assouplies partout en Nouvelle-Zélande le lundi soir, sauf à Auckland. Les règles y seront assouplies à partir du mercredi soir, puis les résidents pourront à nouveau assister aux réunions d’un maximum de 100 personnes. Mais certaines dispositions restent en vigueur, notamment l’utilisation obligatoire d’un masque sur les trains et les ferries, ainsi que sur les avions entrant, sortant ou transitant dans la ville. Les responsables reconsidéreront ces mesures au début du mois prochain.

Bien que de telles règles sur les masques ne soient pas en vigueur ailleurs dans le pays, Ardern a exhorté les Néo-Zélandais à continuer de les porter dans certains environnements pour se protéger et protéger la communauté.

«Nos actions conjointes ont réussi à maîtriser le virus», déclare Ardern a déclaré aux journalistes lundi. Mais, a-t-elle ajouté, « Auckland a besoin de plus de temps ».

Les résidents doivent tester « même si ce n’est qu’une pincée ou une toux », dit-elle.

Le pays a pris acte de la menace du virus au début de cette année et a rapidement pris des mesures pour enrayer sa propagation.

Avec seulement une centaine de cas confirmés, la Nouvelle-Zélande a été stricte en mars. Les résidents devaient rester à la maison à moins qu’ils ne participent à des activités essentielles, telles que des voyages au supermarché. Alors que d’autres pays étaient confrontés à un nombre massif de cas et à une pénurie d’équipements de protection et de lits d’hôpitaux, la Nouvelle-Zélande a été en mesure d’assouplir lentement les restrictions au cours de plusieurs mois.

En juin, alors qu’aucun nouveau cas n’avait été confirmé depuis plus de deux semaines, les responsables ont levé le verrouillage et ont vu le pays pendant plus de 100 jours sans enregistrer un seul cas de transfert communautaire.

Les frontières sont restées fermées à la plupart des voyageurs, et les personnes entrant dans le pays de l’étranger ont dû passer par une période d’isolement surveillé avant d’entrer dans la société.

Puis, le mois dernier, quatre membres d’une même famille – dont aucun n’avait récemment voyagé – ont été testés positifs pour le virus.

«Nous avons eu 102 jours et il était facile de sentir que la Nouvelle-Zélande était hors du bois», Ardern dit à l’époque. «Aucun pays n’est allé aussi loin que nous sans un renouveau. Et comme nous étions les seuls, nous devions planifier. Et nous avons planifié. « 

Auckland est retournée au verrouillage strict, tandis que les résidents d’autres régions du pays ont été invités à porter des masques lorsque la distance sociale n’était pas possible et à rester chez eux autant que possible.

Les cas se sont multipliés lorsque les responsables ont identifié d’autres personnes associées à ce groupe, ainsi que ce qu’ils ont appelé des «sous-groupes».

Le mois dernier, Ardern a annoncé qu’elle pousserait les élections générales du pays – dans lesquelles elle est rééligible – seront de retour d’un mois au 17 octobre.

Mais lundi, Ardern a exprimé son optimisme sur le fait que si les Néo-Zélandais continuent de prendre des précautions, l’épidémie peut rester sous contrôle.

«Notre réponse a préservé la santé des Néo-Zélandais tout en maintenant l’économie en marche à des niveaux proches de la normale», a-t-elle déclaré.

La prudence du pays, a-t-elle dit, a permis à l’économie d’être « plus ouverte que presque n’importe quel autre pays du monde ».