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La National Audubon Society réexamine et confronte le passé raciste et esclavagiste de son homonyme.

L’organisme environnemental à but non lucratif, dédié à la conservation des oiseaux et autres animaux sauvages, a été fondé en 1905 et nommé en l’honneur de l’ornithologue franco-américain John James Audubon.

Audubon est peut-être plus célèbre pour illustrer les oiseaux dans leurs habitats naturels et publier son livre, Birds of America, sous la forme d’une série par sections entre 1827 et 1838.

Mais une partie souvent passée sous silence de l’histoire d’Audubon est qu’il possédait de nombreux esclaves, les vendait à d’autres et considérait les Noirs et les autochtones comme inférieurs aux Blancs.

Dans un article de magazine, la Société a annoncé son intention de dénoncer et de condamner le passé d’Audubon, de publier une nouvelle biographie comprenant ses «  défaillances éthiques  » et de mettre en évidence d’autres fondateurs de l’organisation.

La National Audubon Society dénonce l’homonyme pour la possession d’esclaves et le passé de la suprématie blanche

La National Audubon Society dénonce l’homonyme pour la possession d’esclaves et le passé de la suprématie blanche

La National Audubon Society, dédiée à la conservation des oiseaux, est nommée en l’honneur de l’ornithologue franco-américain John James Audubon (à gauche et à droite). Dans un article de magazine, la Société a déclaré qu’elle dénonçait son homonyme et condamnait son passé de propriétaire d’esclaves et de suprématie blanche.

La National Audubon Society dénonce l’homonyme pour la possession d’esclaves et le passé de la suprématie blanche

La Société a retiré sa biographie d’Audubon et envisage d’en publier une nouvelle concernant ses «manquements éthiques». Sur la photo: Anna Hyatt Huntington se tient à droite de la bibliothèque de la Hispanic Society of America sur la place Audubon Terrace

«Dans les termes les plus forts possibles, nous condamnons le rôle que John James Audubon a joué pour asservir les Noirs et perpétuer la culture suprémaciste blanche», écrit la Société.

L’organisation affirme qu’elle a supprimé la biographie d’Audubon et la remplace par un contenu qui n’ignore pas les parties difficiles de son identité et de ses actions.

«Audubon n’a pas créé la National Audubon Society, mais il fait toujours partie de son identité», écrit l’historien d’Audubon, le Dr Gregory Nobles.

Audubon a commencé à posséder des esclaves à la fin de la vingtaine ou au début de la trentaine, et en possédait au moins neuf alors qu’il vivait à Henderson, Kentucky.

La famille les vendit à la fin des années 1810, mais ce n’était pas leur dernier commerce d’esclaves.

La Société dit qu’au début de 1819, Audubon a navigué avec deux hommes réduits en esclavage du Mississippi à la Nouvelle-Orléans et a vendu les hommes et le bateau.

Il possédait à nouveau des esclaves dans les années 1820, mais les vendit en 1830, lorsque la famille déménagea en Angleterre.

La National Audubon Society dénonce l’homonyme pour la possession d’esclaves et le passé de la suprématie blanche

Audubon est surtout connu pour avoir publié son livre, Birds of America (photo), sous la forme d’une série par sections entre 1827 et 1838

Audubon était également fermement contre l’abolition.

La Société révèle qu’en 1834, il écrivit à sa femme, Lucy Bakewell Audubon, que les fonctionnaires britanniques «avaient agi de manière imprudente et trop précipitée» après avoir émancipé des esclaves aux Antilles.

Il s’est présenté comme le «sauveur d’une famille fugitive et le défenseur des esclavagistes» dans un conte qu’il a écrit intitulé The Runaway.

Dans l’histoire, Audubon, qui était à la chasse, affronte un homme noir armé en Louisiane, mais aucun ne tire sur l’autre.

Il écrit que l’homme et sa famille avaient échappé à l’esclavage et vivaient dans le marais et qu’Audubon les a ramenés au domicile de leur premier maître et demande au propriétaire de la plantation de les racheter à la famille qu’il les a vendue aussi.

L’histoire se termine avec la famille noire «rendue aussi heureuse que les esclaves le sont généralement dans ce pays» – toujours asservie, mais prétendument heureuse.

Son manque d’appréciation pour les Afro-Américains et les Amérindiens qui l’ont aidé à écrire Birds of America est également évident.

Ces groupes aidaient souvent Audubon à collecter des spécimens et offraient des informations sur certains des oiseaux qui apparaissent dans son livre.

«Même si Audubon a trouvé les Noirs et les Autochtones scientifiquement utiles, il ne les a jamais acceptés comme socialement ou racialement égaux», écrit la Société.

La National Audubon Society dénonce l’homonyme pour la possession d’esclaves et le passé de la suprématie blanche

Quand Audubon a déménagé aux États-Unis, sa famille en a possédé plusieurs et a vendu plusieurs esclaves et s’est prononcée contre l’abolition. Sur la photo: Audubon photographié par Mathew Brady en 1850

La National Audubon Society dénonce l’homonyme pour la possession d’esclaves et le passé de la suprématie blanche

Il n’a jamais reconnu les Noirs ou les Autochtones qui l’ont aidé à écrire son livre et ont qualifié les esclaves noirs de «mains». Sur la photo; Audubon

Dans une lettre de décembre 1831, il décrivit une expédition en bateau avec six hommes noirs asservis et trois hommes blancs – les hommes noirs qu’il appelait «mains».

Cela indique en outre qu’il considérait les Afro-Américains comme rien de plus que des aides aux aventures des Blancs.

Il a même peint sa mère, qui était l’une des maîtresses de son père dans une plantation de sucre en Haïti comme une riche «dame d’origine espagnole» de la Louisiane »qui a été tuée lors d’une« insurrection nègre ».

La National Audubon Society n’est pas la seule institution à faire face à une journée de comptes en raison de son passé.

Le mois dernier, le Sierra Club, la plus ancienne organisation de conservation du pays, a déclaré qu’il ne paierait plus la «vénération aveugle» du pionnier écologiste John Muir et d’autres fondateurs.