La NASA explique cet étrange objet ressemblant à des spaghettis sur Mars

Cette histoire fait partie Bienvenue sur Marsnotre série explorant la planète rouge.

Le mois dernier, je me suis éclaté enquêter sur un enchevêtrement de quelque chose d’étrange repéré par le rover Persévérance sur Mars. Cela ressemblait un peu à des spaghettis ou à une sorte de ficelle. Justin Maki, scientifique en imagerie JPL de la NASA, est maintenant intervenu sur ce que l’objet pourrait être et comment il est arrivé là. J’étais sur la bonne voie en pensant que c’était un peu de débris du système d’atterrissage du rover.

L’objet mystérieux est apparu dans une image de caméra de rover le 12 juillet, mais un image ultérieure du 16 juillet montrait qu’il avait disparu de sa place sur le sol sablonneux.

La persévérance a fait une arrivée spectaculaire dans le cratère de Jezero en février 2021. Le système EDL – pour l’entrée, la descente et l’atterrissage – l’a posé soigneusement à la surface, puis s’est enfui pour s’écraser dans un endroit sûr où il n’endommagerait pas le vagabond. EDL, comme prévu, a eu un atterrissage brutal, disperser les débris sur une vaste zone.

Certains de ces débris ont photobombé les images du rover, la NASA affirmant que l’équipe des opérations a enregistré environ une demi-douzaine de débris présumés dans une zone appelée Appartements de Poudlard. C’est dans une région fascinante du delta du fleuve où le rover collecte des échantillons de roche. Notamment, Percy repéré un morceau de papier d’aluminium brillant en juin, cela s’est avéré provenir d’une couverture thermique de l’EDL.

Quant à l’objet en forme de ficelle, la NASA a déclaré qu’il s’agissait probablement d’un morceau de filet de Dacron déchiqueté. Le matériau – un type de fibre de polyester – est utilisé dans les couvertures thermiques qui aident à réguler la température des équipements pendant le processus chaud et épicé de l’atterrissage sur Mars. L’équipe a déclaré avoir découvert que “ce morceau de filet particulier semble avoir subi un effilochage/déchiquetage important, ce qui suggère qu’il a été soumis à de fortes forces”.

Ce qui est impressionnant, c’est la distance parcourue par certains des débris. L’EDL s’est écrasé à environ 1,24 miles (2 kilomètres) de l’endroit où le rover explore. La NASA a suggéré que l’accident aurait pu répandre des matériaux dans l’air, mais le vent est le plus probablement responsable du transport des débris sur cette distance.

Mars est notoirement venteux et la disparition de l’objet en forme de nouille indique qu’il est suffisamment léger pour être poussé par les brises violentes dans le cratère.

Le morceau de filet de Dacron déchiqueté semblait avoir été emporté par le vent dans ces vues avant et après de juillet 2022.

NASA/JPL-Caltech ; cercle rouge par Amanda Kooser / CNET

Aussi amusant que cela puisse paraître de voir des objets inattendus empiéter sur le paysage martien dans les images du rover, il y a quelques inquiétudes discrètes concernant les débris qui s’accumulent dans les appartements de Hogwallow. “Les membres de l’équipe de persévérance examinent les images des débris, vérifiant si le matériau peut constituer une source potentielle de contamination pour les tubes d’échantillons de cette zone”, a déclaré la NASA.

Pour l’instant, la NASA n’est pas inquiète. L’équipe du rover surveille les observations de débris et cherche à s’assurer qu’aucun d’entre eux ne s’emmêle dans le rover lui-même.

Il n’y a peut-être pas (encore) de nouilles sur Mars, mais au moins nous pouvons continuer à jouer à un jeu entraînant de repérer les débris pendant que Percy continue d’explorer Hogwallow Flats.