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WASHINGTON (Reuters) – L’ancien conseiller à la sécurité nationale du Président des États-Unis, Donald Trump, Michael Flynn, a comparu devant le tribunal lundi pour la première fois depuis l’embauche d’un nouvel avocat qui a critiqué l’enquête du conseiller spécial Robert Mueller sur l’ingérence de la Russie lors des élections de 2016.

L'avocat, Sidney Powell, a déclaré au juge Emmet Sullivan de la Cour de district américaine que la preuve contenait "des éléments plus émouvants … qu'une montre suisse à l'ancienne". Powell, qui avait repris l'affaire plus tôt ce mois-ci après avoir licencié son avocats antérieurs, elle a peut-être besoin d'une autorisation de sécurité pour passer en revue des informations classifiées afin d'aider Flynn à se préparer au prononcé de sa peine pour avoir menti aux enquêteurs.

Powell apparait fréquemment sur Fox News et vendait des t-shirts portant le slogan «Creeps on a Mission» contenant des images de Mueller, de l'ancien directeur du FBI, James Comey, et d'autres responsables du ministère de la Justice.

Elle est également l'auteur d'un livre intitulé «Licensed to Lie: Exposer la corruption au ministère de la Justice». Sullivan a déclaré qu'elle lui en avait envoyé une copie en 2014 avec une note louant son service en tant que juge.

Sullivan a déclaré qu'il avait décidé de divulguer avoir reçu une copie signée du livre, ce qui ne le justifiait pas.

Flynn a été l’une des premières personnes du cercle restreint de Trump à être accusé par les procureurs de Mueller d’avoir menti aux enquêteurs au sujet de ses conversations de décembre 2016 avec Sergei Kislyak, ambassadeur de Russie à Washington, au sujet des sanctions américaines imposées à Moscou par le président Barack Obama.

Flynn a travaillé sur la campagne électorale de Trump et les discussions ont eu lieu entre sa victoire aux élections législatives de novembre et son inauguration en janvier 2017.

Il a plaidé coupable, a accepté de coopérer à l’enquête de Mueller et a assisté les procureurs dans une affaire fédérale distincte contre son ancien partenaire commercial, Bijan Rafiekian.

Flynn, qui occupait le poste de conseiller pour la sécurité nationale pendant moins d'un mois, devait être condamné en décembre, mais cette décision a été reportée à la suite d'une audience litigieuse au cours de laquelle Sullivan a excorié Flynn d'avoir menti aux enquêteurs et a accusé le lieutenant-général à la retraite de l'armée américaine d'avoir vendu les États Unis.

Une nouvelle date de détermination de la peine n'a pas été fixée.

Sullivan a ensuite donné à Flynn la possibilité de différer sa peine de manière à ce qu'il puisse pleinement coopérer avec les enquêtes en cours afin de l'aider dans ses démarches de clémence.

Il n'est pas clair si Flynn changera sa stratégie juridique avant sa condamnation.

Powell a écrit des articles d'opinion dans lesquels elle a appelé Flynn à envisager de retirer son plaidoyer de culpabilité. Cependant, après l’avoir embauchée par Flynn, elle a déclaré dans un communiqué que Flynn «continuerait de coopérer avec le gouvernement dans tous les domaines».

Powell a confirmé lundi que la coopération de Flynn avec le gouvernement était "pleinement en cours" et qu'il s'attend à témoigner lors du procès de Rafiekian en juillet.

Rafiekian a été inculpé pour lobbying non enregistré au nom de la Turquie. Rafiekian nie l'accusation.

Le gouvernement a contesté son affirmation selon laquelle elle aurait besoin d'une autorisation de sécurité pour examiner les documents classifiés avant le prononcé de la peine.

"Il n'y a pas d'interrogatoire préalable fourni à l'avocat de la défense", a déclaré le procureur Brandon Van Grack. Il a dit que le fichier de découverte ne compte que 20 000 pages environ.

La nouvelle avocate de l'ex-conseillère Trump, Flynn, affirme qu'elle pourrait avoir besoin de plus de temps pour se préparer à la détermination de la peine
L'ancien conseiller américain à la sécurité nationale, Michael Flynn, quitte les lieux après le prononcé de sa condamnation à la Cour de district américaine de Washington, aux États-Unis, le 18 décembre 2018. REUTERS / Joshua Roberts

«Nous ne parlons pas de téraoctets de données», a-t-il déclaré.

Powell a déclaré qu'il lui faudrait 90 jours avant de pouvoir fournir au tribunal une mise à jour, mais Sullivan a fixé un délai de 60 jours à la fin du mois d'août pour recevoir un rapport de situation.

(Cette histoire refile pour corriger une faute de frappe dans le titre)

Reportage de Sarah N. Lynch; édité par Grant McCool et Bill Trott

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