La NASA va écraser un vaisseau spatial sur un astéroïde dans le cadre d’un essai de défense contre l’apocalypse de style Armageddon

Les experts de la NASA se préparent à lancer un vaisseau spatial qui ressemble à quelque chose tout droit sorti d’un film de science-fiction.

La mission DART (Double Asteroid Redirection Test) est conçue pour écraser de façon spectaculaire un vaisseau spatial sur un astéroïde situé à 11 millions de kilomètres de la Terre.

Le schéma reflète l

Le schéma reflète l’intrigue du méga-hit hollywoodien « Armageddon » dans lequel la Nasa fait voler un vaisseau spatial vers un astéroïde pour l’empêcher de frapper la TerreCrédit : PA : Association de la presse

Lancé le mois prochain, l’ambitieux projet – qui implique des équipes de la Nasa et de l’Agence spatiale européenne – est un test de technologies pour empêcher un impact de la Terre par un astéroïde tueur.

En cas de succès, cela pourrait ouvrir la voie à un nouveau système de défense planétaire capable de dévier les roches spatiales entrantes avant l’impact.

Le schéma reflète l’intrigue du méga-hit hollywoodien « Armageddon » dans lequel la Nasa fait voler un vaisseau spatial vers un astéroïde pour l’empêcher de frapper la Terre.

« DART sera la première démonstration de la technique de l’impacteur cinétique pour modifier le mouvement d’un astéroïde dans l’espace », a déclaré la Nasa sur son site Web.

Le vaisseau spatial DART se compose d’un corps en forme de boîte d’environ deux fois la taille d’une machine à laver flanquée de deux panneaux solaires de 18 mètres de long.

Le 24 novembre, il sera lancé à bord d’une fusée SpaceX Falcon 9 depuis la base aérienne de Vandenberg, en Californie.

DART atteindra l’astéroïde proche de la Terre binaire Didymos environ neuf mois plus tard, à 11 millions de kilomètres de sa planète natale.

Didymos mesure environ 740 mètres de diamètre et se situe entre les orbites de la Terre et de Mars. Ce n’est pas strictement l’objet de la mission.

Au lieu de cela, l’intrépide bélier de la Nasa jettera son dévolu sur un plus petit astéroïde – ou lune – en orbite proche de Didymos.

DART va percuter la roche spatiale à 15 000 mph pour tenter de changer sa trajectoire orbitale autour de son hôte.

Après que DART se soit écrasé sur sa cible, les télescopes de la Nasa et de l’ESA sur Terre se déverseront dessus pour vérifier si le schéma a fonctionné.

Un minuscule cubesat lancé en parallèle de la mission collectera des données avant, pendant et après l’impact.

« Le vaisseau spatial DART atteindra la déviation d’impact cinétique en s’écrasant délibérément sur la lune à une vitesse d’environ 6,6 km/s, à l’aide d’une caméra embarquée (nommée DRACO) et d’un logiciel de navigation autonome sophistiqué », a déclaré la Nasa.

« La collision modifiera la vitesse de la lune sur son orbite autour du corps principal d’une fraction d’un pour cent.

« Cela changera la période orbitale de la lune de plusieurs minutes – suffisamment pour être observé et mesuré à l’aide de télescopes sur Terre. »

Les experts spatiaux ont déjà identifié au moins 26 000 objets dits « géocroiseurs ».

On estime que 4 700 qui répondent à la classification de la Nasa comme « objets potentiellement dangereux ».

Cela signifie qu’ils mesurent plus de 500 pieds de diamètre, passent à moins de 4,7 millions de kilomètres de la Terre et causeraient des dommages dévastateurs s’ils se heurtaient.

Didymos n’est pas considéré comme une menace pour notre planète, mais DART promet d’aider la Nasa et l’ESA à construire un système pour défendre la Terre contre toutes les roches spatiales qui pourraient s’approcher un peu trop près pour plus de confort à l’avenir.

Le vaisseau spatial DART se compose d'un corps en forme de boîte d'environ deux fois la taille d'une machine à laver flanquée de deux panneaux solaires de 18 mètres de long

Le vaisseau spatial DART se compose d’un corps en forme de boîte d’environ deux fois la taille d’une machine à laver flanquée de deux panneaux solaires de 18 mètres de long
Images radar de l'astéroïde géocroiseur (65803) Didymos et de sa lune, prises les 23, 24 et 26 novembre 2003

Images radar de l’astéroïde géocroiseur (65803) Didymos et de sa lune, prises les 23, 24 et 26 novembre 2003Crédit : NASA
La mission DART de la Nasa va percuter un astéroïde entre la Terre et Mars

La mission DART de la Nasa va percuter un astéroïde entre la Terre et MarsCrédit : Nasa
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