La nouvelle technologie peut-elle résoudre un problème d’ordures de mille milliards de livres ?

Des chiffonniers recherchent des articles réutilisables dans un tas d’ordures, à la décharge de Sevapura à Jaipur, Rajasthan, Inde, le mercredi 7 avril 2021.

NurPhoto | NurPhoto | Getty Images

L’homme génère une quantité remarquable de déchets : plus de 2 milliards de tonnes par an, selon la Banque mondiale, soit environ 4,5 billions de livres par an. Et ce chiffre va augmenter. Les ordures mondiales devraient atteindre 3,4 milliards de tonnes d’ici 2050.

Même si vous pouviez trouver où mettre autant de déchets, il y aurait des fuites de gaz à effet de serre dangereux qui contribuent au changement climatique. Les décharges de déchets solides sont la troisième source d’émissions de méthane aux États-Unis, selon les données les plus récentes disponibles auprès de l’Agence de protection de l’environnement. En 2019, les décharges ont émis 15 % des émissions de méthane, ce qui équivaut aux émissions de plus de 21,6 millions de voitures particulières conduites pendant un an.

Le recyclage n’est pas une panacée. Et en plus, il y a un écart important entre ce qui peut être recyclé et ce qui est réellement recyclé. Les matières recyclables sèches telles que le plastique, le papier et le carton, le métal et le verre représentent 38 % des déchets municipaux, selon les données du What a Waste 2.0 de la Banque mondiale rapport. Pendant ce temps, seulement 13,5% de ces matières recyclables sèches sont réellement recyclées dans le monde.

Les entreprises technologiques tentent de s’attaquer au problème des déchets sous plusieurs angles, en améliorant les processus de recyclage et en créant de nouveaux matériaux pour fabriquer des produits à usage unique qui sont compostables.

L’industrie américaine des déchets peut utiliser l’aide. Les pays les plus riches recyclent mieux que les pays les plus pauvres, mais les États-Unis ne sont pas en tête de liste, recyclant 34,6% de leurs déchets. Alors que les pays pauvres ne recyclent en moyenne que 3,7% et que beaucoup ne recyclent pas du tout ou ne disposent pas de données, certains des meilleurs taux se trouvent en Europe et en particulier parmi certains des plus petits territoires, comme les îles Féroé, un pays auto- archipel gouvernant qui fait partie du Royaume du Danemark, qui est n°1 mondial, recyclant 67% de ses déchets.

Coûts de recyclage, bénéfices et automatisation

« Les principes de base du recyclage sont la collecte, le tri, le traitement manuel et/ou mécanique, puis la livraison de la qualité requise de matériaux recyclés aux industries manufacturières », Ross Bartley, directeur du commerce et de l’environnement au Bureau de Bruxelles, en Belgique. International Recycling, a déclaré à CNBC. « Même dans les pays industrialisés, le tri manuel peut être nécessaire et peut être complété, voire remplacé, par des systèmes de tri automatisés utilisant des technologies adaptées.

Le tri automatisé se fait avec des aimants, de la flottation, des tamis à vent (pour séparer les matériaux légers et lourds) et des caméras, entre autres techniques, selon Bartley, et un tel équipement peut être acheté dans le commerce et intégré dans des usines de recyclage.

Mais les questions clés incluent combien coûte l’équipement de séparation, les coûts d’exploitation tout compris par tonne de matériaux traités et quelle est la valeur ajoutée à chacun des flux de matériaux séparés. Autrement dit : « Quand est-ce rentable ? dit Bartley.

Matanya Horowitz, fondateur et PDG d’AMP Robotics, qui classé n ° 25 sur la liste CNBC Disruptor 50 de cette année, a eu sa grande idée de recyclage après avoir visité une installation de récupération de matériaux (MRF) – la destination des matières recyclables résidentielles et commerciales – et a appris non seulement à quel point les conditions de travail sont exigeantes, mais à quel point le processus est inefficace peut être.

Plus de couverture du CNBC Disruptor 50 2021

AMP Robotics utilise la robotique et l’intelligence artificielle pour trier le recyclage.

Photo avec l’aimable autorisation d’AMP Robotics

Il est conscient des insuffisances historiques du recyclage. « Ces matériaux (plastiques, métaux, papier) ont tous une vraie valeur. Le problème est que le coût du tri érode cette valeur », explique Horowitz. « Si vous réduisez le coût du tri, la marge que vous pouvez extraire sur tous ces matériaux augmente et vous trouvez naturellement une incitation à capturer ce matériau. C’est précisément ce que fait notre technologie et la manière dont nous menons notre mission de créer un monde sans déchets. . »

Horowitz est optimiste. « Une citation que j’ai toujours aimée est : ‘Toute technologie suffisamment avancée est indiscernable de la magie' », a-t-il déclaré.

Les marques grand public peuvent également contribuer à accroître le succès de la chaîne d’approvisionnement du recyclage, selon Steve Alexandre, président-directeur général de l’Association of Plastic Recyclers, en concevant des emballages recyclables.

Une étiquette sur une bouteille de soda qui a beaucoup d’adhésif ou d’encre peut ne pas être cohérente avec d’autres conceptions recyclables dans la catégorie des bouteilles de soda et pourrait en fait contaminer ce flux.

« Même s’il a été séparé comme une bouteille de soda ou une bouteille d’eau, il pourrait toujours contaminer », a déclaré Alexander à CNBC. « Tout se résume à la conception. La première chose que nous devons faire est de nous assurer que les produits que nous achetons sont compatibles avec le recyclage.

Les marques sont poussées à être meilleures et plus transparentes sur la recyclabilité de leurs emballages par la demande des consommateurs. « C’est sur la bonne volonté en ce moment de l’entreprise de marque grand public », dit Alexander, mais il y a un intérêt pour une réglementation gouvernementale exigeant la conception d’emballages de marque grand public.

Fabriquer des emballages compostables à usage unique

Troy Swope, co-fondateur et PDG de Footprint

Photo de courtoisie

Juste pour être très clair : le recyclage est une blague quand il s’agit de plastique.

Footprint, dont le siège est en Arizona, qui s’est classé au 45e rang de la liste CNBC Disruptor 50 de cette année, se concentre sur la fabrication de produits compostables à usage unique à partir de cellulose, de matières végétales, telles qu’une boîte en carton recyclé, des fibres de bois et des déchets agricoles. L’objectif est que tous les produits soient biodégradables ou compostables en 90 jours ou moins.

Et ils le font à grande échelle. « Nous allons livrer près d’un milliard d’unités cette année, probablement un peu moins d’un milliard d’unités provenant de trois usines », a déclaré Swope à CNBC.

Les clients actuels d’Empreinte comprennent McDonalds, DouxVert et Marques Conagra.

« L’année prochaine, nous vendrons des milliards d’unités », a déclaré Swope.

Footprint possède actuellement trois usines, une en Arizona, une autre en Caroline du Sud et une troisième au Mexique. Elle est en train de construire un centre de recherche aux Pays-Bas et une usine de fabrication en Pologne.

Questionner l’impact environnemental

« Je pense que le recyclage, et je le dis en tant qu’entreprise de recyclage, n’est pas la réponse aux ordures », a déclaré Tom Szaky, PDG de la société de recyclage Terracycle et de la société d’emballage zéro déchet. Boucle, dans un récent événement de diffusion en direct CNBC Evolve. « C’est une réponse au symptôme des ordures, peut-être la meilleure façon de gérer les déchets, mais je pense que nous devons aller beaucoup plus loin et permettre une économie où les ordures n’existent pas. »

En effet, c’est une prise pour la société de Szaky, Loop, qui fait collaborer des partenaires de marques grand public pour rendre « la réutilisation, idéalement, comme jetable ».

Mais cela atteint aussi un nuance du problème des ordures dont David Allaway, un analyste principal des politiques au programme de gestion des matériaux du département de la qualité de l’environnement de l’Oregon à Portland, Oregon, couvert dans un rapport remettant en cause l’impact environnemental du recyclage.

« Dans ce pays, la plupart des impacts des biens de consommation et des articles et emballages à usage unique – qu’il s’agisse de produits toxiques, de changement climatique, d’épuisement de l’eau, de perturbation de l’habitat ou d’autres impacts – ne résulte pas de l’élimination. une conséquence des chaînes d’approvisionnement, de la fabrication et de la production », a déclaré Allaway à CNBC. « Et, comme nos recherches l’ont montré, les articles « recyclables » et « compostables » ne sont pas nécessairement meilleurs pour l’environnement ou n’ont pas d’impacts sur la santé humaine plus faibles que les articles fonctionnellement équivalents qui ne sont pas « recyclables » ou « compostables ».

Cela ne veut pas dire que la recyclabilité et la composabilité sont nécessairement inutiles.

Les articles avec ces attributs populaires pourraient avoir moins d’impact, et certains d’entre eux ont moins d’impact, mais la recyclabilité et la composabilité sont des prédicteurs incohérents de la qualité de l’environnement, selon son travail, qui résume environ 17 années de recherche internationale sur le sujet.

Par exemple, le mercure élémentaire est très recyclable mais une mauvaise neurotoxine, et la graisse de baleine est compostable mais n’est toujours pas une matière première souhaitable.

« Le simple fait de savoir qu’un article est » recyclable « ou » compostable « nous en dit étonnamment peu sur les impacts réels sur la santé humaine et l’environnement, ou sur les compromis entre différents matériaux », a déclaré Allaway.

Il existe également des effets en aval de la décomposition des déchets.

« Le biodégradable est une excellente solution dans les pays qui manquent d’infrastructures de gestion des déchets solides, mais dans ce pays, où la plupart de nos déchets non valorisés sont mis en décharge, biodégradable signifie que le matériau va se décomposer et produire du méthane, qui est un puissant gaz à effet de serre,  » dit Allaway.

Il prévient que la promotion de ces attributs populaires tels que « recyclable » et « compostable » est une stratégie de marketing courante qui joue avec la sagesse populaire, « qui est toujours populaire, mais pas toujours sage ».

Ce qui est le plus important, selon lui, c’est que les producteurs quantifient l’impact environnemental total d’un bien avec une évaluation du cycle de vie. Sinon, dit Allaway, la société n’a aucun moyen de savoir si l’un de ces efforts nous oriente vers une durabilité réelle, ou simplement des changements « de bien-être » dans la pollution impliquant des formes visibles et évidentes, comme le plastique dans les océans.

S’INSCRIRE pour notre newsletter hebdomadaire originale qui va au-delà de la liste, offrant un regard plus attentif sur les entreprises CNBC Disruptor 50 et les fondateurs qui continuent d’innover dans tous les secteurs de l’économie.

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.

Comments