La NASA travaille avec Tom Cruise pour tourner un film dans l'espace

Le chef de la NASA a confirmé mardi que l'agence spatiale travaillait avec l'acteur Tom Cruise pour réaliser un film sur la Station spatiale internationale. Un porte-parole de la NASA a également confirmé à CNN Business que Cruise se lancerait dans l'espace et resterait à bord de la station, un laboratoire de plusieurs milliards de dollars qui orbite à environ 250 miles au-dessus de la Terre.
Des équipages rotatifs d'astronautes vivent à bord de l'ISS en continu depuis 2000, et quelques touristes bien payés se sont arrêtés à la station au fil des ans. À un moment donné, la pop star Lance Bass, de «NSYNC boyband fame», a prévu une visite au début des années 2000, mais ce voyage n'a pas abouti.

Quelques films ont été tournés à bord de la station spatiale, dont un documentaire IMAX de 2002 que Cruise a raconté. «Apogee of Fear», un film de science-fiction de 2012, a également été tourné dans l'espace par l'entrepreneur et touriste spatial Richard Garriott, le fils d'un astronaute.

Mais Cruise pourrait être le premier acteur à supporter des voyages extraterrestres.

"Nous avons besoin des médias populaires pour inspirer une nouvelle génération d'ingénieurs et de scientifiques à concrétiser les plans ambitieux de la @ NASA", a déclaré mardi dans un tweet l'administrateur Jim Bridenstine de la NASA.

Une histoire de Deadline publiée plus tôt mardi a déclaré que le film marquera "le premier long métrage narratif – une aventure d'action – à être tourné dans l'espace".

Il n'est pas clair comment ou quand Cruise se rendra à la station spatiale ou quels membres d'équipage supplémentaires pourraient le rejoindre.

La Russie est le seul pays capable de faire voler des humains vers et depuis la station spatiale, mais SpaceX et Boeing travaillent depuis des années pour développer des vaisseaux spatiaux capables de restituer cette capacité aux États-Unis. Le véhicule de SpaceX, Crew Dragon, devrait terminer sa première mission en équipage à bord de l'ISS plus tard ce mois-ci.

Contrairement aux programmes de vols spatiaux humains des décennies précédentes, la NASA ne possédera ni n'exploitera les véhicules de SpaceX ou de Boeing. Les deux sociétés seront autorisées à vendre des sièges à bord de leur vaisseau spatial à des touristes ou à d'autres personnes désireuses de payer le prix de plusieurs millions de dollars.

SpaceX a précédemment annoncé qu'il travaillerait avec des sociétés tierces pour vendre des sièges à bord de Crew Dragon pour environ 50 millions de dollars chacun.

L'année dernière, la NASA a également publié une directive qui prévoyait d'autoriser les voyageurs spatiaux non gouvernementaux à payer l'agence spatiale pour l'utilisation des installations de la Station spatiale internationale.

Ce document indiquait également combien certains services pouvaient coûter: l'utilisation d'équipement de survie – et les toilettes – était évaluée à 11 250 $ par jour. La nourriture, l'air et d'autres provisions étaient au prix de 22 500 $ par jour.

La Station spatiale internationale a été construite comme un partenariat entre des dizaines de pays, mais les États-Unis et la Russie sont ses principaux opérateurs. La maintenance de la partie américaine du laboratoire en orbite, où les astronautes effectuent des recherches scientifiques et commerciales, coûte annuellement aux contribuables américains environ 3 à 4 milliards de dollars, selon un rapport du gouvernement de 2018.

Rachel Crane de CNN Business a contribué à ce rapport.