La NFL prévient que les équipes pourraient renoncer à des matchs si des épidémies de Covid se produisent parmi des joueurs non vaccinés

Vue générale du logo NFL Shield sur le terrain avant le Super Bowl LV entre les Buccaneers de Tampa Bay et les Chiefs de Kansas City au Raymond James Stadium.

Kim Clément | USA AUJOURD’HUI Sports | Reuters

La Ligue nationale de football prévoit de fonctionner aussi normalement que possible pour la prochaine saison 2021 et a déclaré aux équipes qu’elles perdraient des matchs et perdraient de l’argent si des épidémies de Covid se produisaient en raison de joueurs non vaccinés.

Dans une note obtenue par CNBC, la NFL a informé les dirigeants de l’équipe et les entraîneurs-chefs qu’elle ne prévoyait pas de reprogrammer les matchs comme elle l’a fait pendant la saison 2020 en raison d’épidémies. Au lieu de cela, la ligue a écrit, « les reports ne se produiront que si les autorités gouvernementales, les experts médicaux ou au [NFL commissioner Roger Goodell’s] discrétion. »

La NFL note que la plupart de ses équipes ont vacciné 100 pour cent de leurs meilleurs employés et mis en place des protocoles pour le personnel qui n’est pas vacciné. En outre, la ligue a déclaré que plus de 75% des « joueurs sont en train de se faire vacciner, et plus de la moitié des clubs ont des taux de vaccination supérieurs à 80% de leurs joueurs ».

Si les matchs sont déplacés ou annulés en raison de personnes non vaccinées, les équipes et les joueurs pourraient également faire face à des sanctions financières.

Pour les joueurs, l’argent garanti dans les contrats peut devenir non garanti et ils pourraient être condamnés à une amende en vertu d’un langage préjudiciable. Le syndicat des joueurs de la NFL a averti ses électeurs de la position de la ligue sur le report des matchs, exhortant les joueurs non vaccinés à se faire vacciner et à éviter les problèmes de contrat par une conduite préjudiciable. La NFLPA a envoyé sa propre note jeudi, rappelant aux joueurs que « si des matchs avaient été manqués à cause d’une épidémie de COVID-19, personne n’aurait été payé ». Le mémo se termine par la NFLPA demandant aux joueurs de poser des questions.

Du côté de l’équipe, « le club victime de l’épidémie sera responsable de toutes les dépenses supplémentaires encourues par l’équipe adverse et sera également tenu de payer tout déficit entre le paiement réel et prévu au pool VTS (part de l’équipe visiteuse) ». De plus, les clubs qui subissent des forfaits auront des pertes attachées à leur record, menaçant leurs chances en séries éliminatoires.

Le quart-arrière des Pittsburgh Steelers Ben Roethlisberger (7) revient pour passer contre la ruée du secondeur des Baltimore Ravens LJ Fort (58) lors du match des Pittsburgh Steelers contre les Ravens de Baltimore le 1er novembre 2020 au M&T Bank Stadium à Baltimore, MD.

Mark Goldman | Icône Sportswire | Getty Images

« Compte tenu de la flexibilité substantielle de l’alignement en place pour la saison 2021, en l’absence de considérations médicales ou de directives gouvernementales, les matchs ne seront pas reportés ou reprogrammés simplement pour éviter des problèmes d’alignement causés par une blessure ou une maladie affectant plusieurs joueurs, même au sein d’un groupe de position », dit la note.

La position ferme de la ligue sur le report des matchs protégera également les partenaires du réseau qui viennent d’accepter un accord avec les médias d’une valeur de plus de 100 milliards de dollars.

La NFL a reprogrammé plusieurs matchs la saison dernière en raison d’épidémies de Covid, y compris le match de la semaine 12 entre les Ravens de Baltimore et les Steelers de Pittsburgh. Ce match était initialement prévu pour le jour de Thanksgiving mais a été reporté trois fois. Il a finalement été joué le 2 décembre et a attiré 10,8 millions de téléspectateurs sur NBC. Le jeu Thanksgiving Day de 2019 sur le réseau a attiré environ 21 millions de téléspectateurs.

La société de données de mesures publicitaires EDO a estimé que les annonceurs avaient perdu de la valeur sur le jeu Ravens-Steelers. Le match de la nuit de Thanksgiving 2019 de la NFL a généré 62,8 millions de dollars pour NBC, selon EDO. Et la société d’analyse de données Simulmedia a déclaré que le concours 2020 aurait valu 70 millions de dollars.

Les camps d’entraînement de la NFL ouvrent ce mois-ci en vue de la saison 2021. Les Cowboys de Dallas et les Buccaneers de Tampa Bay débuteront l’année le 9 septembre.

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