Skip to content

WASHINGTON (Reuters) – Jacqueline LaBayne et Kerrigan Williams se sont rencontrées pour la première fois en personne mercredi, lors d'un sit-in qu'ils ont organisé devant le Capitole des États-Unis à la suite de la mort de George Floyd.

Kerrigan Williams, 22 (à gauche) et Jacqueline LaBayne, 23, deux militants qui aident à organiser Freedom Fighters DC, discuter de leurs tâches en vue d'une manifestation contre l'inégalité raciale à la suite de la mort de George Floyd aux mains de la police de Minneapolis, en Washington, DC, États-Unis, 5 juin 2020 dans cette capture d'écran extraite d'une vidéo. / Photo prise le 21 novembre 2019 / REUTERS / Gershon Peaks

Ils utilisent les médias sociaux, qu’ils appellent un «outil de justice», pour rallier une nouvelle génération de jeunes militants ethniquement diversifiés qui se connectent en ligne pour protester contre la mort de Floyd le 25 mai et faire pression pour des réformes des droits civiques dans la capitale nationale.

Floyd, un homme afro-américain de 46 ans, est décédé après qu'un officier de police blanc de Minneapolis se soit agenouillé sur le cou pendant près de neuf minutes.

La mort, enregistrée sur le téléphone portable d'un passant, a déclenché une tempête de protestations et de troubles civils, replaçant le débat très chargé sur la justice raciale au premier plan de l'agenda politique cinq mois avant l'élection présidentielle américaine du 3 novembre.

"Nous nous sommes repérés via le fil d'un ami commun sur Twitter immédiatement après un autre meurtre exécuté par la police", a déclaré Williams, une femme noire de 22 ans qui a déménagé à Washington de Houston, Texas et poursuit des études supérieures à l'Université de Georgetown.

«Maintenant, nous nous organisons ensemble dans la vraie vie pour aider d'autres nouveaux militants à s'impliquer dans les réponses locales à l'injustice.»

Quelques heures après la mort de Floyd, ils avaient fondé Freedom Fighters DC, qui compte maintenant 10 000 abonnés Twitter, 20 000 abonnés Instagram et amené des centaines de manifestants à Washington ces derniers jours, la plupart d'entre eux «Generation Z-ers», dont environ 70 millions Américains nés après le milieu des années 90.

«Les alliés blancs doivent devenir complices de la lutte contre le racisme envers les Noirs», a déclaré LaBayne, un étudiant diplômé blanc de 23 ans à la Florida State University.

«Faire sienne cette cause est le seul moyen d'avoir un impact significatif en 2020 – le seul moyen de rendre la justice.»

Des dizaines de milliers de manifestants se sont rassemblés à Washington et dans d'autres villes américaines depuis la mort de Floyd pour exiger la fin du racisme et de la brutalité par les forces de l'ordre américaines et pour demander justice dans l'affaire Floyd.

Derek Chauvin, l'officier blanc qui a été vu avec son genou sur le cou de Floyd, a été arrêté et accusé de meurtre au deuxième et au troisième degré ainsi que d'homicide involontaire au troisième degré. Trois autres policiers impliqués dans l'incident ont été inculpés de complicité de meurtre au deuxième degré et d'homicide involontaire coupable. Tous les quatre ont été licenciés.

«UN CRI POUR LA JUSTICE»

Williams et LaBayne ont passé une grande partie de la semaine à se démener pour s'occuper des détails mondains et profonds avant le sit-in de mercredi et une marche d'un immeuble de bureaux du Sénat américain à Lafayette Park devant la Maison Blanche.

LaBayne a sollicité des dons de T-shirts pour les bénévoles et répondu aux demandes d'entrevues avec les médias. Williams a obtenu des conseils des cinq autres membres du groupe sur un itinéraire prévu pour la marche de samedi et a rappelé aux participants de porter des chaussures confortables.

«Parfois, nous nous disputons sur les priorités. Parfois, nous faisons des compromis. Mais au final, nous gardons l'essentiel, l'essentiel – un appel à la justice pour tous les frères et sœurs », a ajouté LaBayne, qui envisage de devenir avocat des droits civiques.

Le sit-in de mercredi a attiré un groupe diversifié d'environ 500 manifestants qui se sont assis devant une file de policiers. Un volontaire a réussi à convaincre un officier blanc de s'agenouiller avec elle, applaudissant les manifestants. D'autres ont distribué des informations sur l'aide à la prison pour les personnes arrêtées et ont encouragé l'inscription des électeurs.

Plus de 2 000 personnes se sont présentées samedi pour la marche des Freedom Fighters, dont beaucoup étaient des militants pour la première fois.

"Les Américains de différentes races ont vu la vidéo de la mort de (Floyd) sur les réseaux sociaux", a déclaré Williams. «Ils voient également nos vies comme des gens ordinaires et ont été attirés par la cause. Les personnes progressistes partageant les mêmes idées se verront toujours plus fortes en nombre important et diversifié. Cela rend le message de la justice plus convaincant. »

LaBayne et Williams déclarent qu’ils espèrent que leurs efforts mèneront à des réformes substantielles, y compris le retrait du financement du Washington Metropolitan Police Department et la fin de son contrat avec le système des écoles publiques du district de Columbia.

"Nous ne cherchons pas à faire taire la vague de soutien des autres mouvements en faveur des vies noires, mais nous voyons un besoin immédiat de l'utiliser comme un tremplin pour mettre spécifiquement en évidence les injustices des autochtones de Washington", a expliqué LaBayne.

"C'est l'objectif de Freedom Fighters DC au-delà de ce moment", a déclaré LaBayne. "Je veux juste que les gens enlèvent que le changement est en route, et nous sommes ici pour l'introduire."

(Cette histoire corrige le major de William au paragraphe 5, supprime la référence au militant de Black Lives Matter au paragraphe 13.)

Montage par Heather Timmons et Paul Simao

Nos normes:Les principes de Thomson Reuters Trust.