La NASA perd le contact avec la sonde lunaire et retarde la manœuvre de correction de trajectoire

Tout allait bien pour la mission Capstone de la NASA en orbite lunaire après le vaisseau spatial de la taille d’un micro-onde lancé le 28 juin au sommet d’un booster Rocket Lab Electron. Lundi, la sonde a été déployée avec succès depuis un étage supérieur Photon et envoyée en direction de la lune.

Mais ensuite, il a juste cessé de parler à la Terre. Les ingénieurs de la NASA travaillent à rétablir le contact avec les ordinateurs de Capstone.

“Après le déploiement réussi et le début de la mise en service des engins spatiaux le 4 juillet, l’expérience d’exploitation et de navigation de la technologie du système de positionnement autonome Cislunar (CAPSTONE) les engins spatiaux ont rencontré des problèmes de communication lorsqu’ils étaient en contact avec le Deep Space Network”, selon un déclaration de la NASA mardi.

Maintenant qu’il est seul sans chaperons de Rocket Lab, Capstone est censé utiliser son propre système de propulsion pour naviguer vers la lune où il tentera d’entrer dans un nouveau type d’orbite en forme de halo autour de la lune. L’engin teste la même orbite pour être utilisée par la prochaine passerelle lunaire de la NASA, qui servira d’avant-poste en orbite pour les astronautes d’Artemis visitant la surface de la lune plus tard cette décennie.

La NASA a déclaré que Capstone transportait suffisamment de carburant pour que ses manœuvres de navigation initiales puissent être reportées de plusieurs jours pendant que les contrôleurs de mission s’efforcent de rétablir le contact avec le vaisseau spatial.

UN mise à jour ultérieure a révélé que Capstone avait envoyé un ping à deux stations au sol de la NASA – l’une à Madrid, en Espagne, et l’autre à Goldstone, en Californie. Grâce à ces informations, la NASA a pu déterminer “la position et la vitesse approximatives de la sonde dans l’espace”. Cependant, l’agence note que sa première manœuvre de correction de trajectoire a été retardée.

Vous pouvez garder un œil sur l’état de Communications de Capstone avec le Deep Space Network et restez à l’écoute pour d’autres mises à jour.

Mise à jour 20h45 PT : Ajout de la mise à jour secondaire de la NASA sur la position de Capstone.