La mutation Delta Covid est en augmentation au Royaume-Uni: étude

Quelques personnes sur Oxford Street, certaines portant des masques faciaux alors que le troisième verrouillage national du coronavirus se poursuit le 4 mars 2021 à Londres, au Royaume-Uni.

Mike Kemp | en images | Getty Images

LONDRES – La sous-variante delta récemment identifiée au Royaume-Uni est désormais deux fois plus répandue en Angleterre qu’il y a deux mois, selon une étude soutenue par le gouvernement.

Publiée jeudi, une mise à jour d’une étude en cours sur Covid-19 au Royaume-Uni a révélé que la mutation – connue sous le nom d’AY.4.2. – représentaient 12% de tous les nouveaux cas de virus entre le 19 octobre et le 5 novembre.

L’étude, qui a examiné des échantillons d’écouvillonnage de 100 000 personnes en Angleterre, a été réalisée par des chercheurs de l’Imperial College de Londres et d’Ipsos MORI, et a été commandée par le ministère britannique de la Santé et des Affaires sociales.

Toutes les souches identifiées dans l’analyse étaient des sous-lignées delta ou delta, avec AY.4.2. représentant 12% de tous les échantillons de test positifs.

Cela signifie que l’AY.4.2. La sous-variante a augmenté de 2,8% tous les 10 jours depuis fin septembre. C’est désormais la deuxième souche la plus dominante de Covid, après son prédécesseur AY.4.

Dans la semaine commençant le 27 septembre, AY.4.2. représentaient 6% des nouveaux cas de Covid au Royaume-Uni, selon l’Agence de sécurité sanitaire du pays. Fin octobre, la sous-variante représentait 10 % de tous les nouveaux cas.

La sous-variante – qui aurait émergé au Royaume-Uni au cours de l’été – présente deux mutations supplémentaires affectant sa protéine de pointe, une partie de la structure du virus utilisée pour infiltrer les cellules. Des questions subsistent quant à savoir exactement comment, ou si, ces mutations affecteront la rapidité avec laquelle elles se propageront.

Cependant, les scientifiques ont suggéré que même si AY.4.2. peut avoir un avantage de transmission, ce n’est pas nécessairement une cause d’alarme.

AY.4.2 provoque une maladie plus bénigne

Les résultats de jeudi ont également montré que l’AY.4.2. mutation était moins susceptible de provoquer une infection symptomatique que d’autres souches du virus.

Les deux tiers des personnes atteintes de AY.4.2. ont signalé « aucun symptôme », par rapport à plus de 75 % des personnes atteintes de la souche AY.4 dominante au Royaume-Uni.

Seulement un tiers des personnes infectées par l’AY.4.2. la sous-variante présentait des « symptômes classiques de Covid-19 » – comme une toux ou une température – par rapport à près de la moitié des personnes atteintes d’AY.4.

Le Royaume-Uni a enregistré 38 263 nouveaux cas de Covid mercredi et a actuellement l’un des taux d’infection les plus élevés au monde, selon les données compilées par l’Université Johns Hopkins.

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