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Les fournisseurs de téléphonie, de large bande et de télévision à péage seront obligés d'alerter les gens lorsque leur contrat actuel prendra fin en vertu de nouvelles règles introduites ce week-end.

La nouvelle règle du régulateur Ofcom, qui entre en vigueur samedi, pourrait permettre à certains ménages d'économiser plus de 150 £ par an.

L'Ofcom indique qu'environ 20 millions de clients sont déjà hors contrat – dont 8,8 millions de clients haut débit – et que beaucoup dépensent plus que nécessaire.

Il affirme que chaque jour, 25 000 clients haut débit arrivent à la fin de leur contrat, ce qui entraîne généralement une hausse automatique des prix.

Cependant, 16% des clients du haut débit ne savent pas s'ils ont un contrat, en particulier les personnes âgées, 21% des plus de 55 ans ne le savent pas.

La nouvelle règle de l'Ofcom signifie que les fournisseurs d'accès Internet doivent informer les utilisateurs de la fin de leur contrat

Le client moyen à large bande pourrait économiser environ 100 £ par an grâce aux changements introduits par l'Ofcom, même si certains pourraient économiser encore plus

Les mesures introduites par le régulateur signifieront que les entreprises de télécommunications à domicile doivent informer les payeurs de factures entre 10 et 40 jours avant la fin de leur contrat par SMS, e-mail ou lettre.

"Des millions de personnes sont actuellement hors contrat et paient plus que nécessaire", a déclaré Lindsey Fussell, directrice du groupe de consommateurs d'Ofcom.

«Ces nouvelles règles facilitent la conclusion de meilleures affaires.

«Mais vous n'avez pas besoin d'attendre pour entendre votre fournisseur. Quelques minutes de votre temps pourraient vous faire économiser des centaines de livres.

Richard Neudegg, responsable de la réglementation sur le site de comparaison de prix Uswitch.com, a déclaré que les changements devraient enfin mettre fin à la «pratique trouble» des hausses de prix automatiques et aider les consommateurs à envisager leurs options.

"Uswitch a passé des années à faire campagne pour ces mesures, qui, nous l'espérons, donneront un coup de fouet indispensable à l'industrie et donneront plus de pouvoir aux consommateurs pour sortir des forfaits qui ne sont plus assez bons", a-t-il déclaré.

Actuellement, les fournisseurs n'ont pas à rappeler aux clients la fin de leur période contractuelle minimale ni à expliquer ce qui se passera après la fin du contrat.

Les clients qui ne font rien à la fin de leur période contractuelle minimale sont susceptibles de continuer sur une entente mensuelle continue et peuvent faire face à des augmentations de prix ou à des modifications de leur accord initial.

"Jusqu'à présent, les fournisseurs se sont contentés de permettre aux clients fidèles de payer beaucoup plus que les nouveaux abonnés", a déclaré Matt Powell, rédacteur en chef du service de comparaison de prix Broadband Genie.

«De nombreuses offres haut débit sont vendues avec des remises pour la durée initiale du contrat, et bien que celles-ci soient souvent de bonne valeur pour les 12 ou 18 premiers mois, le coût après la fin de la remise peut être considérablement plus élevé.»

En vertu de la nouvelle règle, les fournisseurs devront informer les clients lorsque leur contact est terminé et ce qu'ils ont payé jusqu'à présent, ainsi que le prix qu'ils peuvent s'attendre à payer une fois leur contrat terminé.

La nouvelle règle de l'Ofcom signifie que les fournisseurs d'accès Internet doivent informer les utilisateurs de la fin de leur contrat

À partir de ce samedi 15 février, les opérateurs de télécommunications devront dire à leurs clients quand leur contact est terminé, ce qu'ils ont payé et le prix qu'ils peuvent s'attendre à payer une fois leur contrat terminé.

La notification doit également indiquer toute période de préavis pour quitter leur fournisseur et les meilleures offres disponibles, et révéler également les prix uniquement disponibles pour les nouveaux clients.

Toute personne déjà hors contrat doit recevoir chaque année un rappel des meilleures options proposées.

Le client moyen à large bande pourrait économiser environ 100 £ par an grâce aux changements, bien que certains pourraient économiser 150 £ ou plus, selon les recherches de l'Ofcom de l'année dernière.

Elle estime qu'environ trois millions de personnes pourraient en fait payer moins en passant à un forfait haut débit plus rapide.

Avec les nouvelles règles, les fournisseurs devront envoyer à leurs clients les offres les moins chères sur lesquelles ils peuvent basculer.

"Lorsque vous recevez ces informations, il convient de se rappeler que vous n'êtes pas obligé d'accepter l'offre proposée car ce n'est peut-être pas la meilleure option pour vous sur le marché", a déclaré Neudegg.

“ Pour vous assurer d'obtenir le meilleur prix possible pour vos besoins et, armé de détails sur le montant que vous allez payer, il est judicieux d'effectuer une comparaison rapide pour voir ce que d'autres fournisseurs proposent actuellement.

“ Mais ce n'est pas seulement une question de prix – si vous utilisez une connexion obsolète, le changement de fournisseur est également une excellente occasion de passer à un service plus rapide.

"N'attendez pas qu'une lettre passe par votre porte d'entrée si vous savez que vous êtes hors contrat – connectez-vous maintenant et commencez à rechercher les offres disponibles, même si elles sont avec votre fournisseur actuel."

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