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(Reuters) – Lorsque le médecin indonésien Ratih Purwarini a été enterré au crépuscule dans un cimetière de Jakarta, seul son fils Firos a vu son cercueil enveloppé de plastique utilisé pour les victimes du coronavirus descendre dans la tombe.

La mort d'un médecin indonésien expose les risques déchirants d'une bataille contre les coronavirus

Nina Widyawati, 65 ans, mère de Ratih Purwarini, un médecin décédé en raison de la maladie du coronavirus (COVID-19), montre une photo de sa fille et de ses petits-enfants, à son domicile de Jakarta, Indonésie, le 8 avril 2020. Photo prise le 8 avril 2020. REUTERS / Willy Kurniawan

Le reste de la famille, chargé de garder une distance de sécurité, a regardé la procédure de loin: Firos se tenant seul près d'un monticule de terre fraîche pleurant l'appel islamique à la prière à travers son masque.

Deux semaines avant la bonne santé de la mère de deux enfants de 46 ans, elle riait d'une sortie en famille à Bandung, une ville de l'ouest de Javan par des champs de fraises et des volcans.

Maintenant, elle est un nombre sur une liste croissante, l'un des 26 médecins indonésiens tués par COVID-19, la maladie respiratoire causée par le nouveau coronavirus.

"Je regrette de lui avoir demandé d'aller à l'école de médecine", a déclaré Bambang Purnomo, son père dévasté de 72 ans. "Honnêtement, je pleure toujours chaque fois que je pense à elle."

Un mois après avoir enregistré son premier cas, l'Indonésie, avec 3293 infections et 280 décès, a le plus grand nombre de décès en Asie après la Chine, où le virus est apparu à la fin de l'année dernière, bien que les experts de la santé craignent qu'il ne soit beaucoup plus élevé.

La mort de 26 médecins et de neuf infirmières, aux prises avec la pandémie en Indonésie, un pays en développement tentaculaire de 260 millions de personnes, a attisé l'anxiété face à un système de santé mal préparé à y faire face.

En Italie, où le nombre d'infections approche les 140 000, 96 médecins sont décédés. Mais il n’y en a eu aucun parmi les 4 119 cas de la Malaisie, voisine du sud-est de l’Indonésie.

"L'Indonésie n'était pas bien préparée au début, et nous n'avions pas non plus beaucoup d'équipement de protection individuelle (EPI)", a déclaré Prijo Sidipratomo de l'association médicale indonésienne. "C'est pourquoi tant de médecins sont morts."

Le ministère indonésien de la Santé et le groupe de travail sur les coronavirus ont refusé de commenter la mort des médecins.

Le président Joko Widodo a présenté ses condoléances et salué le dévouement des médecins décédés. Il a annoncé des incitations financières pour les professionnels de la santé et des paiements pour les familles des travailleurs tués par la maladie.

Mais Widodo a résisté aux interdictions strictes, exhortant les Indonésiens à adopter des mesures de distanciation sociale et à rester chez eux.

"Le pays était déjà exposé au virus, mais personne ne s'en est rendu compte jusqu'en mars", a ajouté Sidipratomo. "Le président n'était pas agressif et le ministre de la Santé disait que ça allait aller."

Maintenant, la quatrième nation la plus peuplée du monde se bat contre le temps pour contenir la propagation.

Les hôpitaux de l'archipel sont chroniquement mal équipés, manquent de lits, de personnel médical et d'établissements de soins intensifs, obligeant certains médecins à fabriquer du matériel de fortune, en utilisant des imperméables et leurs propres masques.

"Le gouvernement a demandé à toutes les industries de fabriquer des EPI en Indonésie, mais maintenant nous sommes en concurrence avec le virus lui-même", a déclaré Sidipratomo. «Le virus est plus rapide que nous. Je suppose donc que nous sommes en difficulté. »

Le gouvernement doit agir rapidement, en particulier en dehors de la capitale, a déclaré Adib Khumaidi, chef adjoint de l’association des médecins indonésiens.

"Jakarta a beaucoup de médecins, mais que se passe-t-il si cela se produit à Sulawesi, Ambon, Maluku et Papouasie?" a-t-il ajouté, citant certaines des régions les plus reculées d'Indonésie. "Ce sera un gros problème."

SUCCUMÉ EN UNE SEMAINE

Premier médecin de sa famille, Purwarini était directrice des ressources humaines dans un hôpital de Jakarta Nord, mais elle a commencé à soigner les patients lorsque l'épidémie a éclaté.

Après une radiographie inquiétante, Purwarini s'est rendue à l'hôpital, a déclaré son père, un fonctionnaire à la retraite. Alors que son état empirait, elle a été transférée dans un autre hôpital qui fournissait un ventilateur, mais a succombé en une semaine.

La mort des médecins et des infirmières a transformé la réponse virale en un point sensible pour les professionnels de la santé indonésiens.

"Ensemble, nous parlons et nous pensons qu'il n'y a rien d'autre à faire qu'un verrouillage", a déclaré Sidipratomo.

Après la mort de sa fille, Purnomo est également aux prises avec les réalités de la pandémie.

La mort d'un médecin indonésien expose les risques déchirants d'une bataille contre les coronavirus
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«J'ai des voitures et une maison», a-t-il dit, accroché à une photographie encadrée de son premier-né, «mais cela n'a aucun sens si ma fille est décédée.»

(Graphique interactif de suivi de la propagation mondiale des coronavirus: ici)

(Cette histoire corrige la signature.)

Rapports supplémentaires de Willy Kurniawan, Yuddy Cahya Budiman et Stanley Widianto; Écriture de Kate Lamb; Montage par Ed Davies et Clarence Fernandez

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