La moyenne nationale de l’essence dépasse 3 $ le gallon en raison de la fermeture du pipeline, se précipitent pour acheter dans le sud-est

Un chauffeur quitte la station de BJ à la recherche de gaz, après qu’une cyberattaque a paralysé le plus grand pipeline de carburant du pays, géré par Colonial Pipeline, à Norfolk, en Virginie, le 11 mai 2021.

Jay Paul | Reuters

La moyenne nationale d’un gallon d’essence a bondi au-dessus de 3 dollars mercredi pour la première fois depuis 2014, car une grande partie du pipeline colonial crucial reste hors ligne.

Au milieu des craintes d’une pénurie d’approvisionnement, les consommateurs des États du Sud-Est se dirigent vers la pompe, créant de longues files d’attente et, dans certains cas, essuyant les stations-service.

En moyenne, les Américains paient maintenant 3,008 $ pour un gallon d’essence, contre 2,985 $ mardi et 2,927 $ il y a une semaine.

Dans certains États du sud-est, la hausse des prix est beaucoup plus importante. Les Géorgiens paient maintenant 2,951 $ le gallon, contre 2,715 $ il y a une semaine. En Caroline du Nord, la moyenne se situe désormais à 2,850 dollars, contre 2,689 dollars il y a une semaine. En Virginie, pendant ce temps, les prix sont passés de 2,741 $ à 2,871 $.

Les pénuries ponctuelles dans les États les plus touchés sont en augmentation. Selon les dernières données de GasBuddy, 15,4% des stations-service de Géorgie sont détruites, tandis que près de 60% des stations de la région métropolitaine d’Atlanta sont vides.

En Caroline du Nord et en Caroline du Sud, respectivement 24,8% et 13,4% des stations sont vides. En Virginie, 15% des stations sont sans carburant.

Patrick De Haan, responsable de l’analyse pétrolière chez GasBuddy, a noté qu’il n’y a que de petites pannes au niveau du rack, ce qui signifie que s’il y a peut-être assez de carburant, il n’y a pas assez de chauffeurs de camion pour le transporter.

«Les jours ont été difficiles ici», a déclaré David Alexander, président de JT Alexander & Son, un distributeur de gaz de Caroline du Nord, sur le «Worldwide Exchange» de CNBC.

Mercredi matin, environ 40% de ses emplacements étaient à court de carburant à la suite d’un « effacement fou » par des gens qui faisaient la queue toute la journée, a-t-il déclaré. Mardi matin, un seul de ses emplacements était sec.

« Nous devons faire en sorte que cette chose circule dans les prochains jours ou deux, sinon nous serons dans le pétrin », a-t-il déclaré.

La Floride, la Géorgie, la Virginie et la Caroline du Nord ont toutes déclaré l’état d’urgence. Dans un effort pour alléger les contraintes d’approvisionnement, le ministère des Transports a levé certaines restrictions concernant le transport de carburant par camion. De plus, au milieu de la flambée des prix du carburant, la Géorgie a temporairement suspendu sa taxe sur l’essence.

Alexander a déclaré que les niveaux d’approvisionnement étaient bons jusqu’à ce que les gens commencent à devenir nerveux et à se diriger vers la pompe.

« Le pipeline est fermé depuis vendredi. Nous avons traversé le week-end et tout allait bien … la panique crée tellement de demande que nous ne pouvons pas la suivre », a-t-il déclaré.

«  Une entreprise massive  »

La secrétaire à l’Énergie, Jennifer Granholm, a déclaré que Colonial Pipeline devrait prendre la décision de redémarrer ses opérations d’ici la fin de mercredi. Cependant, il est probable qu’il faudrait encore plusieurs jours pour que le pipeline reprenne ses activités normales.

Mardi soir, la société a déclaré qu’elle progressait dans ses «efforts 24 heures sur 24» pour remettre le système en service, et que certains systèmes étaient de nouveau en ligne. Lundi, la société a annoncé qu’elle visait un redémarrage complet d’ici la fin de la semaine.

Mais une fois que le pipeline, qui s’étend sur 5500 miles et transporte 45% de l’approvisionnement en carburant de la côte Est, sera de nouveau en service, les opérations ne reviendront pas à la normale immédiatement. D’une part, le carburant circule dans le pipeline à cinq miles par heure, donc en fonction de son niveau de remplissage au moment de l’arrêt, il faudra du temps pour que le gaz circule de chaque extrémité.

« S’ils le ramènent, tout fonctionne correctement, c’est une grande, énorme et massive entreprise », a déclaré Alexander. « Ils n’ont jamais tout fermé avant, donc ils auront sûrement des problèmes ici et là. »

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