La mort de soldats et de policiers détenus par des guérilleros kurdes ébranle la politique turque

ISTANBUL – Les Turcs ont réagi lundi avec choc et colère à la nouvelle que des guérilleros kurdes avaient exécuté 13 soldats et policiers turcs détenus dans une grotte dans les montagnes du nord de l’Irak.

Les hommes étaient retenus en otage par des membres du Parti des travailleurs du Kurdistan, ou PKK, un mouvement de guérilla maoïste qui combat l’État turc depuis plus de trois décennies. Des soldats turcs ont découvert leurs corps dans une grotte lors d’une opération militaire dans la région irakienne de Gara, a annoncé dimanche le gouvernement. Tous les otages avaient été exécutés, tous sauf un avec des coups de feu dans la tête, a-t-il déclaré.

Le bilan des morts et la manière dont les hommes ont été tués ont atterri comme une bombe dans la politique tendue et divisée de la Turquie. Le président Recep Tayyip Erdogan et ses alliés politiques ont condamné l’attaque, les partis d’opposition se demandant pourquoi le gouvernement n’avait pas réussi à négocier la libération des hommes et avait risqué une opération militaire pour les sauver.

Le PKK a déclaré que les morts avaient été causées par des frappes aériennes lors de l’opération militaire turque qui a commencé le 10 février. Le ministre turc de la Défense, Hulusi Akar, a déclaré que le commandant du PKK en charge avait exécuté les hommes dès le début de l’opération.

Douze des otages identifiés étaient des membres subalternes de l’armée et de la police militaire. Tous avaient été capturés il y a cinq ou six ans par le PKK dans une période après l’échec des négociations de paix entre le gouvernement turc et la guérilla kurde.

Les guérilleros installent souvent des barrages routiers impromptus sur des routes isolées dans des régions de l’est et du sud-est de la Turquie, et enlèvent des membres des forces armées voyageant dans des bus publics ou des voitures privées pour rentrer chez eux pour rendre visite à leurs familles et retourner à leurs bases.

Les hommes trouvés dans la grotte avaient été enlevés et emmenés de l’autre côté de la frontière dans les montagnes du nord de l’Irak, une région que le PKK utilise depuis longtemps comme base arrière.

Ozturk Turkdogan, chef de l’Association turque des droits de l’homme, a déclaré que l’organisation était en contact avec 10 des familles des otages depuis 2015. Mais malgré les efforts pour faire pression pour des négociations, les services de sécurité turcs avaient été inflexibles dans leur poursuite des opérations militaires, il mentionné. S’exprimant sur Arti TV, il a également critiqué le PKK pour avoir retenu les otages pendant si longtemps.

L’incident pourrait s’avérer politiquement dommageable pour M. Erdogan, mais pourrait également lui donner des munitions pour attiser le sentiment nationaliste et sévir contre ses adversaires.

Il a appelé la mère de l’un des soldats tués lors d’un discours diffusé lundi à la télévision nationale, promettant de venger la mort de son fils. Son allié politique, Devlet Bahceli, chef du Parti du mouvement nationaliste, a juré que quiconque montrerait de la sympathie pour le groupe kurde serait traité comme un terroriste et un complice.

M. Erdogan a critiqué le PKK dans son discours et a déclaré que les États-Unis et le parti politique pro-kurde en Turquie étaient également responsables de la mort des soldats.

Il a reproché aux États-Unis de soutenir et d’armer les Unités de protection du peuple, ou YPG, une filiale du groupe kurde, que les forces américaines utilisent pour lutter contre l’État islamique en Syrie, même si Washington, avec la Turquie et l’Union européenne, a a désigné le PKK comme un groupe terroriste.

« Si nous sommes avec vous à l’OTAN, si nous voulons continuer notre unité, alors vous agirez sincèrement à notre égard », a déclaré M. Erdogan dans le discours prononcé devant les membres de son parti lors d’un rassemblement à Rize, en Turquie. Région maritime. «Alors, vous serez avec nous, pas avec les terroristes.»

Le ministère turc des Affaires étrangères a déclaré qu’il avait convoqué lundi l’ambassadeur américain pour protester contre le libellé conditionnel d’une déclaration du département d’État américain publiée sur l’incident, qui disait: «Si des informations faisant état de la mort de civils turcs aux mains du PKK, un organisation terroriste, sont confirmés, nous condamnons cette action dans les termes les plus forts.