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La montée des superbactéries résistantes aux médicaments pourrait donner l’impression que la pandémie de Covid est « mineure », prévient un expert | Développement mondial

La pandémie de Covid-19 « semblera mineure » par rapport à ce à quoi l’humanité est confrontée en raison du nombre croissant de superbactéries résistantes aux médicaments actuels, a prévenu le professeur Dame Sally Davies, ancienne médecin-chef d’Angleterre.

Davies, qui est aujourd’hui l’envoyée spéciale du Royaume-Uni pour la résistance aux antimicrobiens (RAM), a perdu sa filleule il y a deux ans à cause d’une infection qui n’a pas pu être traitée.

Elle dresse un tableau sombre de ce qui pourrait arriver si le monde ne parvient pas à résoudre le problème au cours de la prochaine décennie, avertissant que le problème est « plus aigu » que le changement climatique. Les infections pharmacorésistantes tuent déjà au moins 1,2 million de personnes par an.

« Il semble que beaucoup de personnes souffrent d’infections incurables, et nous devrions procéder à l’isolement des personnes incurables afin de ne pas infecter leurs familles et leurs communautés. C’est donc un tableau vraiment désastreux. Cela donnerait à certains cas de Covid une apparence mineure », a déclaré Davies, qui est également la première femme maître du Trinity College de Cambridge.

Sally Davies au Trinity College de Cambridge, où elle est la première femme à devenir maître. Photographie : Urszula Sołtys/The Guardian

La RAM signifie que certaines infections causées par des bactéries, des virus, des champignons et des parasites ne peuvent plus être traitées avec les médicaments disponibles. L’exposition à des médicaments permet aux insectes de développer leur capacité à y résister, et la surutilisation de médicaments tels que les antibiotiques accélère ce processus.

Une résistance généralisée rendrait une grande partie de la médecine moderne trop risqué, affectant les traitements, notamment les césariennes, les interventions contre le cancer et les transplantations d’organes.

« Si nous n’avons pas fait de grands progrès au cours des 10 prochaines années, alors j’ai vraiment peur », a déclaré Davies.

Sans le développement de nouveaux traitements, « cela durera des décennies et ne s’épuisera pas. Nous savons qu’avec les virus, ils s’épuisent, on développe généralement une immunité collective, mais ce n’est pas comme ça.»

La semaine dernière, le gouvernement britannique a annoncé un plan d’action national sur la RAM, avec des engagements pour réduire l’utilisation d’antimicrobiens chez les humains et les animaux, renforcer la surveillance des infections résistantes aux médicaments et inciter l’industrie à développer de nouveaux médicaments et vaccins.

En lançant le plan, Maria Caulfield, la ministre de la Santé, a déclaré : « Dans un monde qui se remet des conséquences profondes de la pandémie de Covid-19, la collaboration internationale et la préparation aux défis sanitaires mondiaux ont pris une importance sans précédent. »

Davies a passé plus d’une décennie à mettre en garde contre le problème, mais a déclaré que cela l’avait vraiment frappé lorsque sa «belle» filleule, Emilie Hoyleest décédé d’une infection pharmacorésistante à l’âge de 38 ans.

Hoyle souffrait de fibrose kystique et avait subi deux transplantations pulmonaires avant d’être infectée par Abcès Mycobacteroidesqui était résistant au traitement.

L’équipe qui la traitait « a tout essayé », a déclaré Davies. « Mais je pense que, en repensant à l’année précédant sa mort, je pensais qu’il était probable que cela la tuerait.

Emily Hoyle, «belle» filleule de Dame Sally Davies, décédée d’une infection pharmacorésistante à l’âge de 38 ans. Photographie : Avec l’aimable autorisation de John Hoyle

« Et elle savait environ six mois avant sa mort que cela ne serait pas traitable et qu’elle en mourrait probablement.

« Elle a eu une très belle mort – elle était très digne, riant, plaisantant, se moquant de son mari, de sa famille et de nous tous. Elle était très spéciale.

« Mais elle m’a donné la permission d’utiliser son histoire comme filleule parce que, eh bien, c’est devenu personnel pour moi, l’avant-dernier Noël. »

La mort de Hoyle a renforcé sa détermination à inverser la tendance, a déclaré Davies, la décrivant comme une question d’équité intergénérationnelle.

« Ma génération et les personnes plus âgées ont utilisé des antibiotiques [and] nous ne les réapprovisionnons pas. Nous ne veillons pas à ce que nos aliments soient produits avec le moins d’utilisation possible. Et je dois à mes enfants et – si j’en ai – à mes petits-enfants et aux générations futures de faire de mon mieux.

Deux plaques contenant des disques d’antibiotiques et une culture bactérienne. À gauche, les bactéries sont sensibles aux médicaments et ne peuvent pas se développer à proximité des disques ; à droite ils sont résistants. Photographie : Alamy

Il y a aussi des problèmes d’équité de nos jours, a-t-elle déclaré. Un décès sur cinq dû à la RAM survient dans un enfant de moins de cinq ansgénéralement en Afrique subsaharienne, où Davies a déclaré que le problème était « particulièrement répandu et désastreux ».

De nombreux pays sont également durement touchés par la crise climatique et Davies a déclaré que les deux problèmes étaient liés.

« Si nous ne contrôlons pas et n’atténuons pas la RAM, elle tuera davantage de personnes avant le changement climatique », a-t-elle déclaré.

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« Le climat jouera de plusieurs manières, mais pensez aux eaux de crue, pensez aux eaux usées, pensez aux déplacements, pensez aux tempêtes et à ce qu’elles propagent et au manque d’eau potable en cas de sécheresse ; les infections augmentent.

Des efforts sont déployés à l’échelle mondiale pour réduire l’usage inapproprié de médicaments tels que les antibiotiques en médecine, même si la pandémie de Covid-19 a bloqué les progrès de bon nombre de ces initiatives. Peu de nouveaux antibiotiques ont été créés ces dernières années et la question est « rendue plus compliquée » car elle implique des secteurs tels que l’agriculture ainsi que la santé humaine.

Plus des deux tiers des antibiotiques aller chez les animaux de la fermea déclaré Davies, généralement pour favoriser la croissance ou prévenir les infections dans des conditions surpeuplées et insalubres plutôt que pour traiter des infections spécifiques.

Un porcelet reçoit une injection d’antibiotiques dans une ferme britannique. La plupart des antibiotiques sont administrés aux animaux d’élevage, même si jusqu’à 80 % sont excrétés, contaminant ainsi les systèmes d’eau. Photographie : Bloomberg/Getty

Certaines fermes piscicoles asiatiques « ajoutaient des antibiotiques à la nourriture des poissons », en partie parce que c’était moins cher, a-t-elle expliqué, mais aussi à cause du manque de recherche sur les infections qui surviennent chez les races de poissons locales telles que le tilapia, et sur les vaccins qui pourraient être utilisés. nécessaire.

« Si vous n’en faites pas un usage approprié et prudent », a-t-elle déclaré, « vous risquez de devenir vraiment incontrôlable ».

Les animaux, y compris les humains, excréter jusqu’à 80 % des antibiotiques qu’ils absorbent, souligne-t-elle, « contaminant l’environnement ». Les usines produisant des antibiotiques peuvent ne pas contrôler leurs effluents, ce qui permet à des « quantités dramatiques » de pénétrer dans les systèmes d’approvisionnement en eau.

Malgré ses avertissements, Davies a insisté sur le fait qu’elle est une personne « le verre à moitié plein », débordante d’enthousiasme lorsqu’elle discute de projets qui trouvent une approche différente. UN principal fournisseur américain de volaille a arrêté d’utiliser des antibiotiques, « pour que vous puissiez le faire », a-t-elle déclaré.

Des avancées telles que la génomique et l’intelligence artificielle « revigorent » la science des nouveaux antibiotiques. Elle espère également que les programmes visant à inciter les sociétés pharmaceutiques à créer de nouveaux antibiotiques porteront leurs fruits.

Idéalement, ces médicaments devraient être conservés en réserve en dernier recours si les médicaments existants ne fonctionnent pas, afin que les insectes ne développent pas de résistance. Cependant, cela rend difficile pour les entreprises de garantir un retour sur investissement en recherche et développement.

Une micrographie électronique de Pseudomonas aeruginosa dans un laboratoire australien. Peu de nouveaux antibiotiques sont créés, même si les superbactéries prolifèrent. Photographie : Dave Hunt/AAP

Divers pays explorent d’autres moyens de financement, tels qu’un abonnement modèle du NHS England, payant une redevance annuelle fixe pour l’accès aux antimicrobiens, quel que soit le volume utilisé.

Davies fait partie du Groupe des dirigeants mondiaux des Nations Unies sur la RAM. En septembre, l’ONU organisera une réunion de haut niveau sur la question et le groupe est pousser vers des objectifs d’ici 2030, notamment en réduisant de 10 % les décès humains dus à la RAM, en réduisant d’au moins 30 % l’utilisation des antimicrobiens dans l’agriculture et en mettant fin à l’utilisation des « antimicrobiens médicalement importants pour la médecine humaine » dans l’agriculture où ils ne sont pas nécessaires pour traiter les maladies.

Bien qu’« honorée » de faire partie du groupe, elle a déclaré que des structures plus formelles étaient nécessaires. « Nous avons besoin d’une forme de gouvernance inter-pays, un peu comme une COP sur le changement climatique », a déclaré Davies.

Il serait particulièrement important de créer un groupe scientifique indépendant semblable au GIEC, « sinon, ce sont les universitaires qui disent : « oh, nous avons besoin de cet objectif ». Même si cela est exact, si l’on n’a pas emmené les pays à revenu faible ou intermédiaire dans ce voyage, il n’y a aucune raison pour qu’ils les acceptent – ​​ou qu’ils devraient les accepter.»


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