COPENHAGUE, Danemark (AP) – Un procureur de l’agence de sécurité intérieure norvégienne a donné vendredi un nom russe à l’homme qui est entré dans le pays en tant que Brésilien mais qui est soupçonné d’espionner des secrets d’État pour la Russie.

Thomas Blom du service de sécurité norvégien a déclaré que le nom de l’homme était Mikhail Mikushin, ajoutant que les autorités n’étaient “pas absolument sûres de son identité, mais nous sommes tout à fait certains qu’il n’est pas brésilien”.

L’homme a été arrêté lundi dans la ville arctique de Tromsoe, où il travaillait à l’Université arctique de Norvège. Les médias norvégiens ont déclaré qu’il se faisait appeler Jose Assis Giammaria. Les autorités norvégiennes ont déclaré qu’il avait 44 ans, né en Russie en 1978.

Blom a déclaré lors d’une conférence de presse que le suspect faisait face à une accusation “temporaire” d’espionnage et que l’accusation préliminaire pourrait changer car l’enquête sur l’affaire venait de commencer. S’il est reconnu coupable d’avoir enfreint les lois norvégiennes sur l’espionnage, l’homme encourt jusqu’à trois ans de prison. Il fut d’abord arrêté en vue de son expulsion.

“Il existe un danger imminent de falsification des preuves”, a déclaré Blom, expliquant pourquoi le suspect a été détenu pendant quatre semaines.

Vendredi, son avocate à Oslo, Marijana Lozic, a déclaré à l’agence de presse norvégienne NTB que l’homme nie tout acte répréhensible.

“Notre point de vue est que le simple fait d’avoir accès à certains de ces environnements de recherche, qui sont des fournisseurs de prémisses pour les autorités, pour la formulation de politiques, est d’une importance nationale significative”, a déclaré Blom à propos du suspect.

Le recteur de l’université a déclaré à la chaîne de télévision norvégienne NRK qu’à sa connaissance, aucune donnée n’a été volée ou aucune information n’a été prise “qui pourrait nuire à nos recherches”. Cependant, “cela pourrait porter atteinte à la légitimité de notre environnement professionnel”, a déclaré Dag Rune Olsen.

Le suspect est arrivé en Norvège en 2021 et a fait des recherches sur les régions du nord et les menaces hybrides, ont indiqué les médias norvégiens. La frontière arctique de la Norvège avec la Russie est longue de 198 kilomètres (123 miles).

Au Canada, où l’homme a également étudié, il s’est identifié comme Jose Assis Giammaria, selon la Presse canadienne.

L’agence de presse a déclaré que l’Université de Calgary avait rapporté que l’homme avait également fréquenté l’école de l’Alberta et obtenu à l’automne 2018 une maîtrise en études stratégiques.

La Presse canadienne a également déclaré qu’un programme de collation des grades de 2015 de l’Université Carleton d’Ottawa montre que Giammaria avait obtenu un baccalauréat ès arts spécialisé en sciences politiques avec une concentration en relations internationales.

The Associated Press