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Le sénateur Ted Cruz a déclaré mercredi à CNBC que la National Basketball Association ne devrait pas céder aux pressions de la Chine, à la suite des retombées d'un tweet du directeur général des Houston Rockets, qui avait soutenu les manifestations de Hong Kong.

La condamnation en Chine du tweet maintenant supprimé de Daryl Morey vendredi a été rapide, car les partenaires chinois avec la NBA ont coupé ou suspendu leurs liens avec la ligue.

Cruz, un républicain du Texas, a déclaré dans "Squawk Box" qu'il pouvait comprendre pourquoi la NBA voulait apaiser la ferveur en Chine, qui aurait 600 millions de fans de la ligue. C'est presque le double de la population entière des États-Unis.

"Nous avons vu la NBA s'effondrer en arrière-plan, et tout le monde comprend pourquoi. Il y a beaucoup d'argent en Chine. Les équipes NBA et NBA gagnent énormément d'argent; émettre en Chine, avoir des abonnements (en ligne) en Chine, les fans là-bas ", at-il dit. "Mais cela étant dit, cela montre vraiment comment la Chine tente d'utiliser la coercition économique et le chantage pour amener les entreprises américaines à se soumettre à la censure."

S'exprimant avec CNBC de Taiwan lors d'un voyage en Indo-Pacifique, Cruz a déclaré que la NBA ne devrait pas être une "branche de la censure chinoise" en s'excusant trop "car elle exporte ses politiques et son régime répressifs aux États-Unis et dans le monde".

Le sénateur a critiqué la ligue pour ses "excuses abjectes" après le tweet Morey. "La NBA devrait être meilleure que cela. Nous ne devrions pas être des instruments volontaires de la censure chinoise."

En réponse à la demande de commentaires de CNBC concernant les remarques de Cruz, la NBA a envoyé par courrier électronique une déclaration datée de mardi du commissaire Adam Silver, indiquant notamment: "Je reconnais que notre déclaration initiale laissait les gens en colère, confus ou ne savait pas trop NBA signifie ".

"Nous reconnaissons que nos systèmes politiques et nos croyances sont différents dans nos pays. Mais pour ceux qui doutent de notre motivation, il s'agit bien plus que de la croissance de notre activité", a-t-il déclaré.

"Il est inévitable que les citoyens du monde entier, y compris les Américains et les Chinois, aient des points de vue différents sur différentes questions. Ce n'est pas à la NBA de juger de ces différences. Cependant, la NBA ne se mettra pas en position de réglementer Ce que les joueurs, les employés et les propriétaires d’équipes disent ou ne diront pas sur ces questions. Nous ne pourrions tout simplement pas fonctionner de cette manière ", a déclaré le communiqué.

L'argent arrive à Shanghai mercredi, après avoir déclaré mardi lors d'une visite à Tokyo qu'il soutenait le droit de Morey à la liberté de parole tout en regrettant que ses partenaires chinois aient été offensés.

La NBA a reporté les séances de presse prévues mercredi à Shanghai pour les Nlyn Brooklyn et les Lakers de Los Angeles à Shanghai, et il n’est pas clair si les équipes joueront en Chine cette semaine comme prévu. Au moins deux autres événements de la NBA dans la ville avant le match ont été annulés.

Le cofondateur d'Alibaba, Joe Tsai, qui a récemment terminé son achat des Nets, a déclaré que les dommages causés à la relation de la NBA avec la Chine "prendront beaucoup de temps à réparer".

Rick Welts, président et chef de l'exploitation de Golden State Warriors, a déclaré lundi à CNBC qu'il était optimiste sur le fait que la controverse actuelle ne modifierait pas la popularité de la NBA en Chine à long terme. "Je pense que, lorsque nous mettrons cela en perspective, dans six mois, cela n'aura pas l'air aussi grand qu'il l'est aujourd'hui."

Cruz, dimanche, ainsi que de nombreux sénateurs américains des deux côtés de la tribune politique, ont exprimé leur solidarité avec Morey, tweetant: "En tant que fan de toute une vie, @HoustonRockets, j'étais fier de voir @dmorey dénoncer le traitement répressif réservé par le Parti communiste chinois" aux manifestants. à Hong Kong.

Le tweet de Morey soutenant les manifestations anti-gouvernementales à Hong Kong était parfaitement raisonnable, a déclaré Cruz à CNBC mercredi. "Les manifestants à Hong Kong défendent la démocratie. Ils défendent les droits de l'homme."

Le gouvernement communiste en Chine est particulièrement sensible aux mois de manifestations à Hong Kong, alors qu'il s'engage dans des négociations commerciales de haut niveau avec les États-Unis. Les négociations doivent reprendre jeudi à Washington. La Chine estime que les manifestations sur son territoire, parfois violentes depuis leur début en juin, constituent un affront pour son autorité.

CNBC avant la cloche des nouvelles

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– Associated Press a contribué à ce rapport.

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