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Un défenseur des droits des patients est sur le point de prendre en charge le service de santé de la Commission.

Stella Kyriakides, 63 ans, est une patiente atteinte d’un cancer du sein, et elle a été présidente du groupe du plus important groupe de patients atteints du cancer du sein du continent: Europa Donna. Psychologue médicale, elle s’est également révélée être un opérateur politique averti et compréhensif, selon des personnes qui l’auraient vue en action au Parlement chypriote.

Sa nomination en tant que prochaine commissaire européenne à la santé pourrait représenter un renversement de fortune pour les organisations de patients, qui se sont senties bafouées à Bruxelles en dépit de l'utilisation croissante de mots à la mode, tels que «soins centrés sur le patient».

"Bien sûr, elle était aussi une patiente et elle sait donc exactement ce que signifie être un patient atteint de maladie chronique", a déclaré Marios Kouloumas, président de la Fédération pancypriote des associations de patients et d’amis. "Donc, elle est très favorable, elle est très ouverte d'esprit."

La présidente élue de la Commission, Ursula von der Leyen, a confié à Kyriakides une série de priorités politiquement lourdes, notamment assurer "l'approvisionnement en médicaments abordables" et améliorer la communication sur les vaccins dans un contexte de désinformation et de scepticisme. Il appartiendra également à Kyriakides de sortir de l’impasse en ce qui concerne l’évaluation des technologies de la santé, une puissante minorité de pays membres continuant de se rebeller contre l’insistance de la Commission sur l’utilisation obligatoire de rapports scientifiques communs.

Le responsable du European Patients 'Forum a salué la nomination de "quelqu'un qui a une expérience directe de travail avec la communauté de défense des patients et qui a l'habitude de rassembler les perspectives des patients, des cliniques et des politiques de santé." L'organisation faîtière "espère que son expérience et ses connaissances aideront à faire en sorte que la santé occupe une place centrale dans l'ordre du jour de la nouvelle Commission et que la perspective du patient soit au cœur de la mise en œuvre de cet agenda », a déclaré le directeur exécutif Usman Khan.

La gestion d’une bureaucratie administrative tentaculaire ne figure pas sur le CV de Kyriakides. Mais elle a personnellement constaté le défi de faire en sorte que les pays membres adhèrent aux initiatives de santé lancées à Bruxelles. Durant son mandat de présidente d’Europa Donna, de 2004 à 2006, les capitales ont résisté à l’institution de la résolution du Parlement européen sur le cancer du sein, qui prévoyait de nouvelles normes en matière de dépistage et de traitement. Elle a donc mis en place un programme de formation pour les défenseurs du continent, leur apprenant à la fois la science du cancer du sein et le métier de lobbyiste.

Elle a également fait ses preuves face à de charmants adversaires idéologiques. Membre du Parlement chypriote depuis 2006, Kyriakides est le vice-président du parti de rassemblement démocratique de centre-droit et est proche du président Nicos Anastasiades. Mais elle est «bien acceptée de tous les gens de toutes les parties», a déclaré Kouloumas. Comme l’a dit une chronique politique locale, c’est une figure de «Mère Térésa» qui aide les autres, mais qui est relativement apolitique.

Pour les organisations de patients en difficulté à Bruxelles, son bilan législatif est encourageant. L'année dernière, ils ont rencontré des obstacles: la dernière position du Parlement les a essentiellement écartés du processus d'évaluation des technologies de la santé (HTA) et aucun représentant de patients n'a été inclus dans le groupe d'experts chargé de définir la mission de lutte contre le cancer sous Horizon Europe. .

Ce type de rebut n’est pas un problème pour les groupes de patients chypriotes. Selon Kouloumas, Kyriakides a joué un rôle essentiel dans la création de la Fédération pancyprienne des associations de patients, une organisation faîtière comptant plus d'une douzaine de membres. Elle a ensuite fait adopter une loi exigeant que les ministères du gouvernement consultent la fédération sur toutes les questions relatives aux patients et à la santé, a déclaré Kouloumas.

«C’est bien de demander une place à la table, mais votre émotion ne peut vous mener jusqu’à présent», a déclaré Kyriakides à Cancer World en 2005. «Vous risquez d’être vue comme une patiente atteinte du cancer du sein qui parle de votre expérience personnelle, et ce n'est pas la question. Nous devons faire entendre une voix instruite et responsable. "

Kyriakides a elle-même une expérience personnelle profonde du cancer du sein. À son quarantième anniversaire, elle a trouvé une masse dans sa poitrine. Malgré le fait que le cancer du sein a tué sa mère, les médecins étaient sceptiques quant à sa malignité. Mais c’était le cas et elle a dû se rendre au Royaume-Uni pour des examens de radiologie. Le cancer est réapparu en 2004, peu de temps après sa prise de fonction par Europa Donna.

Elle a confié à Cancer World que sa décision d'étudier la psychologie pouvait provenir de «l'expérience vécue par le cancer du sein de ma mère à l'adolescence et de son désir d'apprendre davantage sur le fonctionnement des gens». Sa mère est décédée de la maladie alors que Kyriakides poursuivait ses études en inadaptation des enfants à l'Université de Manchester.

Aujourd'hui, elle-même mère de deux enfants, Kyriakides sera également chargée de présenter le «Plan européen de lutte contre le cancer», qui est peut-être l’élément le plus important du programme du Parti populaire européen en matière de santé avant les élections au Parlement européen de mai.

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