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La nouvelle souche mpox en RD Congo est « la plus dangereuse à ce jour »

Légende, La variole du singe, anciennement appelée variole du singe, est une infection virale qui peut être mortelle.

  • Auteur, Philippa Roxby
  • Rôle, Journaliste de santé

Une nouvelle souche du virus mpox qui se propage rapidement le long de la frontière orientale de la République démocratique du Congo est « incroyablement inquiétante », affirment les responsables de la santé qui surveillent sa propagation.

Le virus, qui peut provoquer des lésions sur tout le corps, rend certaines personnes très malades et peut être mortel.

L’épidémie actuelle est due à la transmission sexuelle, mais il existe des preuves que cette souche peut également être transmise par contact étroit de peau à peau.

Les experts de la santé mondiale affirment que la nouvelle variante risque de propager le virus au-delà des frontières et à l’échelle internationale, l’un d’entre eux la qualifiant de « souche la plus dangereuse à ce jour ».

Une épidémie mondiale de mpox en 2022 a été maîtrisée grâce à la vaccination des groupes vulnérables.

Mais l’accès aux vaccins et aux traitements est limité en République démocratique du Congo et les autorités sanitaires locales préviennent que le virus pourrait atteindre d’autres pays.

« La maladie peut passer par les aéroports. Une personne présentant des lésions peut traverser les frontières car il n’y a aucun contrôle », a déclaré Léandre Murhula Masirika, du département de la santé de la province du Sud-Kivu, l’une des régions les plus touchées de la RD du Congo.

« J’ai très peur que cela cause davantage de dégâts. »

« Risque de propagation »

Les cas de mpox, anciennement appelés variole du singe, sont en augmentation dans ce pays africain depuis des décennies.

Une épidémie dans la province du Sud-Kivu, près de la frontière avec le Rwanda, le Burundi et l’Ouganda, est particulièrement préoccupante.

Des tests en laboratoire d’échantillons de virus provenant de la région ont récemment révélé la nouvelle souche mpox, qui contient des mutations qui semblent l’aider à circuler parmi les humains.

Dans la ville minière de Kamituga, où la souche serait originaire des travailleuses du sexe en septembre 2023, les cas sont en augmentation. Parmi les personnes désormais infectées figurent des écoliers, des agents de santé traitant des patients atteints de mpox et des ménages entiers.

La nouvelle souche a été détectée dans plusieurs villes frontalières, dont Goma, frontalière du Rwanda.

L’OMS a déclaré que cela représentait « un risque renouvelé de propagation transfrontalière et internationale pouvant potentiellement conduire à un risque accru de maladie grave ».

Légende, Une fillette de six ans atteinte de mpox lors d’une épidémie en RD Congo en 2022

Les scientifiques qui ont informé les journalistes de l’épidémie actuelle ont déclaré qu’ils craignaient que la nouvelle souche ne se propage plus facilement, provoquant des maladies plus graves et davantage de décès chez les enfants et les adultes.

On s’inquiète également du risque de propagation asymptomatique entre personnes ne présentant pas de symptômes et ignorant qu’elles sont porteuses du virus.

Les chiffres actuels ne représentent que « la pointe de l’iceberg », a déclaré le professeur Trudie Lang, professeur de recherche en santé mondiale à l’Université d’Oxford.

« C’est certainement la souche la plus dangereuse à ce jour.

« Nous ne savons pas combien de cas non graves sont cachés. »

On ne sait pas non plus à quelle vitesse la nouvelle souche se propage ni si les vaccins actuels protégeront contre elle. Des essais seront nécessaires pour y parvenir, ce qui prendra du temps.

L’épidémie mondiale de mpox qui s’est propagée en Europe et en Amérique en 2022 était transmise sexuellement et provoquée par des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes. Elle a été causée par le virus mpox de clade II.

La nouvelle souche appartient au Clade I, plus mortel, mais se distingue des autres épidémies qui ont déjà touché la région. Elle peut également se propager par contact non sexuel, ce qui la rend plus dangereuse.

De nombreux enfants ont été infectés, notamment des nouveau-nés pendant la grossesse.

Des rapports font état d’un petit nombre de femmes enceintes infectées ayant fait une fausse couche.

Et certains patients se retrouvent avec des complications à long terme au niveau des yeux, de la peau et des organes génitaux.

Une professionnelle de la santé s’occupant d’une patiente infectée aurait perdu la vue après avoir elle-même été infectée.

Dans les cas enregistrés à ce jour en RD Congo, la nouvelle souche a un taux de mortalité de 4 % chez les adultes et de 10 % chez les enfants.

Mauvais accès aux vaccins

John Claude Udahemuka, professeur à l’Université du Rwanda qui surveille l’épidémie dans l’est de la République démocratique du Congo, a déclaré que la première personne infectée par la nouvelle souche était probablement un homme qui avait eu des relations sexuelles avec une femme à Kamituga, puis avec d’autres femmes dans plusieurs régions. différents endroits.

La maladie est apparue pour la première fois pendant la saison des pluies, lorsque les routes étaient en mauvais état et que les déplacements des personnes étaient limités. Il a averti que la saison sèche actuelle pourrait être marquée par une transmission accrue, en particulier pendant les vacances scolaires.

M. Masirika, du département de la santé du Sud-Kivu, a déclaré : « Si nous pouvons vacciner les professionnel(le)s du sexe et les agents de santé, je pense que les cas peuvent être réduits. »

Plus tôt ce mois-ci, l’OMS a déclaré que l’évolution continue de l’épidémie de mpox en RDC était « préoccupante ».

Il a souligné la sensibilisation limitée du public au mpox, le manque de kits de traitement et de vaccins et les nombreuses autres priorités du pays en matière de santé comme facteurs de l’apparition d’une nouvelle souche.

Le risque associé au mpox en RD Congo « reste élevé », selon le communiqué.


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