La NASA fait un bond en avant pour préparer l'atterrissage du rover Mars 2020

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Le concept d’artiste pour le rover Mars 2020 sur la planète rouge.

NASA / JPL-Caltech

En préparation du prochain rover martien, la NASA prépare des préparatifs interplanétaires KonMari,

L'engin spatial Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) est en orbite autour de Mars depuis septembre 2014, plongeant parfois dans l'atmosphère martienne pour étudier son évolution dans le temps. Cependant, la NASA souhaite recharger l'orbiteur avec une nouvelle mission majeure: le relais de communication pour la mission mobile Mars 2020. Pour ce faire, ils vont nettoyer leur orbite un peu.

"La sonde MAVEN a fait un travail phénoménal en nous apprenant comment Mars a perdu son atmosphère et en apportant d'autres informations scientifiques importantes sur l'évolution du climat martien", a déclaré Jim Watzin, directeur du programme d'exploration de la NASA pour la planète Mars. ,

Dans le passé, il avait été demandé à MAVEN de relayer les signaux du véhicule Curiosity Rover de la NASA. Afin que la mission de la NASA puisse contribuer à la mission à venir pour Mars 2020, la NASA la rapprochera encore plus de la surface martienne, améliorant ainsi la transmission du signal chez lui. La nouvelle orbite fera sortir MAVEN de la surface dans un rayon de 4 500 kilomètres, augmentant la fréquence orbitale des engins spatiaux de 5,3 orbites par jour à 6,8. Cela lui permet de s’enregistrer plus souvent chez les véhicules terrestres.

Pour entrer dans la nouvelle orbite, la NASA utilisera l’atmosphère martienne supérieure comme frein, la traînée atmosphérique ralentissant légèrement le véhicule alors qu’il traversait la planète rouge. Plongé dans environ 78 miles de la planète, MAVEN sera en position et prêt à jouer sur l’atterrissage du nouvel escadron de rovers, tout en remplissant ses missions scientifiques d’enquête sur l’atmosphère martienne.

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La NASA lancera dans les mois à venir une campagne de frappe aérobie visant à rationaliser l'orbite de MAVEN et à préparer l'atterrissage du rover Mars 2020.

Studio de visualisation scientifique de la NASA / Kel Elkins / Dan Gallagher

La mission Rover prévue pour 2020 verra un tout nouveau robot Atterrir dans le cratère de Jezero en mission pour trouver des signes de vie. Jezero était autrefois un endroit qui avait autrefois un delta. Il est donc possible que des traces de la vie microbienne ancienne dans le sol soient préservées. Le rover comportera également 23 caméras et une gamme d'instruments scientifiques permettant de mesurer l'atmosphère, la géologie et l'eau. La NASA prévoyait également de lancer un drone ressemblant à un hélicoptère dans le cadre de la charge utile du rover.

L'Agence spatiale européenne enverra également son ExoMars Rover à la planète rouge en 2020. Le 7 février, l'agence a annoncé Le rover s'appellerait Rosalind Franklinaprès le chercheur pionnier de l'ADN. Franklin sera atterrir probablement à Oxia Planumune plaine riche en argile fer-magnésium.

Dans des nouvelles beaucoup plus dévastatrices, le rover d’opportunité de la NASA n’a toujours pas été rapatrié depuis la violente tempête de poussière qui a balayé Mars en juin 2018. Le courageux petit Rover a survécu 15 ans sur le sol martien, passant les 90 jours pour lesquels sa mission initiale était planifiée. Il est de plus en plus probable que nous n'entendrions plus parler d'opportunité.

Toutefois, si la mission se déroule sans encombre, la planète rouge accueillera deux autres explorateurs de robots rejoignant les satellites Curiosity et InSight de la NASA l'année prochaine.

La NASA a 60 ans: l'agence spatiale a amené l'humanité plus loin que quiconque et prévoit d'aller plus loin.

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