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(Reuters) – La NASA ouvre une enquête indépendante avec Boeing sur un problème logiciel qui a empêché sa capsule d'astronaute sans pilote d'atteindre la Station spatiale internationale en décembre, a annoncé mardi l'agence.

La NASA et le logiciel de sonde Boeing ont un problème qui a empêché la capsule astronaute d'atteindre la station spatiale

PHOTO DE FICHIER: Une des capsules astronautes CST-100 Starliner de Boeing Co est vue dans une usine de production à Cape Canaveral, Floride, États-Unis, le 15 janvier 2019. REUTERS / Eric M. Johnson / File Photo

La capsule astronaute CST-100 Starliner de Boeing Co (BA.N) a connu un lancement réussi pour sa première mission de test sans pilote, mais ce qui a été décrit comme une erreur de minuterie automatisée a empêché le vaisseau spatial d'atteindre l'orbite correcte pour qu'il puisse se rendre au rendez-vous et s'amarrer avec le station spatiale.

L'agence spatiale américaine forme une équipe d'enquête pour déterminer ce qui a causé le problème de la minuterie et «tout autre problème logiciel», a déclaré la NASA. L'équipe "fournira les actions correctives" nécessaires avant que Starliner ne puisse piloter un équipage d'astronautes pour la première fois, a-t-il ajouté, précisant que la sonde prendra environ deux mois.

La NASA a déclaré qu'elle envisageait de faire répéter le test à Boeing, ce qui coûterait probablement des dizaines de millions de dollars et ajouterait encore du retard, pour montrer qu'il peut s'amarrer à la station avec succès. L'amarrage était une exigence clé pour le test dans le cadre du contrat de Boeing.

"Bien que les données du test sans équipage soient importantes pour la certification, ce n'est peut-être pas le seul moyen pour Boeing de démontrer toutes les capacités de son système", a déclaré l'agence.

Il a ajouté qu'il faudrait à la NASA "plusieurs semaines" pour décider si Boeing devra refaire son test ou poursuivre le vol d'essai final d'humains en vol vers la station spatiale, prévu pour plus tard cette année.

Le vaisseau spatial, une nacelle en forme de cône avec des sièges pour sept astronautes, a atterri avec succès à White Sands, au Nouveau-Mexique, six jours plus tôt que prévu, après son lancement en décembre.

L'atterrissage, qui a testé la rentrée difficile de la capsule dans l'atmosphère et le déploiement du parachute, a fourni les données de test les plus précieuses de la mission, a déclaré l'administrateur de la NASA, Jim Bridenstine.

La NASA a octroyé 4,2 milliards de dollars à Boeing et 2,5 milliards de dollars au rival d'Elon Musk, SpaceX, en 2014 pour développer des systèmes de capsules séparés capables de transporter des astronautes vers la station spatiale depuis le sol américain pour la première fois depuis la fin du programme de navettes spatiales de la NASA en 2011. La NASA s'est depuis appuyée sur Vaisseau spatial russe pour attelage à la station spatiale.

SpaceX est également au milieu d'une enquête conjointe avec la NASA après que sa capsule d'astronaute Crew Dragon a explosé en avril dernier sur un banc d'essai en Floride, quelques instants avant le tir d'essai d'une suite de propulseurs de fusée destinés à propulser son équipage en sécurité en cas de panne de fusée.

Reportage par Joey Roulette; Montage par Greg Mitchell et Tom Brown

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